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科學家的社會運動 科學雜誌 - 實驗錯誤專欄 阿當裸奔

Science - Experimental Error 2020/08/31 Adam Ruben
科學家從來沒有受過當導師的訓練,這就是問題阿。
在裸奔先生整個念研究所的期間,老師對裸奔先生,說有多不在乎就有多不在乎。雖然裸奔先生也沒有期待要跟老師有多好的關係,但也不想被認為就只是研究生訓練計畫中的第八項支出而已。
進入研究所的第一天通常是像這樣:
裸奔先生:老師,我會虛心受教,請在科學的路途上指引我方向,我會認真追隨你的指導。
老師:把這疊paper看一看,下週討論。
但這不該是 adviser 的行為吧,至少字面上 adviser 應該是提供 advice (建議),而不是指南或是教學阿。
其實,我們經常把研究上的 adviser (指導教授)和 mentor (導師)混為一談。雖然有些指導教授的確也是很好的導師,但那並不是主持一個實驗室的必要條件。
疫情開始之前,裸奔先生在德洲洲立大學主持過一個很棒的計畫,不但關懷學生第一次在實驗室工作的經驗,同時也讓實驗室主持教授接受義務的導師訓練。
為什麼這個計畫很棒呢?因為大多數的教授完全沒有受過導師訓練,而在大多數的大學也不太在意這件事。有時候,你的指導教授其實根本也不知道要怎麼指導你。
但是在德洲不是這樣的,裸奔先生看到很多大學生很積極的加入實驗室,教授們很開心的促成這樣的研究。更重要的是,他們有個由大學出資推廣的計畫,提供資源與支持來幫助教授們也成為導師。
很多機構都有這樣的導師訓練計畫,但這還不是常態。為什麼其他學校不跟進,而只是把學生丟到實驗室裡,就不管了?
別忘了,評量一個研究計畫的好壞並不是用導師的品質,也不是用學生們開不開心來計算,而是研究經費的多寡。教授們如果花太多時間精力在指導學生,而忘了他們的主要任務是搞到研究經費,他們可能連飯碗都不保。說到底,研究經費才是學校看的見,吃得到的資源,指導的品質無法量化,也和升等無關。
學校人事主管可能會跟教授說:別誤會,我們很感謝你努力的確保學生們在貴實驗室能有充實的體驗和訓練。但除非這些學生能給你三百萬,否則你應該要把精力放在伸請計畫經費上面,而不是教學生。有那一位學生願意給你三百萬嗎?
良好的指導不只得不到該有的鼓勵,有些對指導學生興趣缺缺的教授,根本就把這些需要天天手把手教學的事,交給博後去做。雖然有些博後很樂意指導學生,但他們也不知道該怎麼做,而他們更難得到相關的訓練和幫助。
如果各大學沒那麼吹捧在頂尖實驗室研究的機會,情況其實可以不會那麼糟。大學廣告詞常說到:跟我們世界級的教授們一起做研究,跟未來的諾貝爾得主沾點光,你可以學到更多。然後你就跟了一個你很崇拜,但是不想也不知道怎麼指導你的老師 5+ 年,哭哭。
這樣的情況已經存在超久了,為了下一世代的學生,也為了指導教授,該是時候改變了。好的指導才能產出好的研究,該是時候讓指導者的訓練更普及,甚至成為當個指導者必需接受的義務訓練了。
裸奔先生知道很多義務訓練課程,都只是一堆含義模糊的文字而已。裸奔先生也常被許多無聊投影片浪費人生。
但也不應該就這樣放棄這整個理念。並不是所有大學的義務訓練都是不好的,只要花一點時間和精神,學校行政人員就能提供有利於每一個人的訓練(當然,訓練可能改變不了那些讓學生處於惡夢之中的教授,但至少是個開始)
俗話說得好,要教養一個小孩,需要傾全村之力(在五個月的在家工作之後,我超想要把小孩送到村子裡,不論這村子在那裡....)。但要訓練一個科學家,則需要一個科學家,而且需要大學正式的(不是敷衍一下,然後還是叫你去伸請研究計畫的那種)鼓勵和訓練。即使這並不是教授工作最重要的一個面向,但是對於跟著教授做研究的學生們來說,這就是全部了。
牆編很喜歡看科學雜誌上,除了科學發表之外的八掛專欄,就像再次聽同事們在下午茶時間,翹著小指,吃著便宜小餅乾時的閒聊。雖然這些老外研究者們,身處於不同的文化,不同的學科,但都是科學同行。他們所述種種,多少都讓在科學界裡打滾的你我,心有淒淒焉,甚至,從中找到解決問題的方法。你是否也曾想過,你理想中的科學殿堂是什麼模樣,與現實中每天泡著的實驗室有多大的差距?該如何讓研究環境更理想?
作者簡介:
裸奔先生是一位作家,喜劇演員,說故事的人,同時也是一位分子生物學家。裸奔先生在普林斯頓大學畢業,主修分子生物學,副修生物工程學,在約翰霍普金斯大學取得博士學位,並在Sanaria生技公司,致力於研發虐疾疫苗。
裸奔先生著有兩本書,也在約翰霍普金斯大學開設歐噴麥課程,參與許多科學節目製作與演出。
裸奔先生的歐噴麥課程:
http://adamruben.net/
裸奔先生的著書:
Ruben, Adam (2010-04-13). Surviving Your Stupid, Stupid Decision to Go to Grad School (1 ed.). New York: Three Rivers Press. ISBN 9780307589446.
Ruben, Adam (2017-11-01). Pinball Wizards: Jackpots, Drains, and the Cult of the Silver Ball. Chicago Review Press. ISBN 9781613735916.
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資料來源:
https://www.sciencemag.org/careers/2020/08/scientists-aren-t-trained-mentor-s-problem?utm_source=sciencemagazine&utm_medium=linkedin&utm_campaign=eementorship-24703&fbclid=IwAR3tYtoo5qf55p0KLZlciNEVY51nWCpkJfQBpW-IF-ukOjZTAFeRBzmtqxc  
#科學家的社會運動 #裸奔先生 #實驗錯誤 #喜劇教授   
分類:親子

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