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娃娃屋:曼斯菲爾德短篇小說傑作選

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柏諾家家境富裕,他們這樣家世的孩子照說不該讀這所和鄰近所有孩童都得混在一起的學校,實在是父母親別無選擇。
幾英哩方圓內只有這所學校,結果是法官,醫師的女兒,商店家和送牛奶工人的小孩,還有多個同樣粗魯兇暴的小男孩都是柏諾家姊弟的同學。
不過總得有一條分界線,這條線就劃開了柯維家姊妹,不用大人特別吩咐,包括柏諾姊妹在內的許多孩子被禁止和柯維家姊妹交談。
女孩們高抬頭自柯維家姊妹身邊走過,人人閃避著她們,吃午餐時,同學離她們有些距離,從漂亮飯盒拿出夾肉或蛋的三明治,看著柯維姊妹打開報紙包著的塗抹果醬三明治,愛咪‧寇爾故做神秘的說:妳們知道嗎?莉莉‧柯維長大後要跟她們媽媽一樣當女僕。
「哦,真糟糕!」伊莎貝‧柏諾說著,對愛咪眨眨眼。
幾個女孩輕蔑地笑了起來,莉莉一如尋常地露出她傻氣羞慚的笑容,慢慢咬著果醬三明治,不發一語。
就連老師也用一種特別的口吻對她們姊妹講話。
當海老太太送給柏諾家孩子一座漂亮的娃娃屋,所有同學都被邀請來看過這娃娃屋了,唯獨柯維姊妹是被忽略的。柏家三姊姊中的凱琪,觀察力敏銳,具有同情心,敢於挑戰傳統和權威。她違背大人的命令,邀請這對因父親坐牢,母親當清潔工維持家計,而遭受歧視的姊妹到家中花園去看她們的娃娃屋,柯維姊妹出於自尊拒絕了,但在凱琪的熱情邀請下,三人偷偷一起欣賞娃娃屋的精緻巧妙,故事的高潮就在於柏諾家的碧落姨發現了柯維姊妹,她厲聲驅趕,「你和我一樣清楚,你是不允許和她們說話的。走開吧,孩子們,立刻走開。還有不許再回來了。」
「你們立刻離開!」她以冰冷又驕傲的聲音叫著。並責罵凱琪:「妳這不聽話的壞孩子。」
她們不需要被說第二次,兩個小孩在羞愧中縮在一起。故事結尾,柯維姊妹羞愧慌張的離開柏諾家中庭,坐在路邊一根紅色大水管休息,那個從不說話,總是拉著姊姊裙裾的艾斯開口說:「我看到那個小檯燈了。」
故事靜止在姊妹倆的沉默。使得只有凱琪注意到的那個小檯燈成為發光發亮的人性善良面的微光。
《娃娃屋》是紐西蘭裔英國女作家凱瑟琳.曼斯菲爾德的短篇小說精選集的第一篇,描述小女孩之間的關係,兒童與成人的關係以及階級意識的形成。
凱琪出自好意的邀請欣賞娃娃屋給了柯維姊妹一份希望,但現實殘酷到令人於心不忍。如果被歧視過,被迫身處於社會底層過,
我想那種黑暗絕不是看到娃娃屋檯燈的亮光就能驅離的,所以柯維姊妹還是沉默了。
凱瑟琳常藉著筆下的主角,表達對弱勢或中下階層人民的同情與關懷,同時又道盡人世蒼涼,讓人倍感無奈。
小說家寫故事,我們讀,或許會因此得到一點啟發,對人生有另一種領悟,對讀者而言便是閱讀好作品最好的收穫。
娃娃屋:曼斯菲爾德短篇小說傑作選
作者: 凱瑟琳.曼斯菲爾德
原文作者:Katherine Mansfield
譯者:謝瑤玲
出版社:木馬文化
出版日期:2013/12/26
#曼斯菲爾德  #柯維  #姊妹  #莉莉  #娃娃屋 
分類:親子

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