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百年婚約《The Engagements》

百年婚約
一九四七年,法蘭西絲.吉雷迪是個年輕的廣告文案,負責鑽石供應商戴比爾斯公司的廣告,她需要想一句標語。於是,某天晚上臨睡前,她在紙上草草寫下了:「鑽石恆久遠,一顆永留傳。」這句話改變了一切。從此以後,說服情侶訂婚變成她這個單身女子最大的成就。
一九七二年,高中退休老師艾芙琳與丈夫傑拉德結褵四十年,本該享受含飴弄孫的生活,但不定性的兒子泰迪另結新歡,媳婦茱莉帶著兩個女兒回娘家住,準備上法院訴請離婚,艾芙琳再也見不到可愛的孫女,對兒子膽敢帶女友回家同享週日午餐氣憤不已。
她對傑拉德說若泰迪敢離婚,絕不會把財產留給他,他連豪宅裡的一隻花瓶都拿不到。
一九八七年,詹姆斯個性火爆衝動,他因腳傷不能再踢足球,無法負擔大學學費,中途休學,為了給妻子席拉好生活,同意做消防救護人員。他最大錯誤就是在房價高點時買房子,那間中古紅磚屋況比外觀更糟,不斷借錢修屋頂修漏水修外牆,為了不讓兩個兒子有不如人的缺憾,他有求必應購買許多昂貴玩具,為了償還高額債務,詹姆斯自願值更多夜班,把自己身體累垮,依賴止痛藥支撐,就是捨不得當護理師的席拉值大夜班。
信用卡貸款像個無底洞永遠填不滿,聖誕夜家族團聚讓他坐立不安,很清楚席拉的家人認為她可以嫁得更好。她姊姊嫁給律師,住市中心高級公寓,一身名貴衣服,尤其是手指的大鑽戒像是要閃瞎同桌親友。
席拉的婚戒被小混混搶走後,詹姆斯無力再買戒指送她。聖誕夜詹姆斯出跨區救援任務,看著寬敞的院子,連棟豪宅有如博物館的客廳孤伶伶躺在客廳地毯的老婦人,將她送往醫院急診室路途,詹姆斯做了向來最不恥的事,偷病患的東西,他退下艾芙琳手指的鑽戒,放進口袋裡。
2003年,黛芬和丈夫亨利在巴黎開家樂器店,亨利收藏一把頂級小提琴,為了平衡財務,忍痛將小提琴賣給美國來的天才小提琴演奏家JP。
會說英語的黛芬負責接待JP,幾次飯局後兩人陷入熱戀。黛芬拋下巴黎的家和丈夫,跟隨JP來到美國,住進可以看見紐約公園的公寓頂樓。
JP不在意兩人差距十四歲,為證明此愛永不變,送給黛芬大鑽戒,還帶她回佛羅里達州跟家人共渡聖誕新年佳節。黛芬聽見JP的媽媽席拉埋怨兒子把鑽戒隨便送人,她屬意的是和JP年齡相當的梅茜。
JP爸爸詹姆斯要黛芬別在意席拉的話,因為愛情不是能安排的。
回到紐約後,JP愛上黛芬年輕的廚師的朋友,為了報復他們,黛芬把JP的所有文件證明燒毀,剪破所有衣服,送走他的寶貝狗,最後讓公寓淹水,提著行李奔向機場,她要回法國。短短半年,黛芬則體驗了愛情的兩種面貌,勾引的喜悅與激情,以及激情結束時的苦澀與怨怒。
等通關時她翻遍口袋找不到要還給JP媽媽的鑽戒,只能帶著遺憾登機。
2012年,在慈善組織工作的凱特,與丹結伴同行十年,生了女兒艾娃,經歷父親婚變的痛苦少女歲月,發誓自己永遠不要結婚。
向來平靜的鄉居生活,為了表哥傑夫和他的男友托比要在哈德遜河谷舉行同志婚禮,凱特的媽媽,姊姊和三個外甥住進家裡,艾娃跟著外婆阿姨表姊吃果醬餅乾,洋芋片喝可樂,穿亮晶晶的高跟拖鞋,粉紅紗裙,還去美容院做頭髮化妝……這些凱特最不能容許的行為。
真正讓她嚇到險昏厥的事,是那對價值一萬塊的婚戒不見了!一萬塊呀,她根本賠不起,兩個小女生成為最大嫌疑犯。凱特和姊姊輪流對小孩好言好語,威脅利誘,惡言恐嚇希望婚戒能出現。
在兵荒馬亂,地毯式搜索後,在婚禮開始前,婚戒神奇現身了。
《百年婚約》故事從法蘭西絲開場,涵蓋將近一百年,描寫四段截然不同的婚姻,這些婚姻有傳統,也有現代,從其中看到人世的悲歡離合、背叛與諒解。
艾芙琳從婆婆手中繼承的婚戒由兩顆鑽石排列,戒環沒有連接而是環繞在鑽石兩旁,她非常珍愛。詹姆斯拿走這鑽戒,他兒子送給黛芬,黛芬遺落在計程車上。警方一直等不到失主認領。珠寶商從拍賣會買下它,托比選中它,兩顆鑽石分割成對戒,見證新世紀結婚史。
這是一部精采的小說,文筆優美情節動人,從第一頁讀到最後一頁,捨不得放手。。
★百年婚約《The Engagements》
作者:J.柯妮.蘇利文
原文作者: J. Courtney Sullivan
譯者:鄭淑芬
出版社:時報出版
出版日期:2014/06/02★
#百年婚約 
分類:藝文

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