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親愛的人生:諾貝爾獎得主艾莉絲.孟若短篇小說集2〈Dear Life〉

2013年諾貝爾獎得主艾莉絲.孟若筆下的人物是有缺陷的,而且非常人性化,她發現自己在寫一封信。並不是用聊天的口氣,開頭不是親愛的哈利斯,沒問他還記得我嗎。給你寫這封信就像在寫瓶中信一樣希望它能抵達日本,不知道對方地址,傻傻的打電話去問辦宴會的人。接電話的是個女人,但她突然嘴巴發乾,想到北極地帶一望無際的凍原。她掛掉電話,她用推車推凱媞去公立圖書館,找到了多倫多地區的電話簿。姓班寧特的人很多,卻找不到一個叫哈利斯的人,或H‧班寧特這名字。—〈抵達日本〉
〈抵達日本〉年輕的女詩人第一次參加她的文學界宴會,孤寂的席間與一名記者互生好感,儘管無疾而終,卻在接下來決定帶著女兒,橫越大陸,奔赴一趟過程與結局都出人意料的旅程。
名為〈抵達日本〉,描述女性出軌的故事,其實跟日本沒有關係,唯一出現日本的字眼是女主角葛蕾塔寫了一封像詩一樣的信,出現日本兩個字。或許只是葛蕾塔作為詩人,曾經閱讀過日本作品,一時興起的靈感,又或許日本對加拿大來說是一個非常遙遠的距離,感覺『日本』是帶有某種暗示的。也許面對生活的平淡苦悶,出軌是一種短暫的逃避。只是稍微溢出生活常軌,後來還是回到現實,繼續過日子。
〈離開馬佛利〉家教嚴謹的女孩,某日竟在下班途中人間蒸發、不見蹤影;數年之後,曾於夜晚護送她返家的員警竟發現她帶著一雙兒女悄悄回到鎮上。但是,這女孩不僅再度離開了小鎮,還留下了兩個孩子……
〈採礫場〉與巡迴劇團裡的年輕演員發生婚外情的母親,帶著兩個女兒搬出原本的家,跟肚裡孩子的生父住到城鎮邊緣的採礫場拖車裡,等待生產。隨著冬天過去,原本看似自由的重生一如廢棄採礫場中的融雪,竟化作美麗卻薄弱的一潭深水。
〈天堂〉受人景仰的小鎮醫生,年輕時便因故與姊姊分道揚鑣、再不相往來;多年後,姊姊隸屬的室內三重奏巡迴到鎮上表演,醫生的妻子瞞著丈夫,邀請鄰居與三位音樂家來到家中同歡。然而,小鎮醫生回到家時,音樂會卻尚未結束。
〈自尊〉為鎮上銀行家之女處理會計事務的男子,兩人都因父母雙亡、長大後又單身,結成一股彼此照料卻又踏不進婚姻的交情。
〈柯莉〉富家女與為其父處理地產事宜的律師發展出不倫之戀。不久,一名女僕寄來了勒索信,兩人商討出一個解決辦法——並得到一個出人意料的答案。
〈火車〉剛退伍的年輕人,本來應該要回到故鄉、與他的未婚妻團圓,卻選擇在前一站跳下火車,進入一塊陌生的農場,與另一名陌生女子展開另一種人生。
〈湖景〉年長的婦人為了治療記憶方面的毛病,得去另一座城市看另一個專科醫生。她提前一天開車到達目的地,發現自己來到一個彷彿卡夫卡小說中的城市。
〈多莉〉為文壇二線文人作傳的文字工作者,與登門推銷化妝品的婦人結為好友,直到某日婦人的車拋錨、沒辦法離開,只得留下過夜。誰想得到,那婦人竟是自己丈夫的舊識。
〈終曲〉收錄四篇孟若的半自傳故事:眼、夜、聲音、親愛的人生。
在這部卓越的小說集中,艾莉絲.孟若描寫出一個人因為某次意外的遭遇、決定不做什麼,或僅僅是因為一個簡單的命運轉折,
喜歡她不評斷小說裡的人物,角色自有她的選擇和判斷平實的敘述,像話家常一樣,卻也有銳利之處,雖然說的多是日常瑣事,但情節時有轉折,雖不是驚天動地,也頗令人玩味,細細咀嚼,餘韻無窮。而從此改變了一生,讓他或她離開原本的道路,選擇新的存在或思考方式。
孟若的文字淺白,但卻有種說不出的魅力,非常吸引人,不太長的篇幅很適合有空的時候讀一篇。
親愛的人生:諾貝爾獎得主艾莉絲.孟若短篇小說集2〈Dear Life〉
作者:艾莉絲.孟若
譯者:王敏雯,汪芃,謝佳真,王寶翔,李佳純
出版社:木馬文化
出版日期:2013/12/04
分類:親子

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