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小鎮書情〈THE READERS OF BROKEN WHEEL RECOMMEND〉

小鎮書情
二十八歲的瑞典女子莎拉,愛書成癡的她十四歲就開始在書店打工,因緣際會和住在美國愛荷華州鄉下名為破輪鎮六十五歲的老太太艾美成為筆友。
兩個素昧平生的女子,因為對書的共同愛好,透過信件往返,談文學也談人生,跨海展開了一段忘年友誼。
莎拉工作的書店歇業,她找不到工作,一直窩在家讀書,艾美在信中邀請莎拉來她所居住的破輪鎮作客,從未離開家鄉的莎拉決定勇敢跨出第一步,帶著精心挑選的十三本書,預訂了兩個月後返國的機票,展開她的「美好假期」。
莎拉在希望鎮苦等艾美來接她,四個小時過去了,終於有個從超市購物出來的太太看不下去,命令在旁喝咖啡的男人開車載莎拉去破輪鎮,並親切告訴她:如果不習慣那孤寂小鎮,打電話給她,立刻飛車接她回來希望鎮。
車駛過一望無盡的玉米田後,進入空寂街道,下車後,莎拉鼓起勇氣走進餐廳,問站在櫃台閒著發慌看人的老闆娘:請問艾美.哈瑞斯家怎麼走?
豐滿老闆娘葛瑞絲立刻說:妳是艾美那個瑞典客人,妳來得不是時候,艾美死了,今天舉行葬禮,我叫可憐蟲喬治送妳過去。
坐在窗戶旁盯著咖啡看的男人緩緩站起來,慢吞吞往門口移動,葛瑞絲又說:放心喬治已經戒酒一個禮拜,手不會抖了,可以開車。
莎拉糊里糊塗坐上車,去到艾美家,滿屋子的人,看到莎拉沒人感到驚訝,都知道她是艾美的瑞典客人,給她端來滿盤食物,安慰她,連牧師都對她說:我很遺憾。
擔任教會執事的卡洛琳居然要她放心住下來,艾美的客人,就是破輪鎮的客人。
於是莎拉每天在鎮上閒逛,在葛瑞絲店裡吃油滋滋香噴噴的漢堡喝咖啡,葛瑞絲堅持請客不收錢。去約翰的雜貨店買雞蛋蕃茄罐頭,他也不收錢,湯姆帶她去帥哥安迪和同性男友卡爾開的酒吧喝啤酒,安迪也說他請客不收錢。
愛管閒事,主編破輪鎮通訊報的阿珍看她在鎮上走來走去,指派喬治來艾美家,問她想去那裡都可以開車載她去,不須頂著大太陽走路。最重要的是喬治教會莎拉使用瓦斯爐,這樣她可以煮熱食吃,不用一直吃冰箱裡的冷菜或三明治充飢。
這些艾美的街坊鄰居,與她素昧平生不約而同對她伸出友誼之手,某天,莎拉發現五金雜貨店隔壁的空店舖是艾美的,於是她異想天開的想利用艾美兩千多冊的藏書,開一家書店。
阿珍第一個澆她冷水:破輪鎮連學校都廢除了,根本沒人會看書,開書店誰會去呢。
莎拉一廂情願認為書店開張,自然會有客人,於是她風風火火的打掃整體佈置店面,自稱很會打掃的喬治把地擦得一塵不染,玻璃窗擦拭的鏡面般光亮。
莎拉以別出心裁的方式將書籍分類,例如:「字比較少」區適合不太看書的人,「性、暴力和手槍」區則代表犯罪小說,想好好哭上一場的人,請至「注意:悲慘結局!」區。
在鎮民同心協力下,書店順利開張,可是一個客人也沒有,湯姆每回經過書店,就看莎拉坐在櫃台看書看到渾然忘我,他心想:這奇怪的女人眼睛裡除了書,什麼也看不見。
阿珍將莎拉獨坐在櫃台看書的照片,登在破輪鎮通訊報上後,引起希望鎮民的好奇,他們開一小時的車來參觀〈橡樹書店〉,聽著瘦弱老闆娘推薦合適個人閱讀的書,有人會掏錢買,有的只是在書架間轉一圈後說:這個破地方,那會有人看書,這書店很快就倒閉了。
為了不讓希望鎮民看衰,於是葛瑞絲命令總在店門口閒坐看人的鎮民,在她店裡吃飯或喝咖啡的客人,手上都要捧讀一本書。還安插人希望鎮民在書店逛時,進去假裝要買很有水準的書。
安迪問卡薩何謂很有水準的書?卡薩回答:一個法國人寫的四大冊「似水流年」。
安迪隨手翻閱第一冊瞄了幾頁後,下了結論:原來有水準的書,就是完全看不懂。
在分享書籍過程中莎拉發現,每個人都是一本耐人尋味的書,有人渴望冒險,有人等待被治癒,也有人需要來一段羅曼史。
但莎拉的觀光簽證即將到期,為了把她留下來,阿珍和葛瑞絲,安迪想出了個瘋狂點子,讓湯姆跟莎拉假結婚,連牧師都願配合主持婚禮,卻引來移民局官員的注意,帶著警察阻撓婚禮進行,參加婚禮的鎮民們居然都面不改色的對官員說謊,連對上帝最忠誠的卡洛琳也堅稱,莎拉和湯姆絕對真心相愛,不是為了綠卡假結婚哟。
《小鎮書情》是本看了會忍不住微笑的動人小說,書中各有怪癖又熱情好客的鎮民,因農業崩盤,過去擁有大片農田或牧場都因繳不出貸款,被迫賣掉農場,有辦法的移居希望鎮重新開始,沒辦法的人困守在逐漸凋零的破輪鎮一日過一日,直到莎拉這外國人出現,透過這間書店,莎拉和鎮民們的生命豐富了起來,人與人之間也產生了意想不到的聯繫。
閱讀不同書籍,發現你我都是一本書,等著被翻閱、期待被了解。 
★小鎮書情〈THE READERS OF BROKEN WHEEL RECOMMEND〉
作者:卡塔琳娜.碧瓦德  
原文作者: Katarina Bivald
譯者:康學慧
出版社:悅知文化  
出版日期:2016/10/10★ 
#小鎮書情 
分類:美食

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