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科學家的八掛:到底誰發明了電話—義大利又來爭先恐後

說到義大利科學家,大家第一個想到的應該就是達文西,但是他實在太有名了,大家隨便孤狗就可以看到一大堆他的八掛,就愛走偏鋒的小牆我本人,當然為各位挑選更小眾的冷知識,讓炎炎夏日中的你,感受到更多陰暗角落裡的陣陣涼風.....
或許大家也都知道,電話是貝爾先生發明的,在美國還有電信公司直接就叫做貝爾公司,並且衍生成今天世界上最大的電信公司AT&T (American Telephone & Telegraph Company, 美國電話與電報公司)。但是,電話的終極發明人,是個爭論了百年之久的話題。
話說從頭,1844年開始,歐洲就陸續有發明家提出電話的概念,近三十年後在美國才開始有公司大量製造電話,也因此有了專利權之爭。這可是超級勾心鬥角,分秒必爭的故事,貝爾先生和他的死敵蓋瑞先生同一天到專利局去申請專利,前後只有數小時之差,可見電話在當年是一個多熱門的領域阿!
ㄟ,阿義大利咧?不是說要來踢館嗎?是的,在義大利人心中,電話想當然爾是他們家Antonio Meucci發名的(我總覺得Meucci應該是個麻糬的發音,以下就稱他為麻糬先生好了...  繼小雞之後,我會不會也被義大利人追殺....)。在電話錯縱複雜的發明史中,麻糬先生可是名列前茅,早在1854年就在紐約展示了語音操作的電子設備,1871年提出聲音電報設備的專利申請,成為義大利人可以拿來說嘴的科學家之一。但在資金不足的情況下,麻糬先生到處跟盆友們湊錢也只能繳出每年十元的準專利金(正式確認專利要兩百塊.....),結果只能眼睜睜看著有錢人更有錢惹.... 一直到2002年6月11日,美國國會269議案才為麻糬先生正名為電話的發明者,不過貝爾這個響亮的名子已經深深的刻在大眾心中,難以撼動了 (快,幫我拿張衛生紙...)。
麻糬先生出生在1808年的義大利佛羅倫斯,是個從小就充滿了好奇心的孩子。不僅如此,他的一生總是不停的在做實驗,為自己的問題尋找答案,十八歲時就發明了煙火推進器,(果然是天生的科學家阿!)。當他在佛羅倫斯的戲院工作的時候,遇到了他這一生的愛,裁縫師麻糬太太Ester Mochi (這是個比Meucci更麻糬的姓氏....  真是天生一對....),他們很快的就結婚了。
現在的義大利所屬地理範圍,在麻糬先生的時代有很多的小國家。從1815年開始,一直到1871年普法戰爭結束後,戰事才算平息。由於麻糬先生參與了意大利統一運動,所以被當時的黑警盯的很緊,有點害怕被消失,所以麻糬先生就舉家牽徙到了古巴哈瓦那去抽雪茄當劇場監工。
時代的浪潮並沒有澆熄麻糬先生對發明的熱愛,他還是一天到晚想洞想縫的去解決生活上的不便,特別熱愛有關電器電盤方面的技術,甚至發明了非常簡版的電擊療法來治療頭痛(阿彌陀佛,我希望那位頭痛病人的靈魂還安好....  小朋友不要學,麻糬大叔有練過....)。就在他這樣胡亂蝦搞頭痛病患的過程中,他偶然聽到了病人的聲音透過了通電的銅線傳出來,這靈光乍現的一刻啟發他的興趣,並很努力的做實驗,終於在1849年發明了改變世界的工具—有聲電報 Teletrofono!
麻糬先生帶著他石破天驚的發明,打算到美國錢淹腳目的紐約去好好的大幹一場(另一方面也是因為在古巴也漸漸出現了對自由派和共濟會的政治壓力,讓英語不輪轉的麻糬先生也不得不逃往美國)。在紐約,麻糬先生遇到了同樣也是義大利統一運動者的Giuseppe Garibaldi(揪啥皮. 咖哩包地,以下簡稱咖哩先生),麻糬與咖哩很快的成為麻吉好朋友,但是咖哩先生在當時是個義大利難民,非常需要經濟上的支援,雖然麻糬先生來到紐約時還帶了不少錢,為了同鄉兩肋插刀,麻糬先生很快的也荷包空空了。聰明的麻糬先生才不會這麼容易的被現實打垮,他很快的設立了無煙臘燭公司,開始了在美國的營生。雖然這門生意沒能讓他富有,但至少夠他繼續電話的研發。
就在這時候,登愣!麻糬太太類風濕性關節炎發作,讓她成了跛子...  沒關係~這是更大的動力讓麻糬先生加倍努力完成電話的研發,好讓他能方便的跟在家中的妻子聯繫。就在麻糬先生就快要可以名留青史的時候!嗯哼,麻糬先生搭的渡船爆炸,讓他住院好一陣子,變得更窮了....  好不容易康復,可以回家了!麻糬先生發現,太太因為家裡沒錢,把麻糬先生發明的電話初模拿去賣了換飯吃  orz.....  一連串的打擊,讓領先貝爾先生至少五年發明電話的麻糬先生窮困遼倒到無法申請正式專利(一切都是命....)。
之後,麻糬先生到處想辦法要讓他的發明在美國和歐洲推廣開來,但是各種時運不濟,讓他的這個發明,非但沒有為他帶來財富,反而被各種乎視和剽竊。英文不好的義大利麻糬先生也很難在各種專利訴訟當中爭取他該有的權益。雖然到1889年,麻糬先生離世,電話發明人之爭都還沒有定論,但仍然有人持續為麻糬先生爭取該有的名聲,法庭斷斷續續的開庭討論,直到2002年,麻糬先生終於得到正義的支持,也是個差強人意的結局了。
圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Antonio_Meucci
資料來源:
https://en.wikipedia.org/wiki/Antonio_Meucci
https://www.lifeinitaly.com/history/heroes-villains/antonio-meucci/
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#電話發明人   
分類:科技

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