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凜冬將至《Burial Rites》

凜冬將至 冰島
《凜冬將至》故事取材於十九世紀初冰島的真實案件,以當地最後一位遭到處決的犯人做為女主角,想像她生前最後八個月的時光,並回顧她三十多年的生命歷程。
小說中的愛妮絲並不是一開始就願意分享她的故事,而是選擇沉默回應周遭人們對她的鄙視與暴力。她拒絕向別人開口,只在內心獨白訴說她的絕望與渴望。面對年輕牧師托蒂笨拙的質詢,她嗤之以鼻,因為審判過程讓她不再信任他人,也不願再讓別人曲解她所訴說的故事,用來侮辱與指控她。「我所說的每一件事都被擅改加工,於是我的故事不再是我的故事。」愛妮絲恐懼的是說出去的故事落入不適當的聽眾耳裏,無法得到應得的回響。
雖然愛妮絲決心塵封往事,說故事卻是這本小說要傳達的重點。從小聽養母口訴諸多冰島英雄傳奇故事的愛妮絲也成為小說中主要說故事的人,透過牧師與農場女主人瑪嘉烈的問答,愛妮絲逐漸撤除心防,道出往事。愛妮絲身世坎坷,六歲遭到生母拋棄,留給她只有一個吻與一個石頭。目睹養母難產死亡又遭養父拋棄,成為社會救濟的孤兒,在山谷間不同農場打工謀生,最後投靠他真心愛戀以身相許的納旦,卻受到身心凌虐。愛妮絲極度渴求情感,她愛上納旦是因為他讓愛妮絲覺得自己受到關注。
不幸的是納旦和其他島上的男人一樣,只對這被稱為「山谷玫瑰」愛妮絲的肉體有興趣,甚至在某次爭吵後將光裸身子的愛妮絲趕出門棄置於冰天雪地中。
書中清楚呈現十九世紀冰島社會的封建體系,階級與父權決定一切,國王與官員決定了生死命運,雇主可以決定女僕的婚姻,犯錯的女性永遠不得翻身。幫傭女性經常面臨暴力侵犯的威脅,但這些底層階級的女性往往必須獨自承受後果。因此愛妮絲的母親與不同男性生下非婚生子女,社會地位直落,從無家可歸終至人間蒸發。
在小說最後作者也讓愛妮絲成為收容她的地區官員曜恩家庭的一分子。雖然曜恩與家人銜命收容愛妮絲時,對她萬般嫌惡與猜疑,經過八個月朝夕相處,在這個農莊中愛妮絲找到家庭歸屬感,在行刑前夕,瑪嘉烈將珍藏的衣物贈予愛妮絲做為壽衣,連向來排斥愛妮絲的小女兒露卡也貢獻了她的胸針,自小孤苦無依的愛妮絲終於在曜恩家找到她一直缺乏的家人。
新手牧師托蒂從最初被指派做愛妮絲的心靈教誨師的不情願,到後來成為愛妮絲說故事的忠實聽眾與精神支柱,儘管病重仍然冒著大風雪攙扶愛妮絲走完人生最後路程。
不論歷史上的愛妮絲是否真如鄉野傳聞一般是個「煽動殺機的蛇蠍巫女,」但在作者筆下她是個孤獨又熱情的靈魂,《凜冬將至》的英文原名是《Burial Rites》,意思是安葬儀式,經由文字魔力的昭雪冤情,愛妮絲終於得到適當的安葬。
凜冬將至《Burial Rites》
作者: 漢娜‧肯特
原文作者:Hannah Kent
譯者:彭玲嫻
出版社:時報出版
出版日期:2014/01/27
#凜冬將至  #冰島 
分類:心靈

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