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胸衣與學士帽《Out of the Easy》

胸衣與學士帽
裘西.莫蘭五歲時隨母親電影明星夢碎回到紐奧良,應該要去見葳莉.伍德利,當地最有名妓院老闆,可露薏絲在旅館櫃台搭訕了位紳士,許諾要送她大洋娃娃,新洋裝皮鞋,哄騙裘西整晚獨自呆在房間,直到隔天下午才去找葳莉。
葳莉警告露薏絲回來「工作」,不許再說謊,偷客人物品。露薏絲嘻皮笑臉的保證不會再犯。
葳莉旗下的女孩們都喜歡聰明的裘西,若有人膽敢問裘西,長大要不要也替葳莉「工作」,必遭到葳莉疾言厲色斥罵。
裘西十二歲開始打掃俱樂部交誼廳,每位小姐的房間,並向葳莉報告小姐們的狀況,醉酒嚴重或爛用藥物,還是偷藏客人私人東西……賺取學費。
裘西高中畢業典禮,母親自然缺席,葳莉坐著司機柯奇開著粉紅色凱迪拉克招搖過市進入校園,坐在家長席觀看裘西領取畢業證書。
為了存錢上大學,裘西除了替葳莉的俱樂部打掃外,還在鎮上書店當店員。她十四歲遭母親痛打,開始躲在書店樓上過夜,老板派崔克發現後,悶聲不響替她佈置了床墊枕頭棉被,讓她不必睡在地板上,還讓她假日來書店打工。
現在書店老板是小派崔克,他父親之前被強盜打傷頭後,嚴重失憶,別說繼續寫書了,連照顧自己生活起居都有問題。
裘西很自責,是她不小心對母親說出書店的現金都放在保險櫃,母親告訴她的流氓男友辛辛那提,才會有強盜闖入搶劫傷人事件。
這天書店來位體面的客人,買了幾本莎士比亞及建築方面的書,他親切的跟裘西交談,自我介紹是名建築師,住在曼菲斯市,來紐奧良參觀爵士音樂季。
他開支票付書款,裘西看那漂亮簽名–弗瑞斯特.賀恩,覺得此人就是她幻想中的父親形象。
兩天後,裘西在報紙讀到弗瑞斯特.賀恩身亡的消息,警察認為這是謀殺案,因為賀恩的皮夾跟愛琴手錶都不見了。他的遺孀希望能找回那隻手錶,那是他們結婚禮物很有紀念價值。警察也查出賀恩開出一張兩百元支票,尚未兌現,希望持有支票者能和警方聯絡。
裘西還沒從這新聞恢復過來,柯奇告訴她在酒吧聽來的消息,據說前晚她母親露薏絲在酒吧勾搭了賀恩,辛辛那提提供藥物加入酒中,無色無味,輕易迷昏人,劑量若過重,會置人於死。
裘西在母親房間找到賀恩的手錶,她拿走藏起來。露薏絲告訴女兒,有人找她到好萊塢拍電影,收拾行李離家。
警察在賀恩體內驗出不明藥物成份,根據目擊證人的證詞,對露薏絲和辛辛那提發出通緝令,警察趕到時,那兩人已經逃跑了
裘西藏著手錶,不敢告訴葳莉,更不能對兩個好朋友小派崔克跟傑斯說出實情。
小派崔克好友夏洛特從史密斯學院回家過暑假,來買書時,邀請裘西和小派崔克去她家參加派對。夏洛特的父親洛克威爾,妓院的常客,最喜歡身高不足140公分,長的像小女生有偷竊癖的潔琳。夏洛特表明要請父親替裘西寫申請史密斯學院推薦信,他認出裘西在妓院做清潔工作,出言諷刺挖苦,聽女兒說她正存錢上大學,厚顏無恥說願意付一百塊買她一晚。
裘西依約到洛克威爾辦公室拿推薦信時,險些遭毒手,憑著智慧和矯健身手,反將洛克威爾打得鼻青臉腫,以高爾夫球桿抵著他的太陽穴,壓迫他寫完推薦信。
葳莉知道裘西去赴洛克威爾的約,問她是否拿到錢?她說沒有。葳莉冷哼:便宜那傢伙了,最少也該拿個幾百塊。裘西說:洛克威爾沒佔到她一絲便宜,反被她打成豬頭,還幫她寫了推薦信。
葳莉簡直對裘西刮目相看了。十八歲生日那天,葳莉送她一支粉紅色愛琴淑女錶,理由是去念史密斯學院不戴好手錶,會被看輕。
她從廚娘莎蒂那裡聽說了柯奇打牌贏了八百塊,全借給裘西做學費,算投資。一年三千塊學費不足的部分,葳莉借給她。
老天覺得還要給裘西考驗,她母親從好萊塢跑回來,辛辛那提在紐奧良黑幫老大卡洛斯馬切里賭場欠了大筆賭債,落跑前還偷走裘西全部積蓄跟粉紅色手錶,史密斯學院拒絕了她的入學申請……。裘西沒時間哭,因為葳莉被露薏絲的做為氣到昏倒。
葳莉旗下的小姐朵拉跟蜜糖要裘西跟警方合作,不能再姑息露薏絲的犯罪,有嚴重偷竊癖的潔琳都知道不該偷小孩的錢,更何況那是辛苦存的學費。
葳莉原本就有心臟跟腎臟的疾病,露薏絲對裘西做的事,讓她一病不起。葬禮結束後,律師宣讀葳莉的遺囑,旗下的小姐們跟司機廚娘能獲得一筆錢,
葳莉.伍德利妓院的經營權跟粉紅色凱迪拉克給了裘西.莫蘭。
伊凡說她早料到了,因為裘西個性跟葳莉是那麼像。
以為永遠困在這無望之地的裘西,接到了入學通知,來參加派崔克葬禮的波爾森小姐在史密斯學院任教,她聽過派崔克說起熱愛文學的裘西是多麼優秀,雖然母親職業卑賤,道德感低落,但裘西並不服輸,力爭上游。所以她向學校推薦裘西,還讓她同住,做清潔工作換取食宿。
小派崔克關掉書店,到夏威夷跟同性愛人生活。修汽車,熱愛騎重機的帥哥傑斯,要裘西用功念書,他會等她回來。
裘西坐上柯奇開的粉紅色凱迪拉克前往波士頓展開新生活。
《胸衣和學士帽》以50年代的紐奧良為背景,主角裘西出身社會最底層,然而她面對逆境從不服輸,追尋夢想努力實現,不因母親加諸在她身上種種惡劣事件,讓靈魂墮落,成為多數人認定她會走上和母親同樣職業人生。
作者塑造裘西這種逆境求生的毅力與韌性,書被分在兒少年類,希望以她為榜樣。 
★胸衣與學士帽《Out of the Easy》
作者: 露塔.蘇佩提斯
原文作者: Ruta Sepetys
譯者: 張雅億
出版社:尖端
出版日期:2016/01/08★
#胸衣與學士帽 
分類:親子

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