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擁有麒麟之舌的男人

擁有麒麟之舌的男人 田中經一
佐佐木充擁有著被稱為「麒麟之舌」的絕對味覺,能夠憑藉著委託人的記憶及描述,進而整理出食材項目,最後完美重現委託人記憶中的那道料理。
在人們的壽命走到盡頭之時,對於想重溫記憶中美味的期盼也更加強烈,對於如此艱難的要求,只要付出足夠的金額,就能委託他製作「最後料理」──為臨終者完美重現記憶中最想再吃一次的美食。不論時間隔了多久,地點多麼遙遠,當年的店家都已經不存在也都不是問題。
結束華僑大老周蔡宜的委託任務兩個月後,佐佐木接到了來自中國北京的神祕委託。他來到北京「釣魚台國賓館」,等待他的是釣魚台國賓館料理行政總主廚楊晴明。這位高齡近百歲的老先生先前也出席了周蔡宜喪禮,和佐佐木有一面之緣,他從家屬那裡聽說了佐佐木製作最後料理的本事,才請他來北京。
楊晴明年少時候,曾跟隨叔父在滿洲國的御膳房為皇帝溥儀做過菜,後來被三宅少將指派跟隨從日本前來準備為天皇做料理的廚師山形直太朗,共同參與研究超越中國滿漢全席的大日本帝國食菜全席菜單。
起初師徒相處和睦,隨著戰爭狀況對日本越來越不利,天皇根本不可能來滿洲國,山形直太朗無法展現高超的手藝,心情苦悶,某日發現楊晴明未經他的同意,私自做了大日本帝國食菜全席的菜單的菜餚,打了他一頓後將他趕走。
日本戰敗,山形一家三口在等待返回日本時,家中闖入日本和蘇聯兵,搶走值錢物品,並殺害山形直太朗。外出詢問船期的千鶴子和女兒,僥倖逃過一劫。
但山形直太朗最寶貝的大日本帝國食菜全席食譜,春和夏都被竊走。千鶴子認為是楊晴明所為,只有他才知道特殊隱密藏處。
楊晴明否認拿走食譜,他找佐佐木來是要委託他找到佚失的食譜,在自己走到人生盡頭之際,能讓這份傳說中的宴席料理正式在世人眼前呈現。
一開始想要婉拒佐佐木這棘手的委託,看在高額的酬勞上,他為了還債,才關掉餐廳,成為高價計酬的「最後料理之承包人 」。他循著零碎的線索來尋找這份遺失的菜單。必須先找到直太朗失去音訊的女兒山形幸,追查過程中,發現這段往事背後隱藏著不為人知的秘密,當他找到山形幸的住處,幾次聯絡,兩人見了面,談話中佐佐木察覺楊晴明尋找菜單的目的,並不像他所說的那樣單純。
《擁有麒麟之舌的男人》以生活在二O一四年東京的佐佐木,與一九三二年在大連的山形直太朗,分別以八十二年前,八十二年後兩位廚師為敘述主角交錯進行,雖然都是同樣擁有絕對味覺的男子,卻對於料理本質有著迥異的看待態度,因為人生際遇的不幸,佐佐木把料理當成報復世間的武器,當作一場戰鬥,追求的只是為了戰勝征服客人的味蕾。
然而對比山形直太朗同樣面臨歷史戰爭的紛亂,殘酷與政治局勢的手段陰謀,作者卻巧妙運用了不少發人深省的連結點來呼應本書闡述的核心價值,像是對滿漢全席起源的典故說明,或是把場景聚焦在有著流亡者城市之稱的哈爾濱,無關國籍人種,戰爭結果,真正的料理是為了取悅他人而存在,是追求融合分享的幸福文化,也是以最簡單純粹的「心」和「愛」烹調出的人生百味。
有人說,每一道料理背後都有一則故事,《擁有麒麟之舌的男人》以味蕾為出發,寫出了一部信念堅持下的大時代小說,從回溯的歷史中探訪追憶,這個置入神秘謎團又結合戰亂與料理的故事是對過去的諒解,也是講傳承的延續,細細咀嚼後在心底慢慢地發酵,呈現出溫熱動人的難忘好味道。
故事開頭像是懸疑小說,不停猜想著誰是壞人,真相為何,然而隨真相抽絲剝繭的解開,卻包裹著令人感動的愛。
★擁有麒麟之舌的男人〈麒麟の舌を持つ男〉
作者:田中經一
譯者:張鈞堯
出版社:尖端
出版日期:2015/03/12★
#擁有麒麟之舌的男人  #田中經一 
分類:心靈

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