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新形態的風險: 第五風暴,沒有人可以置身事外

第五風暴 美國總統選舉 能源部 農業部 商務部
有的人不為名,不為利,而是為了理念而努力。我們都知道世界上有這種人,但你知道他們人數有多少嗎? 超乎想像的多!
美國總統選舉是當前最重要的世界大事,不能投票的我用自己的方式參與,找了一本關於美國政府內幕的書:「第五風暴」。
這本書出發點蠻妙的,作者麥可.路易士才剛出版《橡皮擦計畫》(他還寫過《魔球》、《大賣空》),正在想下一本書要寫什麼。
剛好看到新聞說,川普提名前德州州長裴瑞(Rick Perry)擔任能源部長,他心想「ㄟ... ..能源部是幹嘛的?」怎麼長這麼大,也沒把政府功能搞清楚過。
於是,他走訪十幾個政府部會,想弄清楚這些(美國)官員、公務員平常到底在做什麼。
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Photo by NASA on Unsplash

能源部最重要的任務不是能源,是防止核戰爭

能源部三個字可能誤導多數民眾,覺得是管理發電相關的部門,其實能源部一年三百億美元的預算,有一半以上用來維護核子武器、追蹤全世界武器級鈽與鈾的流向、減少全世界的大規模毀滅武器、在超級盃這種超多人的重要場合,派一大批人拿著偵測設備防止萬一有人偷放炸彈。
也就是,能源部其實是關於人類生存危機的部門。你真的想不到,這麼嚴肅的東西卻每天會有鳥事發生,載有鈽元素的貨車司機酒駕被抓、醫療機構訂購研究使用的鈽元素,承辦人員卻把小數點弄錯,寄出了倍數的量...
小小的失誤,可能的結果卻無法想像。(差不多先生絕對不能來的單位)

農業部最大筆的支出不是農業,而是學童的營養午餐和各種營養補助計畫

另一個連內部人都不見得清楚完整職能的部門是農業部。
農業部除了管理耕種之外,管轄範圍包山包海:天然環境資源(森林野火就是其一)、動物保護(不准虐待動物)、食品肉類、大型農業科學研究計畫、甚至是驅趕靠近機場的鳥類。
其中很少人知道,卻支出最高(佔農業部百分之七十的預算)的是,確保國人免於飢餓和營養不良的各種計劃:學童的營養午餐計畫、確保孕婦、新手媽媽獲得足夠營養的計畫、補充營養援助計畫(糧食券Food Stamp)、解決飢餓的各類小型計畫。
多方努力下,農業部終於在歐巴馬執政時期,成功地提升學校營養午餐地要求(20年來首次):增加穀類、蔬菜、和水果,減少鈉的使用,不提供含有人工代糖的牛奶等等。

商務部最核心的價值不是貿易,而是數據資料庫

商務部號稱嚴重被取錯名字的部門,法律甚至明訂禁止涉入商業活動。
商務部事實上是主管科學與科技的部門,它的任務是收集巨量的資料。
轄下的氣象局是最大的資料收集機構(每天收集的資料量是國會圖書館藏書的兩倍),海洋暨大氣總署則負責漁業、製作海底地圖、收集船隻和飛機的資料。
沒有商務部,就沒有一條橋可以建、沒有一架飛機能起飛。看似輕易取得的資訊,背後其實需要很多硬體建設(人造衛星、雷達站、觀測浮標、氣象球...等)和基礎科學的投入與營運。

你我都躲不過的第五風暴

第五風暴是一種新型態的危機,主要的原因是用短線思考來面對長期問題。讓原本可避免的災難會發生,原本不該發生的災難也變的無可避免。(簡單說,就是便宜行事,最後反而麻煩事不斷)。
當政府短視的思考,對待上述三個部門的做法就是:
  • 刪除能源部的預算(什麼核爆危機,錢要用在重要的地方-政治夥伴)、
  • 刪除農業部營養午餐的標準(用鬆餅和熱狗的成本低得多)、
  • 刪除政府收集的資料(付錢才能看,付錢才有準確的氣象預報)
當不在乎、不重視真正重要的事情時,也許一下子看不出來有什麼差別,甚至好處還比較多。但是危機可能是引信很長的炸彈,流向不清的核彈頭、滿腹怨恨的人民、不受控地氣候變遷...都可能要很多年以後才會爆發,一旦發生卻是超乎想像的災難。
這就是第五風暴,沒有人可以置身事外。
第五風暴 美國總統選舉 能源部 農業部 商務部

回到最初的那份單純

當人民用消費者模式把政府當作服務生,或是政府把執政當作掌握權力的方式,都忘了我們所有人其實都在同一條船上,禍福與共。
還好還是有很多人保持初心,還好還是有很多人願意為了理念努力。
美國政府共有兩百萬民員工,其中七成的任務是直接或間接與國家安全有關。他們的公務員沒有利可圖(薪水不高),也沒有名可爭(出事才會引起關注),很多人是本著自身的理念,想把世界帶往更好的方向而努力。這是與第五風暴抗衡的力量。
當我們回到當初那個單純的自己,
會看到原來有這麼多人正在為了他人的生活而努力著,
看似平凡的日子其實承載著這麼多人的愛和保護,
沒有人是真正孤獨的。
我們也能成為堅韌柔軟的力量,為了理念而努力。

參考書籍: 第五風暴 | 早安財經出版
#第五風暴  #美國總統選舉  #能源部  #農業部  #商務部 
分類:生活

喜歡看書,喜歡把書裡的智慧化成概念,讓生活一點一滴改變

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