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巴別塔之犬《 The Dogs of Babel》

巴別塔之犬
某個秋日午後,語言學教授保羅突然接到警方通知,他的太太蕾西從後院蘋果樹上墜落,當場死亡。唯一的目擊證人是他們家的狗蘿麗,警方調查推測是意外,更讓保羅意外的是,警方告訴他蕾西懷有兩個月身孕,這事他完全不知道。
為了解開蕾西死亡的謎團,保羅察覺蕾西曾更動家中書櫃兩人書籍的排列位置,一時半刻還看不出有何含意。
蕾西自殺前還餵了蘿麗二十盎斯的牛排,為了解開這些謎樣線索,保羅決定發揮自己的語言學專長,教狗兒蘿麗說話。
他以這個理由向學校請長假時,成為同事的笑柄。
保羅不在乎這些,每天除了教狗說話,就是回憶和蕾西相識到結婚的過程,婚後生活的點點滴滴,從事面具設計製作的蕾西看似開朗,其實有憂鬱症也自殺過幾次,一個雨天那時還不叫蘿麗的羅德西亞背脊犬,出現在她家門口,她暫時收留牠,因為耳後有一道長長傷口,還帶牠去看獸醫,遲遲無人找尋這隻狗,牠成為蘿麗,成為蕾西的愛狗,有狗的陪伴,蕾西不那麼憂鬱了,好好工作直到遇見保羅,共組家庭。
教狗說話沒進展,保羅先是從舊新聞知道一個變態集團,到場捕捉狗,進行殘虐開嗓改造手術,宣稱狗就會說話了。這個集團雖被警察破獲,逮捕惡人,仍有幾人在逃,替狗動手術的人後來被判重刑,重要證人就是一隻被他們改造會說話的狗。
保羅找到殘餘份子的集結地點,離他家不遠,他帶蘿麗去的時候,蘿麗竟掙扎逃跑。
失眠的夜,他收看通靈節目,竟聽到蕾西撥打電話給靈媒求助的談話聲音。為了想知道蕾西和靈媒談了什麼,他瘋狂撥打一通通電話要找到這名氣響亮的靈媒,問清原因。
生活已經夠亂了,有人闖入他家偷走蘿麗,警察調查後,確定蘿麗是被變態虐狗集團帶走,保羅記起來了,那人看見蘿麗時,就說蘿麗是他們動開嗓手術時逃走的狗。
他失去了蕾西,連她的愛狗也保不住嗎?
《巴別塔之犬》故事奇特,不能接受妻子驟逝的丈夫,希望透過教愛狗說話來還原真相,在教狗學說話練習過程,保羅不斷回憶兩人的過去,逐漸發現真相,透過書籍第一個字母排列組合,他找到了線索,蕾西的自殺只是困在自己的情緒走不出來,無法言說的寂寞殺死了她。
這其實是個非常非常哀傷的故事,幸好結局是好的,狗兒受點傷還是回到保羅身邊,人狗相依繼續過日子。
如作者所暗示的,真正想說的話,也許藏在語言後頭,只要願意用心聽,總有一天,一定聽得見。
★巴別塔之犬《 The Dogs of Babel》
作者:卡洛琳‧帕克斯特
原文作者:Carolyn Parkhurst
譯者:何致和
出版社:寶瓶文化
出版日期:2017/08/01★
#巴別塔之犬 
分類:親子

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