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《虎與貓的傳承》

原作:星子  /  漫畫:寶總監
01.
劉媽家花貓小咪,長年擔任虎爺將軍乩身,這兩年老歸老,倒是活力十足,但兩個月前小咪突然病了,病得很重。
劉媽家土地婆說小咪陽壽已盡,時日不多了。
將軍每天默默望著這個與他出生入死多年的夥伴,不忍她就此離世,祈求土地婆延長小咪陽壽。
土地婆想當然地拒絕了將軍的要求,畢竟土地婆沒有增長陽壽的能力、且更沒有這樣的權限。
生死有命,連人都如此,何況是貓。
02.
這天,劉媽和土地婆讓虎爺將軍放了假,將軍四處閒晃,從人來人往的市街晃到蟲鳥飛鳴的山裡。
將軍想起許多年前自己還是小虎的時候,在遙遠的山裡追蟲追鳥亂跑玩耍的樣子。
山裡沒有人也沒有鬼,沒有土地公也沒有土地婆。
注重形象的將軍可以毫無顧忌地蹦跳玩耍,悠哉地撲風咬草、打滾追蟲。
但他想起病重的小咪,便沒這麼開心了。
突然,他感到腦袋被拍了一下,警戒地轉身回頭,只見到面前多了一個寶總監心願屋。
將軍呆楞楞地望著泥褲和寶總監,一下子還不明白發生了什麼事。
「大老虎,你有什麼願望嗎?」
03.
將軍張著爪子,述說他與小咪過往聯手降妖伏魔的種種經過,問寶總監能不能延長小咪的壽命,讓小咪能夠繼續長留陽世,與他並肩作戰。
寶總監說本來不行,但看在將軍和小咪這些年盡心盡力保衛陽世的份上,可以幫他實現這個心願。
但是時間不一定。
可能很短。
也可能長一點。

 

04.
將軍回到劉媽家,發現小咪睜著眼睛,活力十足地迎接他。
將軍開心地伸出爪子要抱小咪,但小咪一溜煙鑽過將軍身旁,衝出家門,還回頭對著將軍喵喵叫喚。
「將軍喲。」土地婆對著困惑的將軍說:「他想出外散散步,你陪著他吧。」
將軍跟著小咪在市街上亂晃,一大一小兩隻貓咪咪喵喵地聊著過去幾年的豐功偉業。
小咪突然停下腳步,轉頭望向一旁小巷弄深處。
05.
小巷弄深處傳出一陣陣粗暴的吆喝嬉鬧聲。
一群青少年擠在一個小洞前,不停朝著小洞裡丟菸蒂、拿棍子往裡頭亂戳。
小洞裡傳出尖銳的幼貓叫聲。
小咪回頭向虎爺將軍喵了一聲,然後衝入小巷,抓咬那些青少年,一個傢伙被咬著小腿,大力一踢,將小咪甩上半空。
小咪在空中翻了好幾圈,攀在牆上,背後張開符籙披風,朝著青少年們咧嘴吼出威猛虎吼。
虎爺將軍降駕附身,附著小咪怒吼飛撲,扒花了青少年們的臉,打得他們屁滾尿流、落荒而逃。
06.
虎爺附身小咪走近小牆洞,見到洞裡有隻巴掌大的小橘貓,全身傷痕累累,卻像隻小獅子般豎耳炸毛挺著尾巴對外吼叫。
小橘貓背後,伏著隻大橘貓。
大橘貓似乎已斷氣一段時間。
虎爺將軍想擠進去看個仔細,但小橘貓兇猛地擋著他不讓他進洞。
將軍這才知道,小橘貓這麼兇猛,是在守護自己的媽媽。
將軍從小橘貓眼中,彷彿看見了過去的小咪。
和過去的自己。

 

07.
「小東西,你……」
將軍想上前安撫小橘貓,突然覺得動作有點窒礙。
小咪的生命正一丁一點地消失。
「夥伴!你是在替自己找接班人?」將軍驚訝地退駕離身,捧起小咪問。
小咪沒有回答,默默舔了舔將軍大爪子的虎毛,瞇起眼睛默默離世。
08.
將軍捧著小咪呆坐在小洞外好半晌,低頭望望小洞。
洞裡的小橘貓情緒似乎平復許多,窩在母親肚子旁,像是還不知道母親已逝。
「小東西,你媽媽已經死了,以後你就跟著我吧」
將軍一面說,一面將大腦袋往牆洞湊。「你沒有名字對吧,我的名字借你用好了。」 
小橘貓正緊張地又要炸毛,突然身子一抖,已經被將軍附身。
「以後請多多指教啦——」將軍的聲音從小橘貓頸間響起。「將軍。」
09.
虎爺將軍附著得到了名字的小橘貓將軍走出小洞。
外頭是前來迎接他們的劉媽、土地婆和寶總監。
土地婆摟著橘貓媽媽的魂魄,小咪的魂魄跟在土地婆腳邊,跟走到他面前的小橘貓將軍抬起爪子,互相拍了拍。
「謝啦,夥伴。」虎爺將軍這麼說。
「喵。」小咪喵喵一笑。
寶總監蹲下,替小橘貓將軍掛上紅色小符袋,揉著小橘貓將軍的臉,說:「以後要加油喔。」
泥褲舔了小橘貓滿臉口水。
10.
大橘貓將軍睜開眼睛,像是夢見幾年前被泥褲口水淹沒的往事而驚醒。
擠在一旁睡到翻肚的虎爺將軍也醒來了,一大一小兩隻貓同時注意到劉媽家門外站著一個全身傷痕累累、筋疲力盡的年輕人。
年輕人是韓杰。
負傷的韓杰喃喃地問:「這裡……就是桃園劉媽家?」
虎爺將軍和橘貓將軍互看一眼,懶得理這個冒失鬼。
巡邏的時間到了。
虎爺將軍附上橘貓將軍的身,走過韓杰身邊,要出門巡邏了。
11.
大小將軍和過去一樣懶洋洋地巡邏,偶爾碰到壞人就抓他一爪、碰到蟲子就追一下。
他們經過了一個防火巷口,又突然回頭停在巷口瞪大眼睛往對面瞧。
長長的窄巷出口,有個模糊而懷念的身影。
那是一隻三花貓。
三花貓看了將軍一眼,舔舔爪子轉身就走。
「小咪?」虎爺將軍驚喜大聲問。
三花貓對虎爺將軍眨了眨眼,一溜煙又跑不見了。
虎爺將軍附著橘貓將軍追了上去。
12.
橘貓將軍追出小巷時,已經看不到那隻三花貓了。
「妳是來……看看妳的接班人稱不稱職,對吧?」
虎爺將軍和橘貓將軍站在高高的屋簷上望著夕陽。
「妳不用擔心,這小子幹得不錯,活力十足,比以前的妳還兇……」
大小將軍沒有注意到,遠方寶總監正帶著泥褲和小咪,望著他們的背影。
寶總監對小咪說:「現在妳放心了嗎?」
小咪微笑點了點頭。
.END
寶總監與秋田犬泥褲總裁 Director Bao & Akita Niku Ceo
星子的故事書房 
後記:這篇故事是寶總監編輯提議的宣傳小合作,故事裡的虎爺將軍、橘貓將軍跟三花貓小咪以及劉媽、韓杰,是《乩身》系列裡的角色,寶總監、秋田犬泥褲、死神則是寶總監《心願屋》系列的角色。 
在故事之後,寶總監繼續帶著泥褲,在心願屋世界裡,替天下狗狗跟動物們指引一條條通往幸福的道路。
虎爺將軍和橘貓將軍則在乩身世界裡,年復一年地並肩作戰,他們保護馬大岳和廖小年攻入惡鬼巢穴救援媽祖婆乩身陳亞衣;也趕去六月山下,支援老彌猴和小石虎柳丁,抵抗惡鬼入侵;更隨著太子爺乩身韓杰殺下陰間閻羅殿,大戰惡閻王和陰間幫派。
至今,橘貓將軍已經是十幾歲的老貓了,每天窩在劉媽家待命,平時能吃能睡。
天下無不散的宴席,橘貓將軍和虎爺將軍的合作總有結束的一天。
在那一天到來之前,我會繼續說更多他們的故事。 
歡迎光臨,星子的故事書房。
分類:藝文

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