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怪奇孤兒院《Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children》

怪奇孤兒院
小時候雅各的爺爺常對說起他是小小孩時,住在英國威爾斯的孤兒院裡的特別朋友,一個男孩的肚子裡住著蜜蜂,有一對力大無窮可以把巨石高舉過頭的兄妹,後腦杓有第二張嘴的女孩,身體會變透明的男孩,手指會出現火花的男孩,不用繩子綁住就會漂浮在半空中的小女孩,身體柔軟到能縮進瓶子裡的男孩,一對眼睛能看到千里外景象的男孩。
為了證明所言不假,爺爺拿著一個老舊的雪茄盒,從裡頭抽出四張布滿折痕的泛黃照片,第一張照片黯淡模糊,看似一套沒有人穿的衣服,要不然就是穿衣服的這個人沒有頭,爺爺說:「他當然有頭啊,只不過你看不見。」
因為所有孩子是特別與眾不同,有怪物會來殺害他們,所以住在孤兒院裡由大鳥保護著,從來沒有人生病或死亡。
雅各爺爺為某種原因離開島上,成年後他有成功的事業,美滿的家庭,但仍常出門去追捕怪物。姑姑對爺爺的話嗤之以鼻,家人都知道爺爺有情婦,書信往來不間斷,出門獵殺怪物,只是與情婦見面的藉口。
連雅各父親都說爺爺那些有特異功能的朋友,殘暴的怪物啦,都是爺爺的豐富想像力編造出來的故事,聽聽就好,別當真。
直到雅各前往邀請獨居多年的爺爺來參加他十六歲的生日聚會,在屋外森林看見爺爺和一隻眼露森森綠光不知是熊還是豹的怪物纏鬥,為保護雅各,爺爺被怪物殺害。無論是警察或父母親戚沒人相信雅各的說詞,證據顯示爺爺是跌倒,導致後腦勺受傷失血過多死亡,因此他還被送進精神療養院治療。
半年後他突然想起在爺爺斷氣之前,抓著他的領子對他說:「去找大鳥、去圈套裡去告訴他們發生了什麼事……」
他決定完成爺爺的遺願,前往威爾斯的怪奇孤兒院尋找裴利隼夫人。
他在爺爺的遺物裡,找到裴利隼夫人和一名屬名艾瑪女子的信,讀過內容後,雅各明瞭爺爺口中的故事真實性很高,他編出精神治療師建議他前往英國威爾斯渡假休養,父親堅持由他陪伴,他們來到時光恍若停留在五十年前的島上,手機收不到訊號,沒有商店,他們投宿的旅館根本是酒館兼肉舖。
破舊教堂裡的牧師告訴雅各,怪奇孤兒院早在二戰時就被德軍炸毀,無人倖存。雅各走回旅館時,險被馬車撞倒,他跌入圈套裡,遇見艾瑪,她帶他去見了裴利隼夫人。
雅各從裴利隼夫人口中,得知爺爺故事中的奇異能力的友伴都是真的,還見到了他們,理論上他們應該都是八十幾歲的老人了,卻都還是十幾歲孩子的外貌,經過艾瑪的解釋,雅各才知道裴利隼夫人擁有控制時間的能力,她設定這個時空圈套來保護這些孩子,在這個圈套裡永遠重覆同一天,白天他們正常作息,深夜德軍的轟炸機在孤兒院上空不停投擲炸彈,火光煙塵在四周,沒有人害怕,一群人反倒嘻嘻哈哈的。他們都知道裴利隼夫人會保護他們不受傷害,天一亮,又會恢復正常。
雅各每日進出圈套,殊不知獵殺者也追蹤而來,破壞時間圈套,並捉走這些奇異的孩子。故事最後並未結束,雅各划起船帶著這些同伴,和受重傷無法恢復人形的裴利隼夫人,尋找另一個時間圈套。
《怪奇孤兒院》故事開頭精彩吸引人,隨著故事的發展到了後面,作者好像還沒想好要如何收尾,草草結束,留下未完結的故事,雖然沒說明這本是不是系列的第一集,應該滿像是會出續集的伏筆,因為雅各要替爺爺報仇,跟邪惡集團間的恩怨還未了呢。而且時間圈套和特殊能力異能者的世界還有許多未解的謎,也沒說清楚。
這本小說中提到的那些特殊能力異能者的照片就穿插在各章節中,作者蘭森.瑞格斯說小時候的他對於照片特別感興趣,很愛看圖編故事。數年前,他開始收集照片。因為知名攝影師的照片實在很貴,所以他把目標轉往跳蚤市場。在跳蚤市場裡,抓住他目光的卻是一張張泛黃、老舊的生活照。
最早,瑞格斯本來只打算集結蒐集的照片,個別編寫圖說、出版成冊。但他的天才編輯覺得,既然能幫每張照片編故事,怎麼不直接用這些照片寫成一個故事呢?
在編輯提出建議後,瑞格斯似乎也覺得有趣,於是就這麼做了。把這些照片串連成故事並不容易,要獲得充足的適合入故事的照片也不容易。所以,他開始尋找跟他一樣喜歡蒐集老照片的收藏家。
在這些收藏家的幫助下,他終於完成了這本小說。在書後,瑞格斯亦一一列出照片的擁有者,一一致上感謝。
怪奇孤兒院《Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children》
作者:蘭森.瑞格斯
原文作者:Ransom Riggs
譯者:伍立人
出版社:高寶
出版日期:2012/08/15
#怪奇孤兒院 
分類:登山

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