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懸崖上的野餐《Picnic at Hanging Rock》

懸崖上的野餐
一九○○年二月十四日,澳洲墨爾本郊外,名門女子寄宿學院「蘋園女校」的女孩們,由法文老師黛安及另一名老師帶領前往地形險峻的「懸岩」踏青野餐。青春活潑的女學生無不期待藉著慶祝情人節的機會,暫時脫離沉悶校園、縱情享受自由假日。
吃完廚娘精心準備的午餐後,黛安老師要大家小睡一下,然後在附近活動,三點半搭馬車返回學院。
圓胖有點傻氣的伊迪絲看見感情最好的三名高年級生–溫柔迷人的米蘭達,聰明博學的瑪麗昂,還有富裕又美貌的娥瑪,大膽離開營地,結伴上山探險。
伊迪絲跟在她們後面爬上懸崖,逐步攀高的懸崖似乎有魔力,讓人暈眩,伊迪絲覺得快不能呼吸了,她呼喊米蘭達不要再上去了,三人一步步接近懸岩頂部,脫掉鞋襪,裸足於岩石之上,好似受到自由、神秘力量蠱惑,娥瑪跳起舞來,連昔日溫柔耐心的米蘭達也不顧伊迪絲的喊話,堅毅朝上邁進,在不安之中,更覺察到一種新生的狂野氣息。
從英國來陪伴上校伯父度假的麥可.亞伯特,一家人正在山下溪邊野餐,他仰頭看見這奇異的一幕,在岩石翩翩起舞的米蘭達,一襲白衣身影像白天鵝,
讓他目眩神迷。
三個漂亮女孩越往懸崖頂走去,跟不上腳程的伊迪絲看著她們消失的身影,突然害怕起來了,轉身奔向來時路,向黛安老師求助。
校長蘋園夫人在學院等待到天黑,仍不見兩輛馬車回來,心慌不安,但當夜色籠罩校園,馬車載著女學生回來了,車伕向校長報告出事了。
驚慌失措的黛安老師告訴一臉嚴肅的校長:米蘭達和娥瑪及瑪麗昂,負責領隊的朵拉老師失蹤了,他們找遍懸崖附近完全不見四人行蹤。
校長聽了心裡大驚,除了擔心「蘋園女校」校譽受損外,學生失蹤了,校長對有錢家長難交代。尤其是礦場繼承人,富可敵國的娥瑪,她遠在巴西的父母追查起女兒行蹤,她難以應付。
瑪麗昂的監護人是個律師,除了付學費以外,不曾現身過。朵拉老師十八歲來澳洲,唯一親人就是爸爸,這爸爸從來都沒連絡過女兒。
第二天校長安撫其他學生,並警告她們不可隨意洩露失蹤事件,可是失蹤事件還驚動了附近城鎮的警察,馬車伕報了案,他擔負不起這責任。
警長來學院詢問目擊整個詭異過程的伊迪絲,她哭著臉說:什麼都不記得了。醫師說伊迪絲受到大刺激,不宜接受詢問,又被乖乖關回房間。
當天,在溪澗目擊少女們走向懸岩的麥可也加入搜救行動,懸崖果真如傳說有魔性,會引發錯覺暈眩,搜救行動很不順利,幾天後警方似乎放棄搜救,
報紙也不再報導了。
某日半夜麥可作了個怪夢,於是天微亮,他獨自騎馬出門往懸崖去,要他的馬伕替他保密,等到隔天若未返家,才可對亞伯特上校求助。
憑夢境裡的路徑,麥可攀登懸崖,氣力費盡,以為要死了時,他看見昏迷在洞口的娥瑪。他想著如何讓兩人順利下山時,救援大隊適巧趕到。
麥可被送回莊園,他除了嚴重脫水,身體有多處傷口,發高燒不停囈語。
娥瑪被送回學院,由醫師專門治療,看護照顧。蘋園夫人鬆口氣,慶幸娥瑪只是脫水昏迷,短暫失去記憶,除此之外奇蹟似地平安無恙。
三個女孩失蹤時間,蘋園女校內另有一名低年級的學生莎拉也失蹤。莎拉當日並未獲准參加懸岩踏青野餐,理由是她背不出指定的功課一首長詩,還對校長頂嘴:那首長詩有夠爛的,她朗讀自己寫的詩,遭到校長喝斥,罰她禁閉在房間不准踏出,直至星期一。
星期一因三個女孩失蹤事件,學院亂哄哄,星期一美術老師不見莎拉,同學說莎拉病了,在房間休息。老師去探望莎拉,房間空無一人,她再向校長追問,得到莎拉的父親把她接走了。
老師覺得疑點多,因為莎拉的父親已拖欠兩學期學費,校長曾說再收不到錢,就要把莎拉送去孤兒院。還沒到蘋園女校前,莎拉就待過孤兒院,她對老師說:那是個把人像狗一樣綁起來的地方,寧願死也不去孤兒院。
老師在書桌發現米蘭達的鑲框照片,知道莎拉崇拜愛慕米蘭達,每天把這照片放口袋裡,怎會落在這裡不帶走?她起了疑心調查莎拉下落,終於惹惱校長,被開除。
經過休養的娥瑪,依然無法恢復關於野餐當日的記憶,她一回到謠言四起,人心惶惶的校園內,同學們尖銳的猜忌與懷疑便迎面而來:傳言她被發現時衣衫不整?憑什麼只有她能獲救生還?野餐那天的懸岩上發生了什麼事?她仍然下落不明的好友和老師,究竟去了哪裡……?
娥瑪去莊園探望救回她的麥可,上校夫婦急於撮合他們兩人,麥可對娥瑪若即若離,人人以為他英雄救美是喜歡娥瑪,其實他戀上的是驚鴻一瞥的米蘭達。
聖誕節將來,蘋園學院的女學生陸續被父母接回家,表明下學期不會再回來。上校夫婦在大雪將至前,已前往印度,獲得娥瑪父親贈與酬金的麥可,將錢轉送給馬伕,他搭船前往美國。
蘋園學院關閉前,花匠在靠近廚房花叢裡發現一具小屍體,是據說被父親接回倫敦的莎拉。
據作者自述《懸崖上的野餐》的靈感,來自19世紀澳洲知名景點Hanging Rock的真實失蹤事件。
結局小說的開放式如是說:「拉提瑪格瑞伯爵夫人(也就是娥瑪.里波德)目前定居於歐洲,伯爵夫人偶爾會接受各界有興趣的人士的採訪,其中也包括了心理研究學會。但除了她首度恢復意識後所記得的之外,她從來就沒能增補任何回憶。」
故事情節詭譎又有點哀淒,充滿無解謎團。
★懸崖上的野餐《Picnic at Hanging Rock》
作者:瓊恩‧琳西
原文作者:Joan Lindsay
譯者:易萃雯
出版社:臉譜
出版日期:2018/10/04★
#懸崖上的野餐 
分類:登山

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