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倫敦人教我的事:你給得越多,得到越多

 
大城市需要各式各樣的人,而來自世界各地的人同時也塑造出了多元的城市文化。如果對倫敦夠熟悉,或是常常出門亂逛加上一點機運,每天都能發現有趣的事情正在發生。無論是免費(而且很棒)的活動,或是價錢高到令人咋舌的奢華享受,倫敦都能帶給置身其中的人目不暇給的體驗。
L是我在一個免費的跳舞活動中認識的。 “因為紐約比較遠。”當她說這是他來倫敦的原因的時候我就認為我們可以當朋友。當天的活動是辦在酒吧的salsa教學與派對。帶著來自南美洲的文化背景與基因,L的舞跳得很專業。她說自己曾經是職業舞者,但自從變成工作後就無法享受了,所以為了保持對舞蹈的熱愛她又換了工作。
聽到我在找工作她跟我說:“可以看看旅館的網站,他們總是缺人,你沒問題的。當時我剛來一句英文都不會,只帶著幾百塊(英鎊),也好多年過去了。”她這麼說完後換我驚訝了一下,因為她說著流利的英文。而且如果對在學校學過英文,勉強碩士還能畢業的人來說都不簡單,那對當時的她來說一定更艱難。“是很難,遠比我想的難”,但她說的不帶任何抱怨的語氣。
後來又去了一次同一家日式餐廳吃蛋糕 
結帳時她拿出卡,刷了把加完12.5% 的服務費後再進位到整數的金額。我拿出錢給她,她卻只收起了10元的鈔票,要把1元硬幣留在桌上當小費。“It’s too little” (這錢太小了) 她說。噢那我可以收著,說完我就把一英鎊收回錢包裡。走出店外我和她說服務費已經加了,而且之前附近有家日式餐館寫著:日式文化沒有服務費,所以我們不收。”但這裡是倫敦啊,而且你給的越多,擁有得越多”(But here is London, The more you give ,the more you have.)我瞬間慚愧了起來。就算沒有住在昂貴的學生宿舍裡,據我所知,L現在靠仲介找的會計工作,以她剛剛說的薪水一個月的生活預算並不會多我太多。
對比想到上次在附近吃飯的時候,一群朋友中其中一個人告訴我們小費是可以在結帳時聲明你要拿掉的,於是之後的大家都依樣學樣,櫃檯的人不友善的反應也接連讓我心情差了好一陣子。關於如何生活,要學的還有很多。
分類:日記

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