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再見媽咪,再見幸福《ELEANOR OLIPHANT IS COMPLETELY FINE》

艾蓮諾.歐利芬,三十歲單身女性,最喜歡的作家是愛倫坡,最愛讀夏綠蒂·勃朗特的《簡·愛》,喜歡玩解謎填字遊戲,每週三固定和媽咪通話十五分鐘。
右臉頰有著燒燙傷的疤痕,個性古怪,辦公室裡同事們戲謔喊她:哈利波特。
艾蓮諾在設計公司上班,不知如何對人解釋她不是做設計的,而是負責帳目整理的文書人員,只好說坐辦公室的。這在別人眼中很無聊的工作,她從大學畢業做到現在九年了,拿最低工資,換成別人早離職了,她覺得工作本身還可以,薪水夠付房租電費瓦斯費,週五下班時能買瓶伏特加,冷凍披薩獨享,她什麼都不缺,其實也不需要朋友,她以能自力更生為榮。
聽著廣播劇喝伏特加時,對她自己說:「我的人生沒有大破洞,我個人的拼圖裡沒有缺塊。我是個自給自足的實體。反正那就是我向來告訴自己的話。」
「最終目標,就是成功地偽裝成人類女性。」
直到艾蓮諾去看演唱會迷上了一名樂團歌手強尼,將他視為人生摯愛,命運的意外就此展開。她認為必須提升外表,為了與他邂逅及早做好準備,於是努力執行求愛大改造。
先是利用午休時間去除比基尼線,做指甲美容,雖然有折價券,但高昂收費仍讓艾蓮諾暗罵:簡直是搶劫。
緊接著買新衣新鞋,買化妝品學習化妝,徹底改變自己。
某天下班,資訊部新來同事雷蒙約艾蓮諾去喝一杯時,突然對街提著大購物袋的老先生昏倒在路邊。雷蒙趕過去檢查老人狀況,要艾蓮諾打電話叫救護車,艾蓮諾認為老人只是喝醉,她的注意力集中在老人穿得漂亮紅色羊毛毛衣,問雷蒙這種紅是胭脂紅或駝羊紅……雷蒙只好自己打電話,救護車到達後,醫護人員做了初步檢查,艾蓮諾才知道老人不是喝醉,可能是腦部或心臟有問題。
雷蒙搭救護車陪伴老人送醫,約艾蓮諾隔天去探病。
幾次探望山米老先生時,同時認識老先生的家人,在雷蒙的教導下,艾蓮諾懂得作客禮儀,參加派對要晚十五鐘到,準時會讓主人措手不及。
禮拜天跟雷蒙去看他媽媽,共享一頓豐盛下午茶。雷蒙成了她人生中的第一個朋友,雖然她看不慣雷蒙都三十幾歲了,還穿帽T牛仔褲,棉T卡其褲球鞋,最差勁的是煙不離手。但是很愛乾淨,有耐心,有禮貌。 
雷蒙眼中的艾蓮諾雖邏輯古怪,但做事條理分明,效率高,能說善道,很喜歡每天和她一起吃午餐。
山米老先生的女兒蘿拉是美髮師,替艾蓮諾剪短頭髮並挑染,讓她改頭換面。
艾蓮諾以全新造型去聽強尼的最新演唱會,震耳欲聾的音樂,粗鄙的言語,台下聽眾的叫囂穢言穢語,震醒艾蓮諾的迷戀,這男人根本是下流胚子。
因為太失望,艾蓮諾喝了過多酒,服用大量安眠藥,嘔吐,昏睡,從不請假的她曠職兩天,老闆打電話來她沒接,雷蒙趕來她家查看情況,幫她換衣服,從睡地板換到床上去,整理混亂屋內,烹煮食物,請病假,建議她看心理醫師,每天和她一起吃午餐,幫助她恢復正常生活。
終於艾蓮諾對雷蒙說出她臉頰疤痕和媽咪的秘密,雷蒙曾在網路搜尋相關新聞,卻不知道真實情形是那麼可怕。
艾蓮諾和妹妹瑪莉安一直在媽咪的虐待下生活,只有在學校才能自在,當老師發現姊妹身上的瘀青,不斷追問家庭訪查,媽咪就不讓她們再去學校,改在家自學。
某晚她餵兩個小孩服鎮定劑後,放火燒屋,艾蓮諾卻逃出去向鄰居求救後,返回屋內企圖打開衣櫃救出妹妹,消防員趕到時抱出被火燒焦臉頰的她。
那場火燒死媽咪和妹妹,無親無戚的艾蓮諾由社福機構安排在寄養家庭生活,她古怪的言行舉止不斷轉換寄養家庭,直到進入大學,住進社會住宅獨立生活。
漫長的二十年,即使媽咪死了,她還是走不出這個陰影,每周三跟媽咪的通話都是幻想出來的。渴望愛得不到愛的同時,又被過去陰影束縛,她與心底那頭陰鬱的怪獸對話,無意識地,漸漸地把自己活成一座移動的孤島。
《再見媽咪,再見幸福》作者以幽默文字的描述,看見艾蓮諾有點滑稽的言語,怪異的行為,背後藏著個與傷痛共存的靈魂,這個傷痕累累的人,仍用善良的心對待周遭的人。
只有與傷痛和解,告別不堪回首的過往,才能擁抱幸福。
★再見媽咪,再見幸福《ELEANOR OLIPHANT IS COMPLETELY FINE》
作者: 蓋兒‧霍尼曼
譯者: 謝靜雯
出版社:悅知文化
出版日期:2018/06/01★
分類:親子

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