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55歲開始的Hello Life《55歳からのハローライフ》

村上龍
日本作家村上龍過去每本小說都精準預測了社會的邊緣現象,尤其對於繭居族,網路犯罪等等議題,驚心動魄的情節每每讓讀者記憶深刻,這次他的《55歲開始的Hello Life》把中老年的矛盾情感與掙扎痛苦生活,則現實到就像那個親友的故事。
小說由五個中篇構成,以坐五望六的後中年男女為主角,精細的描述中高年齡的男女怎樣面對過去,又該怎樣應付所剩不多的未來。
跟退休後無所事事,整天在家看電視的老公離婚後的志津子,在賣場熟食區工作同事慫恿下,開始參加婚姻介紹所,找尋可以一起終老的再婚對象,她想選擇跟前夫完全不同條件的異性,一次次的相親後,發現追求幸福,不只是「結婚」這件事。
從雜誌社退休後的茂雄,因退休金和年金非常少,兒子還在念大學有房貸壓力,因健康情況不佳,只能在建築工地當交通指揮派遣工,工作收入都不穩定,十分畏懼變成遊民,卻在打工的場所遇見成為遊民的國中同學福田,這趟生離死別的旅程中,我們看到在殘酷的社會競爭底下中年失業的茫然與絕望。
中產階級的富田太郎退休後的夢想,是開著露營車與妻子到處旅行,顧慮到現階段仍然要撫養高齡父母,還要替孩子籌措結婚與購屋基金,也只好向現實妥協,到Hello Work就業輔導組織找尋正職工作時,卻遭遇一場場震撼教育打擊,最後甚至因為莫名的不被認同而有了憂鬱症。
與丈夫逐漸疏離的淑子,開始養狗,狗兒安撫她的孤寂,每天帶小狗散步認識了也常來公園遛狗的男子,愛犬因病離世帶給她莫大打擊,卻意外與丈夫逐步修復感情。
曾經是長途大卡車司機的源一,到了中年卻面臨失婚獨居,又失去長程跑車的體力和優勢,只能擔任市區短程派遣送貨員。某天二手書店邂逅娟秀氣質中年女子,極為傾心展開熱烈追求,卻發現了對方驚人的祕密。
《55歲開始的Hello Life》小說裡的男性角色幾乎都將大半生投身工作,退休後生活彷彿被挖空一大塊,感到不知所措。女性角色幾乎沒有例外在結婚生子後,辭去工作直到兒女離家自立,丈夫退休,才猛然發現自己或許不想跟度過半輩子的人,繼續打發餘生,然而僅存的人生選項已經不多。這些男女都面臨退休後再就職的困難,他們都只能找到輕度勞動兼職工作,卻又不能不工作以維持收支平衡,疾病問題也隨時可能侵擾。
小說讀起來絕不甜美,也沒有愛情的柔焦作用,可以讓人忽視生存的嚴峻。這些中年過後的心境與際遇,真是讓人倍感沈重。也許正因為人生實難,老後的問題無法單靠一人之力解決,村上龍才會在後記提到,其實每個人都需要跟誰建立信賴關係。
55歲,到底是人生下半場的起點?還是已經來到遲暮的人生收尾階段?誰也料不準。譬如故事裡的前卡車司機,畢竟曾有過拉風的長途貨車經驗,「覺得自己在美好的時代工作,在對的時間點離開了職場,卻對未來毫無指望」,或許是擺脫不了過去活在經濟高度成長期的習性,自以為凡事船到橋頭自然直,也就逃避去思考未來的事情,總覺得有辦法填飽肚子才對,應該不會餓死,但是存款幾乎等於零,年金也沒多少,體力又變得很差,「若要找宅配承攬公司的計時打工,倒也不是沒有工作,問題倒不是三餐,而是這種無法排遣的孤獨感……」
中年過後,許多過去自以為的優勢大概都要重新定義,包括工作,家庭關係,以及夫妻相處的忍耐度,對過去的懊悔,以及對未來的恐懼在內,都要適用新公式來琢磨。就算曾經走入婚姻,擁有家人關係,最後也有不小的機率又重新成為獨居者。所謂愛情婚姻和人生定義的既有思維,又一次經歷崩解與重組。
這五個故事最終都有妥善的人生安排,不見得幸福,但總是勇敢開口說了Hello。
這幾年,從這類熟年角色故事裡,看到人生與歲月的殘酷,摻雜稍許生命境遇壓榨出來的酸甜汁液,也就提前預習了老後的種種,已經不再年輕了,非得好好想些事情不可。
★55歲開始的Hello Life《55歳からのハローライフ》
作者: 村上龍
譯者:張智淵
出版社:大田
出版日期:2015/03/10★
#村上龍 
分類:親子

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