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「轉載」發現考古/人類16萬年前就大啖海鮮 從內陸移居海邊

資料來源:ETtoday 
記者:記者管淑平/編譯  
考古學家從南非一處濱海洞穴發現的16萬年前人類生活遺跡,可能讓考古學家對智人邁入現代人的時間點改觀,將人類從內陸向海邊移居,以及從非洲大陸往外擴散的時間再往前推。
美國亞利桑那州立大學人類起源研究中心人類學教授馬瑞恩在18日出刊的「自然」期刊發表報告,南非臨印度洋的摩賽灣一處巖壁洞穴發現一批16萬4000年前所留下的人類生活遺跡,意味著人類可能從16萬年前就開始了現代生活,而非先前普遍認知的4萬到7萬年前。
報告指出,這批遺跡中有三個代表現代生活的特徵,包括採集並烹煮過的甲殼類海鮮遺跡,磨碎的赭石顏料,和小的石刀片等。這是迄今所發現人類除了在陸地採集食物外,也開始吃海鮮的最早證據,把人類把海鮮當作食物來源的最早時間,從原本的12萬5000年往前推了4萬年。
馬瑞恩推測,當時負責採集海鮮的應該以女性為主,可能要從內陸走約二到三英里到海邊採集海鮮,帶回洞穴後放在高溫石頭上烹煮。
這批海鮮遺跡包括淡菜,蚌蠣,海螺,甚至還有通常寄生在鯨魚、龍蝦上的籐壺,推測當時的人類雖然不至於會獵捕鯨魚,但是可能已經會吃被海水沖上岸的鯨魚,或者利用鯨魚脂肪燃燒生火。
報告說,19萬5000年到12萬5000年前的地球處於冰河時期,當時非洲多數地區都是寒冷而乾燥,可能因此迫使人類從內陸向沿海拓展尋找食物來源。
洞穴裡還找到57片被磨碎的赭石,這是一種質地軟,磨碎後可作為顏料的石頭,用途可能相當於今日女性的化妝,使用顏色作為抽像意義被視為人類演化的一大躍進。另外還有寬不到10公厘的小石刀片,馬瑞恩說,「這可能用來綁在木棍的一端當作矛,或者當作鏢,顯示他們已經會用複雜的組合工具。」
這批遺跡是在摩賽灣尖角一處俯瞰印度洋的懸崖峭壁上的洞穴挖掘出來的,埋在厚約0.5公尺的沉積岩中,洞穴在海平面以上15公尺高處,到海岸的距離約5到10公里。當時的海邊今日可能已經被淹沒在海裡。
人類探索海洋食物被視為人類從非洲大陸沿著紅海海岸往外遷徙的重要證據,但是考古學家向來求證困難,因為經過千萬年的海平面高低變化,多數史前遺跡幾乎都被沖刷殆盡。
報告中說,「人類一旦發現了海洋資源,海岸就成了人類遷徙和定居的新焦點。」
分類:登山

輕小說作者。喜歡輕鬆、歡快的故事和天馬行空的幻想。

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