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虎迷藏《The Night Guest》

虎迷藏
在澳洲新南威爾斯海岸一處偏僻的宅邸中,高齡七十五歲的露絲,在丈夫過世後開始獨居生活,只有兩隻小貓與她為伴,兩個兒子一個遠居香港教授英文,一個與妻兒住在紐西蘭,只在聖誕節回來與她見面團聚幾天。
某個凌晨四點露絲被巨大聲響吵醒,她豎耳傾聽從客廳傳來的腳步聲,動物身體上的腥味,鼻子用力噴息聲,斷定老虎闖入她家來。
她撥打緊急電話到紐西蘭給傑佛瑞,告訴他家裡客廳闖入老虎,她非常害怕。
傑佛瑞直言母親是在作夢,還說:不然妳出去看看,那來的老虎。
天亮時,露絲仔細巡視客廳跟廚房,雖無異樣,但有那裡不對勁,草腥味,沙腳印,躲出去避難的小貓進屋磨蹭著露絲腳踝撒嬌,她準備去拿貓餅乾時,聽到敲門聲,她開門,門外站著高大女子巧克力膚色盤著高聳紅髮,自稱是政府派來的照顧員芙烈達.楊。
露絲說明自己能照顧自己,日子過得很好,不需要人來照顧。芙烈達阻擋露絲關門,表明由政府出錢讓她每天來幫忙一時,或是打掃或是洗衣服或是煮飯,她哥哥喬治是計程車司機,也可以代替到市區購買生活用品或是寄信。有這麼好的服務都不用妳出錢,為什麼不要呢?
芙烈達容不得露絲再拒絕,直接把行李箱搬到窗邊放,自動找出掃帚掃乾淨地上沙子後,說:明天會再來,就坐上停在籬笆外的計程車離去。
手腳勤快的芙烈達打掃屋子內外,洗地毯,幫她煮飯,替她洗頭髮,採買食物,寄信,上銀行存錢,陪露絲聊天,傾聽她少女時代隨父母前往斐濟行醫的往事,初戀情人理查竟在二戰剛結束後,娶了日本女子為妻,在當時的社交圈因起軒然大波。
芙烈達問露絲既然跟理查都喪偶多年,何不邀他來渡週末呢,她可以來加班準備宴客料理。
露絲真的邀請理查來家作客,超過五十年沒見面的兩人有聊不完的話題,隔天早上理查提起,露絲才發現芙烈達不曉得幾時搬進兒子菲利浦的房間住下,對她的質問,芙烈達堅稱是露絲自己答應她可以住進來的,畢竟她工作時間長,
返往兩處浪費時間。
面對芙烈達的強詞奪理,露絲的思考陷入迷茫與混亂,她完全想不起來,她答應過什麼,在芙烈達的強勢引導下,露絲糊里糊塗的將丈夫哈利留下的賓士車以一萬三千塊賣掉,收到的支票芙烈達拿走說要替她存入銀行,她看著存摺覺得數字不對,芙烈達笑罵她老番顛,在銀行已確定過了,怎會不對。
芙烈達告訴露絲,喬治沒有按時繳銀行貸款,她們共同繼承的房屋將被銀行拍賣,她沒地方住了。露絲說她有很多錢,可以借給她。
兩人搭公車前往銀行開了70萬的加快支票給喬治,行員雖說規定轉出這麼大一筆錢要有證件,在芙烈達胡攪瞎鬧,露絲也跟著幫腔,70萬順利匯出。
在傑佛瑞要回家探望她前幾天,芙烈達哭著對露絲說:喬治捲走她所有的錢,也包括露絲的70萬。露絲看著芙烈達把哈利送給她的訂婚跟結婚戒指還給她時,有點明白了芙烈達騙了她,可是芙烈達是她的朋友呀,她相信真有老虎闖入家中,那晚芙烈達不是殺了老虎後,把屍體扔棄在海裡嗎?
故事結束在漁夫海邊岩石縫中發現芙烈達的屍體,露絲也躺靠在庭園樹幹死去。
兩個兒子趕回來,對母親孤獨死去傷心不已,更氣憤的是騙徒利用對獨居老人的關懷,輕易騙走她所有積蓄。
《虎迷藏》文案主打驚人出色的懸疑小說,強調書中描寫兩位女性間的信任、猜忌,與恐懼,讀者不到最後無法得知驚人真相。
當我讀到芙烈達開始替露絲存錢或匯款後,不讓露絲仔細核查數字,隱瞞找她的電話藏起信件,就猜這是場騙局,結尾果真就是獨居老人遭詐騙故事,情節沒有多懸疑,但故事也不難看。 
★虎迷藏《The Night Guest》
作者: 費歐娜.麥克法蘭
譯者: 許瓊瑩
出版社:時報出版
出版日期:2014/04/28★
#虎迷藏 
分類:娛樂

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