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荒神

荒神 宮部美幸
十歲少年蓑吉半夜睡得正沉,被爺爺搖醒,要他快離開村子趕往鄰近的村莊永津野藩通報怪物來襲。
在不見五指的黑暗中蓑吉在樹林中亂竄躲避,怪獸的吼叫聲惡臭味讓他嚇到不知所措,尤其是鄰家酒鬼大叔剛剛和他聊得起勁,一陣臭味怪風襲來,酒鬼大叔聲息全無,蓑吉知道酒鬼大叔被怪物吃掉了。
和香山藩敵對的永津野藩境內,聽聞仁谷村一夜間慘遭滅村,武士小日向直彌率人找到躲藏在山洞的倖存村民,告訴他們有隻像蛇像蜥蝪的巨大怪物夷平房屋,吃掉村民,牠吐出來的口水腥臭無比,濺到皮膚像被火燒傷般,傷重者痛苦死去。
村民形容的怪物小日向直彌無法想像,看到土地焦黑樹倒屋毀,仍派人回去向主君稟報,做好防範。因側夫人的幼子染「神取病」身亡,主事者封鎖御館,並阻止冒死逃回的人報告主君怪物出現的事。直彌和主君幼子同時染上「神取病」,他幸運痊癒卻被側夫人遷怒,由禦大夫安排暫離村子,心裡焦急也不能回去。
永津野重臣曾谷彈正的妹妹朱音救了受傷昏迷的蓑吉,交代保鏢宗榮,畫師圓秀及侍女阿千和小廝不許將蓑吉的身分洩露出去。療養期間的蓑吉因太過恐懼,封閉了那個夜晚的記憶,沒有人知道蓑吉的村莊究竟發生什麼事情。
不久永津野藩內也發生了怪物攻擊的慘劇,蓑吉看著那隻像蛇像蜥蝪怪物以肚皮滑行進村子,尾巴掃過之處,寸草不留,牠的血盆大口吞下一個又一個無辜的村民,他這才記起那個夜晚的全貌。
如雨點落下的箭矢,石塊傷不了怪物分毫,熱油淋身引燃烈火激怒怪物,牠變身讓皮膚硬如盔甲,還長出薄翅,又長又厚的舌頭掃倒瞭望台,那些英勇的兵士瞬間溶解或只剩斷肢殘臂。
這時一直在朱音大人住處掃地照料馬匹的老爺爺,雙手流血手掌刻劃家徽,跪地朝怪物喊:土御門大人請息怒,這裡不是您該來的地方,回山林裡去吧。
怪物噴出重重鼻息,不滿的轉頭離去。老爺爺血盡而亡,朱音她們根本無法問出源由,確知怪物和香山家有關。
朱音的哥哥帶著妻女大批兵力趕來要收服怪物為已所用,曾谷彈正帶妹妹到當年收留他們兄妹的寺廟,逼住持說出怪物的秘密。
起因香山做為永津野的支藩,卻因為盛產藥材而比主藩富庶,香山則因戰爭時,永津野常將香山送給各方霸權示好,戰亂平息後,又常追捕受不了挨餓的領民,而擄走收留領民的香山人民,來換取高額贖金,香山領主因而懷恨在心。
以自己和武士的鮮血,青蛙,蛇和蜥蝪和入泥土再施展咒語,創造出這樣一隻醜陋恐怖的怪物。
多年來怪物如土堆般沉睡,如今被人們的怨恨和貪念喚醒,要消滅牠唯有柏原家女子頌念咒語才能做到。
做為柏原後人的朱音,不顧哥哥阻擋決心犧牲自己讓怪物從世界消失。
宮部美幸說一直想寫怪獸小說,《荒神》就出現一隻像哥吉拉的怪物,牠是人類的怨恨和愚蠢化身,出場時的描述文字很驚悚,一身白衣的朱音吟唱咒語讓怪物吞噬她的畫面想來悲傷,人物與怪物結合後化為萌萌小蛇,武士宗榮趁小蛇意識未醒一刀斬首,讓人落淚。
世上最可怕不是出現像蛇像蜥蝪般的怪物,而是人心的惡意與黑暗。
★荒神
作者:宮部美幸
譯者:高詹燦
出版社:獨步文化
出版日期:2016/06/04★
#荒神  #宮部美幸 
分類:娛樂

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