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親愛的柏德太太《 Dear Mrs Bird》

親愛的柏德太太
一九四〇年十二月,倫敦大轟炸時期,空襲警報隨時響起,老百姓過得心驚肉跳。老家在小惠特菲爾德二十二歲的艾瑪琳,天天跑跳坑坑巴巴的道路,白天在律師事務所當助理,夜晚與多位婦女值著滅火局志願接線員的班。
某日,艾瑪琳在公車看到「朗賽斯頓出版股份有限公司,《倫敦紀事晚報》所屬出版社誠徵兼職初級文員。須有能力、富熱誠、工作認真、打字每分鐘六十字速記,每分鐘一百一十字。請速來信至(EC4)倫敦朗賽斯頓大廈朗賽斯頓出版股份有限公司H‧柏德女士收。」
艾瑪琳最大的夢想是成為戰地女記者,一直沒通過考試,她就想先在紀事晚報當初級文員,慢慢讓總編輯發現她不但文筆出色,而且膽識過人,能在砲火連天的戰地穿梭,迅速寫出動人的報導。
面試當天,她在大樓冗長的走廊迷路,在辦公室門口被走出來穿一身毛茸茸大衣,帽子插支孔雀翎毛,像隻大熊的女士罵:不長眼,擋路中間幹嘛?站邊邊去。
因為柏德太太外務繁忙,驚嚇過後的艾瑪琳由《婦女之友》主筆柯林斯先生口試,對打字速度並不嚴格要求,只希望能做長久,上一任助理只做了三天就離職,受不了柏德太太的嚴厲。
艾瑪琳拍胸脯保證,絕對絕對認真賣命工作,不隨便辭職。隔天在辦公室見到同事凱薩琳,才知道自己犯下多大錯誤,原來她不是要在倫敦紀事晚報工作,而在同一報社旗下的女性雜誌《婦女之友》,她是幫〈亨麗埃塔・柏德談心室〉專欄作家柏德太太篩選讀者來信,打回覆稿。
柏德太太頑固守舊,大嗓門,她就是艾瑪琳來面試那天見到像大熊的女士。她對回覆讀者來信設下重重關卡,婚姻關係,為男女戀情,親密肢體接觸苦惱,宗教信仰,對戰爭看法都不會回答,也不刊登。
艾瑪琳嘀咕:柏德太太到底都回答什麼問題?凱薩琳說:如何燉出一鍋好湯,如何將襯衫,手帕桌巾熨燙平整,編織毛衣等等。
這些問題家事專欄就有解答了,何必由談心室專欄回答。
讀著眾多堅守家園,生活被戰爭震得天搖地動的婦女們的來信:絕望媽媽,與盟軍相戀情懷孕無知的年輕女孩,未婚夫殉難的寂寞女子,她無論如何都想幫上一把,她異想天開假冒柏德太太偷偷回信。據說柏德太太從不看自家雜誌,應該不會被發現吧。
艾瑪琳的室友也是最好的朋友邦蒂,知道她竟然冒柏德太太名寫信給讀者,指責她不該做這種欺騙的事,她的一頭熱通常是沒幫到忙反而害人。
艾瑪琳想回覆偷帶回家的最後一封信,就聽邦蒂的話收手。她接到擔任皇家砲兵的未婚夫艾德蒙來信,他已和護士艾薇結婚,這消息讓她意志消沉,某日上班途中見到,邦蒂擔任消防員的男友威廉,在大轟炸將倒塌的房舍為小女孩找尋玩偶兔,艾瑪琳為威廉不顧自身安危,冒生命危險找個玩偶對威廉說了重話。
威廉氣艾瑪琳沒有同理心,飽受驚嚇失去家人的孩子,只剩玩偶兔可安慰,什麼叫多管閒事?
他們是從小一起長大的好朋友,不曾吵過架,現在每晚在滅火局卻冷臉相對。
邦蒂和威廉在訂婚前一星期舉辦派對,滅火局的同事都會參加,艾瑪琳也決定趁這晚和威廉講和。不料當晚德軍的大轟炸將餐廳炸成廢墟,威廉被石塊壓死,邦蒂受重傷送醫救治,邦蒂的奶奶婉拒艾瑪琳的探視,面對這重大變故,她茫然失措,不知如何是好。
更糟的是假冒柏德太太偷偷寫回信的事東窗事發,柏德太太揚名提告,此事更驚動了創辦人奧佛頓勛爵。
作者A‧J‧皮爾斯說起小說創作靈感,是有一天讀到二戰時所發行的一本女性雜誌,內容包羅萬象,以回答戰時婦女苦惱的專欄內容令她驚豔,決定以此寫本小說,她蒐集更多舊雜誌,詳讀戰時生活情況,她又詢問母親許多問題,像是食物配給,兒童疏散,對國王或首相激勵人心談話的反應。
《親愛的柏德太太》故事妙趣橫生,艾瑪琳那面對艱困時局,依舊樂觀面對把日子過好的個性,就算偶爾有些白目,還是很討喜。
這是充滿友情愛情,以及戰爭時後方居民勇敢樂觀,面對殘酷面生活的好看小說。
★親愛的柏德太太《 Dear Mrs Bird》
作者:A・J・皮爾斯
原文作者:AJ Pearce
譯者:謝忍翾
出版社:啟明出版
出版日期:2018/12/07★
#親愛的柏德太太 
分類:親子

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