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惡靈莊園《The Haunting of Ashburn House》

惡靈莊園
愛卓賣掉小公寓為母親治病,及辦理後事後,戶頭僅剩500塊。
她暫時借住朋友家,為未來煩惱不已時,接到自稱是她姨婆伊迪絲.艾許本律師的電話,告訴她艾許本女士已去世,位在易普森鎮的艾許本大宅由她繼承。
愛卓得到這天上掉下來的大禮物,連事先看屋都免了,處理掉過多衣服書籍,提著一卡皮箱帶著胖愛貓沃夫岡搭著計程車趕往新居。
計程車通過小鎮咖啡館,雜貨店還繼續往郊區開去,愛卓看著計費表不斷增加數字,要昏倒了。顛簸的路程,讓很少搭車的沃夫岡在貓籠裡不停嘶叫,
她的安撫效果也不佳。
計程車穿越樹林時,愛卓心裡大驚:根本是荒郊野外嘛。當計程車停在一幢維多利亞時代的古老大宅前,愛卓猛然記起她三歲時來過這裡,媽媽帶她來投靠穿著高領灰衣裙的姨婆,幾天後發生爭執,然後媽媽帶著她急匆匆坐計程車離開,愛卓額頭還滴著血。
計程車司機幫她搬下行李箱,收了高額車資,微笑祝她好運後,快速倒車離開。
愛卓推開伊呀叫的大門,起居室寬敞明亮,桌椅櫥櫃都很有歷史,但精緻優美,還有個大壁爐,旁邊放著一疊報紙,大概是做為點火用的,不會這裡沒電吧?
走進廚房,沃夫岡從籠子出來,立刻躍上儲櫃頂,對著樓梯處發出威嚇聲。
愛卓看著微暗的樓梯口,心想這裡不會鬧鬼吧?她想燒開水泡杯茶,低頭看到刻在餐桌上的留言:是週五嗎?點燃蠟燭。是誰刻的?什麼意思?為什麼要刻?滿頭問號,還是先度過今晚再說。  
第二天早上,昨天愛卓在咖啡館前看到那三個女孩帶著麵包果醬花草茶包來看她。
在公所上班的珍妮,圖書館員莎拉,在咖啡廳工作的瑪莉恩。愛卓是個自由接案的寫作者,三個女孩告訴她,鎮民對艾許本大宅繼承人充滿好奇。
因為艾許本大宅可是數十年來鎮民認證的鬼屋,據說伊迪絲姨婆五歲時,這宅子發生滅門血案,她的父母跟叔父嬸嬸被殘忍殺害,頭顱四肢散佈大廳各處,把警察嚇到嘔吐。伊迪絲藏身在衣櫃內是唯一倖存者,可能是年齡太小驚嚇過度,她無法說出兇手是誰。
她被祖父母接去同住,成年後回來整修艾許本大宅,住了七十幾年,直到兩月前過世。
愛卓在心裡飛快算一下伊迪絲姨婆的年齡,接近一百歲了。
珍妮對愛卓點頭,伊迪絲姨婆絕對超過一百歲。鎮上的孩子最愛來大宅探看鬼會不會出現?但宅子位處偏僻,天黑周遭環境鬼氣森森,沒誰敢靠近,但是每週五晚上,從鎮上可看見隔樓燭光搖曳,人影飄盪。
珍妮開車載愛卓到陣上雜貨店買日用品,在1500塊稿費未入帳前,愛卓買兩條麵包跟乳酪,沃夫岡愛吃的貴價貓糧不能省。
瑪莉恩要回圖書館工作前,告訴愛卓回大宅的捷徑,就是穿越樹林,當然要趁太陽未下山前,樹林內有座無名墳。珍妮幫她儲值了電費,今晚有電可用了。
趁天色仍亮,她上樓整理房間,經過走廊家族成員的畫像,十分詭異啊這些百年前的男女老幼,眼珠子會隨著人轉,若盯著看頭會暈啊。
滿屋子牆壁,衣櫃都寫著「不要鏡子」的留言,確實屋內見不到一面鏡子。  
愛卓完全沒想到恐怖的事今晚才開始,電被關掉,睡在壁爐旁的貓咪被駭人聲音嚇的不知躲那裡去,她找蠟燭時,傳來喀嗒喀嗒喀嗒喀嗒手指刮在牆面上的聲音,喀嗒喀嗒、喀嗒喀嗒來到大門前,使勁搖晃,想要破門而入。愛卓硬著頭皮拿木棍去查看,被骷髏人影嚇得摔個大跟斗。
愛卓連三天傍晚被屋外鳥兒憤怒的吱喳聲驚嚇,樹葉的沙沙聲讓她寒意直透骨髓,那個骷髏人影猛敲窗戶,企圖闖入屋裡,無處可去的她,只能跟「鬼」打架。
為了徹底解開謎團,她去圖書館找舊報紙,關於艾許本大宅滅門血案報導全被剪走,瑪莉恩送麵包梳子鏡子來給她時,發生車禍摔落坡底,幸運只有擦傷,卻神智不清胡言亂語,說鏡子裡有鬼。
愛卓鼓起勇氣走進閣樓,那裡設有小祭壇,一張小女孩照片,周圍厚厚一層燭蠟,地板堆滿幾十箱白蠟燭。她依樣畫葫蘆在照片前點燃一根蠟燭,回到房間時,她在窗戶瞥見穿灰綢緞高領衣的伊迪絲姨婆身影,手往下指,愛卓搜尋地板時,沃夫岡竟然從衣櫃後地板摔落,她跟著跳下救援,在地下室和跑進來的骷髏人撞個正著,大打出手,愛卓的腿差點被咬斷,眼看要被掐脖子了,沃夫岡衝倒骷髏人,骨頭摔成稀巴爛,愛卓忍著腳痛,把蠟燭朝那堆骨頭丟去,將它們燒成灰。
《惡靈莊園》是娛樂性十足的小說,故事流暢好讀,除了懸疑還有驚悚的惡鬼從墳墓裡爬出來,追逐女主角,埋伏在大宅屋頂伺機攻擊她,不但讓她摔的四仰八叉,還咬傷她的腿。
駭人聽聞的滅門血案起因,為伊迪絲姨婆的雙胞胎妹妹伊迪諾信仰邪教,藉殺人取得亡者剩餘的壽命,讓自己長生不老。伊迪絲姨婆有力量反制她,殺害她後剉骨揚灰,以燭火圈控她不能出來作怪。
愛卓因為與伊迪絲姨婆歃血為盟,成為她壓制伊迪諾鬼魂的繼承人。
在房價高不可攀的今日,平白繼承一棟大宅,還是幢遠近馳名的鬼屋,若八字不夠重,別拿性命開玩笑,這善意承受不起。
不是有句話這麼說:通往地獄的道路往往是由善意鋪成的。 
★惡靈莊園〈The Haunting of Ashburn House〉
作者: 達西.寇特斯  
原文作者: Darcy Coates
譯者: 羅慕謙
出版社:高寶  
出版日期:2019/06/26★ 
#惡靈莊園 
分類:親子

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