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垃圾場長大的自學人生:從社會邊緣到劍橋博士的震撼教育〈EDUCATED〉

泰拉在28歲那年拿到英國劍橋大學歷史博士學位,也曾受邀成為哈佛大學的訪問學者,劍橋大學的教授並誇讚,她的報告是他在劍橋教書30餘年來看過最傑出的研究。
她大學就讀於美國猶他州鹽湖城的摩門教知名大學楊百翰大學,是該校建校以來第三位獲得「蓋茲劍橋獎學金」
(Gates Cambridge Fellowship,微軟總裁比爾.蓋茲在劍橋大學設立的全額獎學金)的學生。
但在這些顯赫的學歷前,泰拉卻有個異於常人的成長經歷。大學前從沒上過學,她的父親信教虔誠,深信末世論,從小整個夏天她都幫忙母親醃漬桃子罐頭,地下室堆滿食物,桶裝水,藥品,槍枝火藥跟汽油。他不斷告訴妻女,他們家是上帝的選民,當末日降臨,他們會因為多年來誠心的準備,成為唯一倖存的人類。
2000千喜年到來前,更是瘋狂囤積食物,泰拉看著電視轉播跨年倒數,等待天崩地裂那一刻,但室外靜悄悄,天照樣亮,山區人們生活如常。泰拉的父親消沉幾日後,不再說末日降臨時會如何如何,繼續拆解汽車廢鐵。
泰拉父親不信任教育與醫療,他深信孩子上學會被洗腦,因此他的七個孩子都在家「自學」,家中僅有的幾本百科全書及歷史、科學書籍早已破爛過時,最常閱讀的就是讀聖經和摩門經。
他說醫生都是騙子,科學藥物會傷害身體的靈氣,因此他不准家人上醫院,寧願相信天然草藥(他稱之為「上帝的藥房」)及神力。當別人受傷到醫院求診是正常事,泰拉家人出車禍撞成腦震盪,哥哥尚恩從高處墜落嚴重腦傷送醫緊急開刀後,恢復期間就回家躺沙發等自然復原,誰誰被拆卸鐵器砍傷,斷指或嚴重燒傷都在家由母親用草藥醫治,奇蹟的是再嚴重的傷者都能活下來,雖然有後遺症。
泰拉九歲才拿到出生證明,因為母親記得的日期跟登記日不一樣,於是她的外婆和小阿姨輪番上法院宣誓,才拿到出生證明。
她沒有任何醫療記錄,自然也沒有入學記錄,七歲上主日學時,男同學告訴所有同學泰拉不識字,坐旁邊的女同學再也不跟她說話了。
別的小孩上學時,泰拉除了在家幫母親醃漬果醬外,也製作草藥精油搞得全身散發腐爛蔬果味。
母親成為無照產婆後,泰拉跟姊姊在母親為人接生時,在旁邊幫忙。當哥哥姊姊脫離父親的廢鐵廠外出工作,泰拉遞補學會分類廢鐵,開堆高機,弄得全身是油污髒兮兮。
十五歲前泰拉認為自己的未來就跟母親一樣,會接棒成為接生婆及草藥師,會早早結婚,在父親農場的一角蓋自己的房子,生一群孩子,就這樣過一生。
她唯一逃家自學考上大學的哥哥泰勒回家,目睹泰拉被另一位因腦傷導致精神不穩定的哥哥尚恩毒打,父母跟姊姊奧黛莉卻站在哥哥那邊,指責泰拉才是說謊,被文明污染心智的瘋魔。
泰勒告訴她家裡是對她人生發展最不利的地方,鼓勵她違抗父親的無教育原則,離家上學。
泰勒說,「你在家裡待得愈久,愈沒有離開的機會。」
泰拉因此決心苦讀大學入學考ACT,她買書自學數學,白天在垃圾場整理破銅爛鐵,晚上在房間苦讀,考了兩次終於以28分考上楊百翰大學,她的人生從此走上一條截然不同的道路。
父親在泰拉離家前往楊百翰大學時說:妳只要踏出這個門,就再也不是我的孩子。
她還是離開山區,成為大學生。雖然同學多為摩門教徒,但泰拉除了週日必上教堂,她不穿露出手臂脖頸的衣服,不喝咖啡,酒,牛奶。從來父親禁止家人飲用牛奶,他堅信牛奶會讓人變思想壞,遠離主,早餐永遠是蜂蜜加燕麥片,泰拉形容吃起來很像泥巴水。更是不看電影。
同學眼中怪咖的泰拉不知道猶太人大屠殺,在課堂問了蠢問題,惹惱教授,當知道她沒進過學校受教育,教授指導她讀這部分歷史,後來成為她的論文研究。
現在泰拉頂著劍橋歷史博士光環,住在倫敦,與父母及原生家庭的兄姊斷了連繫。泰拉與另外兩個考上大學離家的兄長都取得博士學位,過著文明世界依制度運轉的安穩人生,而留在家鄉的其他四個兄姊則連高中同等學力都沒有,都在父母的草藥事業中工作,領父親給的薪水,繼續過著離群索居,肢體言語暴力與歧視女性的生活。
《垃圾場長大的自學人生》,英文書名《Educated》,是一個關於自學的故事,是作者原生家庭與國家機制為敵的故事,也是對教育不足或過度的省思。
因為受教育,泰拉才得以脫離她從小「被定義」的一切,透過外面的世界和教育,她建立的不是學術聲望,而是一個能為自己說話、有自信,能思考,
具批判力的「自我」。
身為摩門教徒的泰拉坦誠,成長過程中曾對摩門教一夫多妻的歷史,以及約束女性自我實踐的教義感到不安,如今受過教育的她,自許為摩門女性主義者。
她想要告訴女性,你的歷史只有你自己能寫、改寫。 
★垃圾場長大的自學人生:從社會邊緣到劍橋博士的震撼教育〈EDUCATED〉
作者:泰拉.維斯托  
原文作者:Tara Westover
譯者: 林師祺
出版社:愛米粒  
出版日期:2019/05/01★ 
分類:親子

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