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日本生活・山形縣 西川町・第一年

Story033

梁逸來到西川町的時間並不太長,但是卻已經經歷了不少事情。他之所以會來到這個位於山形縣深山裡、人口只有5000左右的小鎮,是一段有些難得的緣分。梁逸大學時就讀體育系,跟日本的關係原本也僅僅是曾到鹿兒島縣去交換留學一年,雖然說私下常常去日本玩,但沒有特別興起在日本工作的念頭。退伍之後正在找工作的梁逸某天收到來自一位交換時認識,就讀國立師範大學的學姊來信詢問他是否有興趣應徵一項與日本地區觀光有關的工作,這時梁逸才第一次聽聞西川町這個地方。
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由於山形大學以及師範大學曾經締結為姐妹校,從以前便往來密切,也因為這樣讓師範大學與西川町牽上了線。學姊所提的這個推薦來自於師範大學與西川町之間簽訂的一項「地區合作事業協定」。
根據這項協定,每年一月時師範大學會由運動與休閒學院的老師帶隊前往西川町去進行交流活動,可以體驗滑雪課程、製作和菓子其他觀光資源。實際體驗西川町的種種魅力之後,學生們回到台灣則需要針對西川町特產以及觀光活動進行推廣。西川町方面也會在每年五月時推派一部分的人來台灣參與師範大學的學術發表會,同時也會舉辦手工蕎麥麵等等體驗活動。
除此之外西川町還和台灣北部幾個小學有著類似協定,每年都會與台灣之間舉辦許多交流活動,進而開始希望可以在當地也可以有台灣人能夠他們協助準備。在這種情形下,他們決定以地區協力隊的形式從台灣招募人才,直接到當地去協助每年的活動,並且試著以台灣人的角度來開發新的觀光資源。梁逸求職的時間適逢當年五月西川町的成員來師範大學交流,於是便接受學姊的邀請。在和來訪的成員們會面之後,他決定把握這個機會去體驗日本的生活。
雖然我來日本可能已經超過20次,但從沒來過山形縣,更沒去過西川町,所以對這個地方有些興趣。
來到西川町的第一天至今仍然讓梁逸印象深刻。由於飛機降落在距離最近的仙台機場時已經是晚上,而西川町並非一個交通方便的地方,梁逸只能自行租車前往。隨著漸漸接近西川町,他觀察到路燈的數量慢慢減少,隨之則是警告小心野生動物出沒的標語越來越多,讓他在到達西川町前的一路上都有些膽戰心驚。幸好的是,成功抵達西川町後的隔天早上在他感嘆完自己真的來到一個非常鄉下的地方之後,發現這裡是一個美麗的小鎮。
梁逸來到西川町的工作除了為外賓從台灣來訪時做準備,平時還是有身為地區協力隊隊員的任務,也就是將西川町推廣到國際。他被安排在當地一間名叫月山朝日觀光協會的民間團體,不過由於月山朝日觀光協會承包了西川町的觀光推廣業務,平常上班時間他大多和觀光協會其他成員一起在區公所辦公。
地區協力隊是一種自由度相當高的工作,隊員需要自己思考該怎麼達成振興當地這個任務,卻少有前輩經驗可以參考,所以大部分的人會從自己有優勢的部分下手。從今年開始西川町訂定了一個目標,希望可以提升從歐美地區來的長期旅客人數,因此需要身為外國人的他幫忙用多國語言來宣傳,增加在歐美地區的曝光度。另外,為了既有的中文語系旅客,還有為當地的招牌、導覽資源以及官方網站加上中文翻譯這個重要任務。
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西川町本身其實充滿魅力,特別是冬天時有許多可以活動可以參加,吸引許多比較沒機會看到雪的台灣遊客。所有活動中最有人氣的要屬滑雪,山形縣作為豪雪地帶,山區部分有許多知名的滑雪場,像是藏王滑雪場,西川町也有一個月山滑雪場,相較之下使用人數少一些,卻是日本唯一一個開放到七月的滑雪場,適合喜歡悠閒滑雪、不想要人擠人的旅客,是內行人才會知道的好地方。
在傳統文化上還有一個相當有看頭的活動,叫做「雪旅籠點燈」,每年會在2、3月時於月山志津溫泉區舉行,活動起源於房總半島西部地區的三山信仰,信者們會前往出羽三山(月山・湯殿山・羽黑山)進行參拜,而旅籠就是供被稱為「行者」的參拜信徒住宿的地方。到了現代已經沒有旅籠存在,不過主辦單位用雪雕的形式來重現當時的建築物,讓點上燈的街道充滿夢幻氣氛,旁邊還有用冰堆砌而成的酒吧和遊樂設施,每一樣都是在台灣無法得到的體驗。
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雖說西川町有許多可以推廣的特色,梁逸所需要做的就是將這些魅力傳達給更多的人知道,但交通不便還是讓西川町難以發展成主流觀光區,考慮到光是前往當地可能要花上一整天就讓許多比較短期的旅客望之卻步,也讓梁逸的推廣任務困難重重。
現在當地政府有和仙台機場的租車公司合作,如果自行駕車過來的話可以在當地店家享有一些折扣,但即使是這樣也還是非常困難。
地區協力隊最常碰到的難題就是介於民間與政府之間的尷尬位置,一方面民間的資源相較不足,另一方面政府則需要滿足各種繁文縟節。舉例來說,當他想要在社群軟體進行宣傳活動時,所有的文案都必須提出公文並經過科長、町長以及協會會長的同意才能執行,每次都會花上許多時間。曾經有一次當他提出申請想要宣傳活動,等到所有人批完公文時已經是活動的前一天了,根本來不及宣傳。
不過對於梁逸來說還是有許多動機繼續努力。一般的地區協力隊就和大家一樣自己租房,生活上的開銷也是自行消化,但西川町卻直接出借一棟房子給他,連水電都不用他付,還有汽車也可以自由使用,這些當地人的厚意都讓他覺得必須要努力回報。梁逸現在正在為明年一月的來訪團做準備,也計畫年底回台灣的時候向台灣的旅行團提案,目標在不久的將來就可以讓台灣的朋友輕鬆前往西川町旅遊。
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市役所的同人告訴我明年一月我超級忙,要接待八個不同的來訪團,希望在接連工作20天之後我不會死掉。
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分類:旅遊

除了觀光之外,日本的許多部分對外國人來說依然覆滿神秘面紗。 在日本的日常生活方式是什麼?閒暇時有什麼娛樂?日常中有什麼煩惱?會遇到什麼麻煩?又有什麼樣的體驗是除了日本的其他地方得不到的? 「既然這樣,我們就來訪問一千個在日本生活的人吧。從一千個角度,盡量拼湊出完整的日本生活樣貌。」

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