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失物守護人《The Keeper of Lost Things》

失物守護人
作家安東尼有個奇怪的癖好,從路上撿回各種無主之物,像是一小片拼圖、紅寶石戒指、髮圈、單隻手套,有次搭火車時在座位撿到金屬餅乾盒,帶回家打開看竟是裝著骨灰,有可能是貓狗,但他直覺認定是人體骨灰,遺失的人不知有多心焦呢。
安東尼把這鐵盒依過去撿到的物品那樣仔細地貼上標籤,註明物品的名稱、拾獲地點和時間,擺上層架。
四十年前和未婚妻特芮絲要去教堂結婚,他到出版社談出書的事而遲到,趕到約定地點前聽到救護車疾駛而過的聲音,他不知道載得是特芮絲。
當麵包店的老闆娘告訴他,特芮絲無預警倒下時,他的心都糾結起來,特芮絲是因心臟病發驟然離開人世,也是在那天他弄丟了特芮絲送給繁花聖女的胸章,那是她第一次領聖餐,神父送給她的有紀念價值物品。
他們訂婚時,特芮絲轉送給他這有特殊意義的胸章。他搞丟了這麼重要物品,就是自己的過失,自責不已後,竟變成隨手撿東西回家的習慣,四十年下來他書房的三面牆層架跟抽屜櫃,堆積滿滿的各種「收藏」。
安東尼的管家蘿拉從小功課好,父母對她寄予高度期望,卻在高中時喜歡上校友,一個油嘴滑舌的汽車銷售員,蘿拉被他迷得神魂顛倒,放棄上大學嫁人,並和父母斷絕往來。
結果嫁得那人是個混帳東西,在外結交女友,回家打老婆,蘿拉在懷孕流產後,決定離開這個男人,在他的食物裡下了安眠藥後逃離那個監獄般的家。
離婚後的蘿拉學歷不夠,又沒有一技之長,坐在公園愁眉不展時,恰好看到報紙登派杜瓦大宅徵求家務助理,她硬著頭皮上門應徵,幸運獲得這工作,單身的安東尼飲食簡單,也不挑剔囉嗦,蘿拉負責做三餐,將大宅內打掃乾淨,偌大的美麗花園由園丁佛萊迪整理照顧,保證玫瑰花總是盛開。
這天早上蘿拉準時打開派杜瓦大宅大門,走進去就看見花園的草地上,主人安東尼躺在玫瑰花瓣裡永遠離開了,只留下派杜瓦大宅和一封信。
安東尼在留給蘿拉的信裡提到,自從弄丟過世未婚妻的遺物後,心碎的他就開始蒐集失物,每件失物都承載著記憶,鮮明地活在失主的心裡。想著如果能將每一件物品都物歸原主,或許就能找回自己遺失的東西。
這座大宅將留給蘿拉,但安東尼希望蘿拉能接替他的任務,成為新的「失物守護人」。
蘿拉第一次走進安東尼從來不准任何人進入的書房,迎接她的是三面牆的層架,與抽屜櫃裡滿滿的各種「收藏」。
原來這間書房是安東尼的秘密王國,安放著他從各地撿回來的無主之物。安東尼是這些失物的守護人,而失婚的蘿拉,也是他失物收藏的一部分。
面對這樣龐大的「失物群」,蘿拉不知如何整理起,幸好有佛萊迪和住大宅對面安東尼的忘年之交陽光一起幫忙,利用網路便利,慢慢的出現幾個物品的失主,他們拿回失物,並且說了關於失物的故事。萊姆綠髮圈是受霸凌孩子堅強起來的禮物,藍底帶白點的拼圖是姊姊和妹妹的愛恨情仇,紅黑相間手環是女學生與老師間的秘密。
唐氏症女孩陽光對物品有神奇的感應力,當安東尼房間出現怪異現象時,她告訴蘿拉繁花聖女生氣了,金屬餅乾盒的主人將帶著繁花聖女來找到她。
世上就有如此神奇的事,尤妮絲四十年前應徵新工作前,撿到安東尼遺失的繁花聖女胸章,她把胸章當成幸運物,因為她得到出版社秘書的工作,並跟老闆轟炸機成為終身的好朋友。
尤妮絲愛轟炸機,但轟炸機喜歡的是同性,尤妮絲不交男友不結婚,一直陪伴著轟炸機,直到年老失智進了安養院,尤妮絲遵守轟炸機的交代,別讓他待在安養院糊里糊塗死去,在最後一次探望離開時,悄悄打開窗戶。
轟炸機火化後,尤妮絲從火葬場偷走骨灰,轟炸機交代過不願妹妹替他舉辦隆重盛大的追思會。
搭火車回倫敦時,尤妮絲把金屬餅乾盒忘在座位,遺失轟炸機的骨灰她哭得死去活來。終於在失物網站看到金屬餅乾盒,她帶著繁花聖女胸章還給安東尼和特芮絲,帶回轟炸機。
於是蘿拉寫下這則不可思議的神奇故事。
聖經裡的聖安東尼相傳是失物者主保聖人,只要信眾虔心為失物或內心所願祈求將獲應允神蹟,《失物守護人》故事中也有這麼一名失物守護人安東尼,他不只保管遺失物品,也幫忙安頓突然失去生命目標的人,整本故事既悲傷又溫馨,還有魔幻元素在。
★失物守護人《The Keeper of Lost Things》
作者:茹思.霍根
譯者:楊沐希
出版社:皇冠
出版日期:2018/10/29★
#失物守護人 
分類:健康

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