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荊棘之城《Fingersmith》

荊棘山莊 瑪黛蘇珊
《荊棘之城》故事發生在英國維多利亞時代的倫敦市,主角是兩位荳蔻年華的少女蘇珊和瑪黛。
倆人雖素未謀面,出身和成長環境大不同,命運卻將她們緊緊連繫在一起,透過作者莎拉.華特絲巧妙佈局,讀者隨著兩位主角踏入一個天衣無縫如蛛網般結構繁複的圈套。
蘇珊被賊窟的販嬰婦人養大,對各種非法勾當見怪不怪,舉凡銷贓,典當扒手扒竊來的值錢物品,指使年幼孩童上街乞討,買賣假貨,販賣嬰兒,這些事在蘇珊眼裏都如家常便飯,因此她自有一套屬於竊賊的獨特價值觀。
當狡猾的騙徒李察找上門來請她當瑪黛小姐的貼身侍女,以助他謀得這位千金小姐的巨額財產。蘇珊為得到兩千英鎊的酬勞,答應前往神秘的荊棘山莊。
見面簡單交談後,發現瑪黛小姐和她一樣都是孤兒,美麗而且天真善良,她起了憐憫之心。
在荊棘山莊長大的瑪黛如同舅舅的禁臠,孤癖病態的李里老先生把瑪黛關在大宅裡整理書籍,念情色書籍內容給舅舅給書商聽,能接觸到的除了家中僕人就是少數書商。看似嬌弱單純不懂世事的瑪黛心中其實隱藏著強烈的慾望,渴求愛情和自由。
李察藉此趁虛而入,蘇珊暗中敲邊鼓,誘瑪黛踏進陷阱,計畫進行順利,瑪黛和李察私奔結婚,眼看財產唾手可得,情勢卻急遽逆轉,一場自以為天衣無縫的騙局,其實是另一個險惡陰謀的序曲。
瑪黛和蘇珊調換身份,蘇珊被當成瑪黛關進瘋人院,受盡非常手段的治療,憑著嚥不下的那口氣,蘇珊在擦鞋童的幫助下逃出瘋人院回到倫敦。
沒想到瑪黛取代她的身份,被薩克比太太當成女兒疼愛。所有的忿怒一併爆發,打鬥推擠叫囂慌亂中,李察被長刀刺中身亡,薩克比太太被擦鞋童指控為殺人犯被逮捕,法院開庭審判,薩克比太太當庭認罪,被判處絞刑。
蘇珊領回薩克比太太遺物時,發現一封泛黃信封,打開薄薄信紙寫著秀麗淑女字體,不識字的她上街花了七先令請人唸信,信中內容難以置信,蘇珊才是李里老先生的外甥女,她的親生母親不滿父兄為她安排的婚姻逃家,愛上的人又拋棄她,她和收留她的薩克比太太訂下互換嬰兒的計畫,等兩個女孩滿十六歲時再換回身分,還能得到她致贈的一半財產.誰知計畫改不上變化,薩克比太太一念私心,兩個女孩友誼絕裂,還發生李察被刺身亡命案。
《荊棘之城》全書氣氛懸疑詭譎,看到最後五頁峰迴路轉的情節令人神經緊繃,一鼓作氣讀到最後一個字。只能讚嘆作者巧筆下營造諜對諜的緊繃張力,是本打開就無法闔上的好看的小說。
荊棘之城(新版)
《Fingersmith》
作者: 莎拉.華特絲
譯者:林玉葳
出版社:小知堂
出版日期:2012/03/08
#荊棘山莊  #瑪黛蘇珊 
分類:科技

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