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來聊聊封蠟(sealing wax)與封蠟章

封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

首先,我想正名一下
它在中國都被稱做是火漆
火漆這個名稱的由來已不可考
個人推測這個名稱是因為每次使用都要用火加熱
而且加熱後黏稠似漆而得名(有錯再請不吝指正)
但是這個名稱一點都不直覺
也脫離了它原本主要的用途 - 封緘信(文)件
所以,我還是比較偏好英文直譯的名字 - 封蠟(sealing wax)
或者稱為封印蠟 
 

關於它的原料

封蠟的製作原料在歷史上有幾個階段的演進
一開始羅馬人是用瀝青來封印文件
然後才使用蜂蠟混合威尼斯松節油(從歐洲落葉松提煉的黃綠色塊狀物)
來製作封蠟,這個階段的封蠟還是無色的
(或者應該說是接近原料本身的顏色,推測是米黃色)
再來就加入了從天然礦物研磨而成的朱砂
染成了在電影或影集中常見經典的朱紅色
(在20世紀後因合成的成本過高與朱砂的毒性考量,已改用硫化鎘取代)
一直到16世紀開始在信封上使用封蠟之後,配方才有了變化
各地配方比例不同但大部分會有蟲膠、松節油、樹脂、白堊或石膏..等成分
然後加入上色的顏料(如之前所提的朱砂或者是紅色的鉛丹,都具有毒性)
這個時期的封印蠟的成分就不一定有蜂蠟了
而白堊(或石膏)品質的等級決定了封蠟的品質是否細緻
比較粗糙的等級,通常是用來進行貨品包裝封口用的(e.g. 酒瓶蓋、果醬罐)
如以下影片的酒瓶封口:
比較細緻的等級就用來在重要信件、文件檔案上使用
另外法律、政令頒布等文件會使用章面較大的封蠟章
這時的封印蠟就會加入蜂蠟
而且法國人甚至會在封蠟中添加龍涎香、麝香...等珍貴香料
 一直到1866年時,封蠟已有多種顏色可以使用:
  • 金色(用雲母染色與製造金屬質感)
  • 藍色(以鈷藍玻璃粉或藍銅礦粉染色)
  • 黑色(加入碳煙染色)
  • 白色(以鉛白染色,鉛白具毒性)
  • 黃色(以黃色的硫化汞染色,硫化汞是在陽光下曝曬的朱砂礦氧化的產物)
  • 綠色(加入銅綠染成綠色)
目前全世界只有加拿大、西班牙、法國、義大利和蘇格蘭這些產地
還遵循著與古法相近的配方與方式生產
(原料毒性、長途運輸與郵務政策考量,所以會有所調整不太可能完全一樣)
使用這些產地的封蠟質感也比較好
中國製的封蠟比較像是石化工業合成蠟
質感硬是差上一截有廉價塑膠感
後面會有開箱評比專文大家看完會比較有感覺
談到這邊你應該要了解
封蠟跟主要成分為石蠟的蠟燭
完全是兩種不同的東西
此外蠟燭的蠟也沒有黏著劑的成分
即使滴在紙上也沒有固定黏住的效果
所以千萬不要用蠟燭的蠟來代替封蠟
你只會得到令你覺得挫折的成果
 

封蠟的顏色

有些使用者(e.g. 英國皇室)會依不同的文件用途或場合來區分使用封蠟的顏色
例如:
  • 深綠色用在授勳貴族的證書上
  • 藍色則是王室成員往來的信件、文件上專用
  • 猩紅色用在任命主教以及各種專利文件
而目前國際上則有一些使用封蠟顏色的禮儀通則:
  • 紅色: 正式文件與商務往來使用的顏色,如果沒有適合的顏色就使用這個公認的顏色
  • 黑色: 表示哀悼,訃聞、壞消息或向喪家致意使用,慎重一點的甚至會在信件加上黑框黑邊(請不要在哀悼致意的回信上使用紅色封蠟或其他顏色的蠟,這超失禮)
  • 藍色: 代表浪漫與激情,越鮮豔的藍色感情越強烈
    (很意外吧?這麼冷靜的顏色居然代表激情,而且古代曾經為了表達感情的濃淡程度,甚至調配了5種不同的藍色封蠟,但藍色也是英國的皇室代表色,所以使用上要注意)
  • 綠色: 代表非正式與友好的一般信件
  • 白色: 用於私人聚會邀請函,一般是喜慶性質的聚會,尤其是婚禮
  • 粉紅色: 用於表揚或祝賀對方
  • 金屬色或其他新奇奢華的顏色: 通常只有在女性閨密間使用,不可使用在正式公文上,紳士也會避免使用,老一輩的甚至有個很歧視的暱稱 --- gay waxes
  • 混色蠟: 代表複雜的情感
如果你書信文件往來的對象
是比較注重傳統、年紀較長的西方人
或者是正式場合與商業往來使用
就請注意一下顏色的使用避免失禮了
有趣的是,在法國封蠟的顏色又有不同的意義:
  • 紫色代表同情與安慰
  • 巧克力色代表晚宴的邀請
  • 紅寶石色則是已訂婚的情侶使用
  • 綠色代表愛慕的對象
  • 棕色代表拒絕對方求婚
  • 藍色代表穩定交往
  • 黃色代表嫉妒
  • 淺綠色代表斥責數落(收到準沒好事)
  • 粉紅色是閨密之間使用
  • 灰色則是朋友之間使用
白色與黑色則是與國際共通準則相同

封蠟的特性

封蠟因為它的黏著性與在冷卻後變硬脆化的特性
就變成了確認文件、貨品是否被開封過的用途
也就是古人對於重要文件訊息內容與貨品完整性的保護手段
當封蠟被用在封口上冷卻後
如果要開啟便會破壞文件貨品或者封蠟的一部分
要完好無缺的開啟又復原封上的難度非常高
現代的封蠟基於長途運輸與郵件安全的考量
已有進行配方改良,並不像古代的封蠟那麼易碎
甚至有些國家禁止使用古封蠟以避免爭議
現代封蠟長時長途運輸後
郵件上的封蠟章仍然可以完整的交到你手上
不過開封郵件仍然會留下痕跡

此外古人封印重要的紙捲或捲軸前
會先在文件上打洞穿繩(像串珠那樣穿過紙捲本身)
並確實固定綑綁紙捲
視重要程度而定會有不同的封口方式
有可能直接就在綁繩上連著文件一起滴蠟封緘
更慎重的就是捲軸外再包覆一層紙或裝入紙筒後再滴蠟封緘
以避免文件內容被透視而洩漏
關於這點有國外鄉民在看完冰與火之歌後
認真的寫了專文吐槽劇組考據不夠確實
鄉民的吐槽專文在這裡
(嫌貨才是買貨人?  🤣  🤣  🤣  ) 
用封蠟章蓋上裝飾圖樣、紋章或文字的另一個用途
就是辨識文件的來源
(告訴你信是誰寄的、文件誰簽的,有興趣的人可以研究一下歐洲的紋章)
甚至因為這樣的功能而成了契約文書上的印章
不過現代精密機械技術發達
越來越難阻止印章被仿製複刻
防偽的難度也就越來越高
所以封蠟章在現代就比較偏向裝飾與封口的性質了
至於封蠟章的圖樣文字挑選也有一定的準則
文章後面會再談到

現代封蠟的類型

封蠟發展到現代常見的有幾種類型:

蠟條
通常是四角形條狀
直接放置於融蠟匙(皿)上加熱,或者預先切割成小塊
再放置到容器上融化後使用
現代為了方便也有做成圓柱狀搭配大口徑熱熔槍使用的
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

不同歐洲品牌的蠟條

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融蠟銅匙與容量較大附有握把的融蠟皿

附有燭芯的蠟條
點燃燭芯後,在要封印的表面上方慢慢滴落融化的蠟後再蓋印使用,
缺點是燭芯在燃燒的時候,會燻黑部分的封蠟
或者燒斷的燭芯可能掉到要封印的蠟上
導致封印有黑點看起來不美觀
優點就是方便使用,不需要再準備蠟燭或酒精燈等額外火源加熱與融蠟器皿
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

附有燭芯的封蠟條

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被燻黑或燃燒後燭芯染黑的封蠟(圖片來源)


蠟粒
直接放置於融蠟匙(皿)上加熱融化使用,優點是容易控制用量
但目前只有中國製造的封蠟有這種類型,質感上普遍不好
如果不嫌麻煩,你也可以使用喜歡的蠟條自行加熱融化灌模製作
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

中國製的封蠟粒

 

封蠟章的挑選

在文件、物品上使用的封蠟章種類、大小,取決於文件物品的性質與通信以及交易雙方的熟識程度
紋章、個人職位頭銜徽章
只有在與家族或頭銜有關的公務,或者家族成員間通信使用
而且完整的徽章不會用來作密封的用途,
也就是只有簽核與識別的用途時才會使用。
政府與軍隊的紋章,只有在正式的人事命令才會使用。 
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

Baronnet 家族紋章,黃金打造的戒指章(圖片來源)

花體簽名章、縮寫字母章
可用在商務與非正式信件上,個人姓名的縮寫,不一定需要花體裝飾,甚至是簡單沒有任何裝飾、文字的圓形印章也可接受 
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

帶有花飾的字母章,國際慣例上是以圓型的章面為主,現代已不太限制形狀,圖為本人收藏的琉璃柄封蠟章,章面是字母K

座右銘、格言、祝詞或新奇的裝飾圖案
只在非正式、屬於私人範疇的信件文件中使用,座右銘與格言只有給家人或非常好的朋友才能使用,通常是拉丁文
封蠟 封蠟章 西洋書法 古典藝術 wax sealing

這是曾經在eBay與Esty上看到的古董商品,很有趣少見的維多利亞時代古董 - 七面格言章
(當初訂製的人到底多碎嘴🤣)

 
印章章面的大小
留言紙條、便箋使用小章,
信件則使用一般大小的章,視信件大小與重要程度加蓋不同數量的章
重要的信件會蓋上三個以上
公告、公文、契約....等有約束性質的正式文件,會使用大章以視重視
或者連續蓋2個以上的一般大小的章
並且跨頁用織帶連結,防止契約頁面被抽換
在英國,大章(Great Seal)通常為君主、高等的侯爵貴族與官員使用,分為刻有國徽的公章跟家徽的私章,它的重要性從一件軼聞可以看出來,在英國埃爾登有位伯爵 John Scott,當他的房子失火的時候沒有去搶救任何財物,只搶救了他保管的大章。甚至如果偽造大章會被判叛國罪處以死刑。另外當大章的持有人退位或去世時,大章必須在公證人面前被破壞銷毀。
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牛津市長頒發的專利文件上所附的英國國璽封蠟,因為是重要文件甚至在封蠟上加了護罩,圖片來源: Wiki

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BBC公司章程上所附的英國國璽封蠟,圖片來源: Wiki

 

封蠟章的型態

大部分封蠟章材質會是金屬、石材,耐用也較容易從封蠟上脫模,印章的柄就不一定,從木材、金屬、石材....等都有。而比較重要的章,章面甚至會用貴金屬或寶石製成。1890年代則是流行請銀匠鑄造刻製私人的封蠟章。 

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個人收藏的古董文具組中所附的純銀封蠟章

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個人部分封蠟章收藏,印章柄除了純銀也有琉璃、木柄.....等材質

印章型的封蠟章在18世紀前比較流行通用,18世紀開始就比較流行戒指型(男性)與項鍊的鍊墜型(女性)封蠟章。不過戒指型的章歷史悠久,甚至可以上溯到西元前的古埃及圖坦卡門法老時期(但當時是用在泥板上,封蠟還沒出現) 
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羅浮宮館藏的圖坦卡門純金印章戒,戒面上的文字是:完美的神,兩地之帝王(圖片來源: Wiki)

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章面是白色石英(或水晶)材質的封蠟章鍊墜(圖片來源)

而18世紀的設計上也更豐富靈活,甚至出現了兩用章的設計款式,只要翻轉章面就可以輕鬆切換用途
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章面是橢圓形的鋼製兩用章鍊墜(圖片來源)

談到這邊,是否有對封蠟、封蠟章跟它背後的文化意義有更深一點的認識?
是否有摩拳擦掌想要自己去玩玩這個充滿魅力的小東西?
下篇文章再來開箱一下,我自己收藏的封蠟,還有告訴大家怎麼玩封蠟
#封蠟  #封蠟章  #西洋書法  #古典藝術 
分類:藝文

不姓古的古墨,沉醉於西洋書法與古典手繪的世界,無可救藥的復古及文具控,多方涉獵不同興趣,潮一點的說法是斜槓,俗稱就是不務正業,平時忙於假裝是系統工程師,另一個身分是半專業狗奴,三毛爸,每天都在被家中三柴萌死的邊緣

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