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我繼承了一座莊園《The legacy of hartlepool hall》

我繼承了一座莊園
艾德出生於英國豪門中,他沒做過一天工作,也無意願學習管理家中事業,他貫徹父親教受他紳士只要優雅地品味生活,對看不懂的文件擱著,不需管它。直到父親過世後,開始面對可怕的稅務問題,為了逃稅住到法國別墅,面對家裡不斷寄來的信件,任它們堆成小山也不拆看,終於他收到通知遺產稅處理完畢,他可以接收那座貴族莊園了。
回到哈特爾浦莊園時,發現家裡住進一名陌生老婦,管家稱呼她為愛麗絲夫人,艾德對自稱是父親老友的愛麗絲完全沒印象。
不習慣家裡住陌生人,艾德焦慮不安地希望愛麗絲如她所說的住幾天就走。真正可怕的事是財務信託管理人告訴他的事,由於哈特爾浦家幾代人的揮霍跟逃稅,莊園早已沒錢維護,而且他還欠了七百萬英鎊的稅金。
面對這天文數字的稅金他根本無法償還,只能面對現實的世界,天天去銀行開會聽從專人建議,又不知道該相信誰,最後聽從青梅竹馬安娜貝拉建商男友喬夫的意見,解雇莊園所有員工,出售大部分地產,並將自家祖宅交由建商改建成公寓大樓,跟高爾夫球場,艾德還能分得一間公寓。
這期間他每晚都和神秘愛麗絲夫人聊天,告訴她自己的苦惱,為何他不能像父親一樣,鎮日在豪宅內散步,於長廊裡喝著不知何時結束的下午茶?為何他不能像父親一樣,順利地接收這些遺產,一樣慷慨的救濟佃農,並且每年春天都舉辦盛大的野雞獵宴?
愛麗絲夫人安撫開導他,學會扛起責任,認真地活下去。艾德從愛麗絲珍藏的剪報發現怪奇處,上流社會的晚宴從沒她的身影,都是他父母和他人的合照,從父親友人處旁敲側擊問出愛麗絲可能的來處,進而發現自己的身世之謎。原來愛麗絲才是他的親生母親,受父親所託,在艾德遇到難關時,前來關照鼓勵他。
故事結尾,原本的開發案,因喬夫的買空賣空,資金中斷落跑後,被拆得亂七八糟的哈特爾浦莊園就扔在那裡一日日腐朽。
艾德偶爾經過看一眼,沒有太大傷心,他已有生活的樂趣與目標,每月前去安養院探望愛麗絲,推著輪椅陪她看海景聊天,享受天倫之樂。
失去榮華富貴,也不見得就是壞事,還好,艾德還願意為自己日後生活踏實的重新出發,不整日悲嘆怨天尤人。
★我繼承了一座莊園《The legacy of hartlepool hall》
作者: 保羅‧托迪
原文作者:Paul Torday
譯者:龐元媛
出版社:貓頭鷹
出版日期:2016/06/16★
#我繼承了一座莊園 
分類:心靈

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