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BALMUDA質感日系品牌 — 日本家電界Apple

BALMUDA質感日系品牌 — 日本家電界的Apple
Andy Huang
·17 hours ago
今天這篇文章主要是想介紹筆者最近才開始密切關注的日本家電公司 — BALMUDA。自身原本對於日本家電品牌理解並不十分熟悉,而作為吸引我注意力的契機其實是在2020年末BALMUDA於日本東證上市的新聞。當時這則新聞所下的副標題就是如同本篇副標題 — 被譽為電器界Apple 的設計系家電品牌BALMUDA,而在我更深入去研究這個品牌的同時,漸漸地發現自己著迷於充滿魅力的背後故事。
Photo by Alarmy
名不經傳的無名小卒 — BALMUDA社長寺尾玄
近年在SNS社群媒體上引起話題性的BALMUDA旗下產品 — 吐司機、熱水壺,其極具設計感的家電系列在日本家電界旋起一陣風潮。在這個設計上甚至被譽與蘋果Apple 同等級的品牌背後,身為創辦人兼現任社長的寺尾玄(Terao Gen) 在成立BALMUDA前曾經歷過一段戲劇性的故事。當大部分17歲的學生不是埋頭在考試讀書就是在盡情享受校園生活時,高中輟學的寺尾玄,選擇到國外流浪旅行。在日本的高中,大部分會在二年級時發放未來升學問卷給學生,調查文、理組偏好,目標學校、未來理想職業等相關資訊,這讓當時時值高二生的寺尾玄感受到前所未有的衝擊。寺尾認為對於思想和能力還足夠成熟的高中學生來說,這樣的生涯問卷等於是在迫使學生,設限未來的可能性,到了最後的繳交期限,寺尾玄選擇提出的是退學申請書。
退學後,寺尾獨自一人離開日本,沿著義大利、西班牙、摩洛哥等南歐國家去流浪旅行。對於一個來自東方島國的年輕人,這段旅程給寺尾玄不管是在物質上,或是風俗習慣的文化方面都帶來了相當大的衝擊,而這段歐洲壯遊中的經驗有許多會在後面介紹,間接地促成了許多BALMUDA旗下家電產品的開發。
結束歐洲之旅,歸國後的寺尾先生,還擁有一段簽約唱片公司、組過樂團,立志成為一位搖滾歌手的精采追夢故事。回到日本的寺尾玄,抱持著想做什麼就去做的想法,在樂器店買了一把木吉他,從初學者開始使用基礎和弦,自己填詞、錄製自彈自唱,將音檔發給各家唱片公司,而最後竟然只花了三個月的時間就與唱片事務所簽下第一份約。然而,自認為有天分的寺尾玄在步入音樂界後,夢想成為一位搖滾歌手的路卻不如原先想的順利。在演唱會舞台上接連不順的寺尾玄,雖然轉換目標往樂團方面發展,無奈到了最後樂團還是面臨了解散的命運。

2001年樂團解散後,快30歲的寺尾玄開始鑽研商品製造,平常一邊在秋葉原的電器街觀察各式電子產品的同時,剛好認識了願意出借機具的製品工廠 — 春日井製造所。在製造設計上完全是素人起家的寺尾玄,大部分的相關知識皆來自於自學和不斷的嘗試。實際在工廠加工木材、橡膠、金屬等各種材料,還奔走向各家工廠請教,最終在春日井社長、寺尾社長和他的弟弟三人不斷嘗試改進下,產生了第一個BALMUDA 商品 — 鋁製筆記型電腦散熱架。

旗下引起網路話題討論的人氣商品之一的 ”BALMUDA The Toaster” | Photo by BALMUDA
為產品說一段故事
在BALMDUA官網上如果仔細去觀察,會發現在關於BALMUDA分頁中有針對每個旗下產品在設計製造背後故事的介紹,而當中多數來自於社長寺尾先生自身在日常生活中的觀察與經歷。以其中BALMUDA最有名的產品之一 — 烤土司機來說好了,其背後的故事是起因於寺尾社長當初南歐旅行的第一天,初到西班牙,轉乘了飛機、火車、巴士,拖著疲憊身體與飢餓感,循著食物的香味,找到在當地路旁的一間烘焙坊,在當時完全不會西語的寺尾買了一塊剛烤好出爐的麵包。當時那塊麵包的味道在寺尾心中留下無法取代的回憶。創立BALMUDA 後,寺尾發現相較於烘焙坊剛出爐麵包的香味與口感,即使用一般家庭式烤麵包機回熱過後,味覺上仍然差了一大截。為此,寺尾決定要製造出讓每個家庭都可以品嘗到麵包剛出爐那瞬間的濃濃香味與口感,於是有了「BALMUDA The Toaster」烤麵包機的誕生。
這也是為何BALMUDA 旗下總是會有獨特、吸引眾人的產品持續推出的主要原因,其產品的設計理念與促進生活方便性的出發點都是源自於背後實際發生的故事。BALMUDA 雖然擁有的產品種類為數不多,但其背後的研發過程與核心設計理念,讓他的產品格外的具有份量。其他還有像是標榜隨著音樂律動的喇叭具有飄浮感的省力吸塵器、及打造媲美自然風的電扇等強調使用者經驗的產品。身為社長的寺尾先生曾評論到BALMUDA 經營注重的是「品牌至上」,並且堅信打造品牌唯一的方式是透過推出一個個成功產品,累積消費者的信賴。
BALMUDA 社長寺尾玄 | Photo from BALMUDA About
商品製造的原點絕對不是來自市場調查
BALMUDA 的寺尾社長曾在進軍韓國市場的一段訪談中提到,BALMUDA 在選擇開始研究開發某樣產品時是不會去做競爭者分析和先行市場調查。當初這段採訪是針對BALMUDA 在韓國推出空氣清淨機,一舉打響在韓國市場知名度的背後策略發想。即使當時韓國空淨機的市場都被市場分析師認為接近飽和狀態,但寺尾認為只要產品的開發目的放在「消費者」身上,自然而然地能用品質在市場上取得一席之地。也許就是這種與現今各種市調機構林立、市場分析師盛行的現象反其道而行,純粹工廠出身的寺尾玄能打造出BALMUDA 這個被媲美為「日本家電界的APPLE」的原因及個人魅力之一。
BALMUDA賣的是 「體驗」
2003年創立,2010年才正式在日本市場上打響出名號的的BALMUDA,讓市場摸不透的除了強調「個性」及「品牌體驗」外,還有一大部分是其為在家電需求已經被認為接近飽和的市場裡仍然選擇繼續投入龐大資源,研發新電器產品的舉動,尤其是BALMUDA的商品價位以電器產品上來講屬於偏高價位。在日本家電市場已經擁有像日立、三菱、Panasonic、TOSHIBA 等具有知名度的成熟公司,並且擁有各自擅長的商品領域下,在BALMUDA 初期時其實相當不被看好。另外,家電系商品還有另外一個特性是產品壽命長,通常為5~10年以上、更換頻率低。再加上現在基本上各種家電產品都已經普及化,大部分的產品生命週期 (Product Life Cycle) 都已經進入成熟期,甚至是衰退期,而在這個階段中商品由於已經進入量產階段,以量制價的結果就是利潤空間持續下滑。對此BALMUDA 社長寺尾先生針對家電界的困境曾公開發表一段評論:
「製品は普及すればするほど安くなって、利益を生み出すのが難しくなります。私たちバルミューダは現代のメーカーとして、家電ではなくて、家電を使って得ることのできるより良い体験を売ろうとしています」

其大意主要說明產品普及化的現在家電製造商的利潤正在減少,而BALMUDA 作為現代的家電製造商,賣的不單單只是家電,也提供消費者在家電的使用上能有更好的體驗

BALMUDA 在產品定位上著重設計感及特定功能的經營模式常與英國知名電器大廠Dyson、推出清潔機器人的美國iRobot 歸為同一類。在日文中,這類注重使用者經驗、強化特定產品功能,且具有設計感的家電商品被稱為「個性派家電」。除了產品單價偏高的共同點外,這類個性派家電品牌在積極研發特定功能及改善消費者使用的設計感下也同時帶給家電業界一股新的刺激和活路,避免了淪為夕陽產業的結局。
主打功能型的家電產品近年來有增加的趨勢 | 示意圖 Photo by Clint Patterson on Unsplash

上市後,下一步

2020年12月在東京證券交易所上市的BALMUDA,上市首個交易日即交出了十分亮眼的成績,從初始交易價格 一路漲到收盤價 。首日上市即引起了各方關注的BALMUDA,在IPO上市獲得市場資金調節後的下一步會在哪? 根據BALMUDA 在IPO首日的說明會上,公司宣布從市場上獲得的資金會投入在技術人採的養成、製造系統的優化、以及其品牌價值提升這三大面向。當中在品牌形象的提升方面,在以往選擇以品質及口碑取勝,鮮少進行宣傳廣告活動的BALMUDA 也將開始著重於商品行銷、品牌知名度的拓展,讓平常對家電產品沒興趣的消費者也能認識BALMUDA。
筆者自身也是在深入了解後才明白BALMUDA 品牌背後的魅力,以及它為何能在接近飽和、擁有許多成熟大品牌的日本家電業殺出一片天的原因。看著一個接一個創新、或甚至以往被認為不可能的功能陸續出現在BALMUDA 的產品身上後,慢慢地自己也開始期待著下一個BALMUDA 新產品的推出。
分類:科技

留日臺生,專攻政治經濟

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