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蜂鳥的女兒

這本書是敘述墨西哥的聖女貞德泰瑞西塔的故事。泰瑞西塔真有其人,是作者伍瑞阿的曾曾姑母。
這位被稱為「墨西哥最危險的女孩」,生於一八七三年,是一個印第安母親和白人父親所生下的私生女。在六歲時,泰瑞西塔的父親湯瑪士因為支持墨西哥的反對黨,而被迪亞茲政權所迫害,被迫放棄家產,而遠走他鄉卡波拉,並且成功地在那兒建立起新的居地,也將泰瑞西塔迎回自己家中,教育她長大成人。很快地,泰瑞西塔便展現出她優異的天賦,不論是在讀書、音樂、騎馬,甚至是在政治的辯論上,泰瑞西塔都是驚人的早熟。
然而,一八八九年,當泰瑞西塔十六歲時,一樁突發的暴力事件卻扭轉了她的一生,她被人強暴,而在昏迷十三天後,終於宣告不治死亡。就在眾人為她舉辦喪事的當晚,奇蹟發生了,泰瑞西塔竟然從棺槨中坐起,死而復活。從此以後,她便擁有了治癒病人的神力,只要一經她的雙掌撫摸,任何病痛皆可痊癒,而她也被民眾尊稱是「卡波拉的聖女」。泰瑞西塔雖然得到民眾的愛戴,但是天主教卻視她為異教徒,而墨西哥迪亞茲政權更將她視為心腹大患,只因她具有號召群眾的神力。就在政府強力鎮壓,爆發流血衝突的時刻,泰瑞西塔挺身而出,倡導和平。最後,她和父親一起被逐出墨西哥,流亡到美國的亞利桑納。
為了將泰瑞西塔這段傳奇的故事重現人間,伍瑞阿花了二十年的時間,進行資料的蒐集和考證。而這也不只是一樁伍瑞阿的家族傳奇了,更是他個人自身處境、乃至於美墨邊境人民處境的反映。
就如同泰瑞西塔是印第安人和白人的混血,伍瑞阿自己其實也是美墨的混血——父親為墨西哥人,而母親則來自美國紐約。他出生在邊境,在美國長大,受教育,深刻地體認到美墨移民的認同難題。然而,雙重的文化視角,卻也在日後變成了伍瑞阿寫作上最為寶貴的資產,使得他不會侷限在任何一方的觀點之上,故除了小說以外,伍瑞阿更以報導文學聞名,也曾經獲得普立茲獎。
在《蜂鳥的女兒》小說中,伍瑞阿便試圖去降低悲情、控訴和憤怒,而轉而強調族群之間的相互尊重、共生與共榮,以及活潑的生命、寬容的胸襟,才真正是這一本小說所要訴說的核心課題。
分類:藝文

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