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日本生活・大阪府 大阪市・第五年

Story041

一直以來Aya都感覺「喝酒」在台灣有著比較負面的形象,許多人喝酒時比起享受酒的味道,更像是需要藉著「酒精」來發洩情緒,作為載具的酒味道根本不重要。而說到日本酒,在她的腦海裡所浮現的更只是一個人在小攤販前落魄獨飲、味道又重又烈的溫熱飲料,藉此灌下憂愁,這個時候的Aya還完全想像不到有一天她竟會追著某種日本酒一路到日本去。
曾在學生時期交換到日本,Aya因而喜歡上日本的美食等文化,但是苦於當時還沒有打工度假簽證制度,要從台灣直接尋找日本的工作機會並不容易,只能望洋興嘆。不過大學畢業後她仍進入一家日商公司上班,因此有機會接觸到應酬等等日本特有的職場文化。在上班一陣子後,當時的上司帶她去一間日本料理店,讓她遇到改變她未來幾年職涯的一餐。當餐廳送上裝在高腳杯裡的日本酒時,她發現日本酒不像印象中那麼難以入口,反而喝起來柔順、細緻且帶著一點果香,特別是搭配上精緻的料理時更是將食材襯托出不一樣的層次。將酒作為料理的一環而非陪襯,這種有別於台灣飲酒文化的飲食方式徹底顛覆她對日本酒的印象。
和台灣做料理時會使用的米酒有著同樣的原料,日本酒卻擁有各種不同的味道,隨著對日本酒的了解越來越深,日本酒的變化性更是一再打破Aya的想像。她也開始產生追本溯源的去發掘日本酒獨特魅力的興趣,像是去日本遊玩時去參觀釀酒廠,或是特地造訪一些能提供好酒的餐廳,在這個過程中她越來越感受到日本酒背後歷史和文化的博大精深,為了學習更多和日本酒有關的知識,她還參加了日本酒服務研究會(Sake Service Institute)的日本酒初階認證課程(Sake Navigator)以及日本酒唎酒師認證課程(Sake Sommelier/Kikisake-Shi)。
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此時產生對日本酒的熱誠將Aya的職涯轉向完全不同的道路

那個時候的日本酒因為進口稅很重,價格普遍不便宜,參加課程就可以喝到飽這點吸引了我。原本品酒之後會把酒吐進吐杯,但我覺得這些酒每一滴都是酒廠辛苦做出來的,所以就通通喝掉。
除了餐廳以及釀酒廠之外,在日本各地都會常常舉辦推廣日本酒的活動,一年一度在新瀉縣舉辦的「新瀉酒之陣(にいがた酒の陣)」就是其中規模最大也最具有代表性的活動,每年都吸引到全日本超過十萬的愛酒人士,參展的釀酒廠更是超過90間,是可以一次喝到大量不同釀酒廠精心釀造的美酒的好機會。不過想參加這一類的活動需要事先安排好交通與住宿,對於住在台灣的Aya來說成本並不低,即使如此,對日本酒與日漸增的熱情還是促使她一再前往日本。
隨著每年去日本的次數增加,她所幸在大阪找了一個工作以便就近參加各種活動,但對日本酒的熱情卻讓她不滿足於只是當一個消費者,而是想要進入日本酒的相關產業進而推廣給更多人知道。幸運的是她很快的便找到一間當地的老牌釀酒廠「梅乃宿酒造」,成為該公司的第一位非日本籍的正式社員。梅乃宿酒造最初希望招募一位有外語能力的日本人以拓展海外市場,沒想到來應徵的卻是一位台灣人,但能夠使用中文、英文以及日文,又對日本酒有著強烈熱情,讓Aya成為這個職位的不二人選。
本社位在奈良的梅乃宿酒造擁有137年歷史,保存優良傳統的同時也非常積極的嘗試各種新挑戰,除了最基本的清酒產品之外,還另闢蹊徑的開發出各式各樣的水果口味清酒,在日漸艱困的日本酒市場中走出一條不一樣的康莊大道。梅乃宿的梅酒、水果清酒和一般市面上販賣的水果酒最大的不同點是以清酒為基底,加入果汁、果肉、糖類做調配,其中梅酒需要花費更多時間,將梅子浸泡於清酒中長達一年以上,讓梅子的風味滲入到清酒中,以完成口味柔和的梅酒。梅乃宿酒造藉著頗具特色的水果清酒在成長趨緩的日本國內市場逆勢成長,但畢竟在充滿競爭的環境中不管怎麼成長幅度都相當有限,因此不得不將視野朝向國際,這也是Aya進到公司時所要面對的困境。
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梅乃宿的各種水果酒系列

我負責區域有日本國內四國與中國地區的九個縣市,海外則是香港、美國、加拿大、澳洲跟紐西蘭,工作內容說白了很簡單,就是賣酒。
因為日本人口萎縮導致日本酒的消費也一直減少,十年前全日本的釀酒廠還有3000間以上,現在只剩不到一半,讓有能力的釀酒廠都不得不開始往海外發展。以現在整個日本清酒外銷環境來看,銷往美國的總金額遠高於其他國家,接著是韓國、中國、台灣、香港,2018年總共外銷超過兩百億日幣而且還在持續增加。其中中文市場近幾年的成長都相當顯著,因此也讓梅乃宿酒造加倍投注心力在開拓中港台的市場。
不同於日本國內業務員主要是和各地的各式通路接洽以求可以在店內銷售自家釀酒廠的商品,海外的銷售環境則針對不同國家各有不同,因此業務要負責的工作相當複雜。舉例來說,紐西蘭的代理商並不會為她們宣傳商品,只負責進口的業務內容,所以需要Aya自己前往各地的餐廳或是酒類販賣店推廣。而韓國則是一個專門做韓國市場代理的日本公司,實際在當地的行銷和販賣都會由這間公司去處理,因此只要跟日本這邊的窗口接洽便可以。香港則相對麻煩一些,由於梅乃宿酒造在香港當地的代理商其實沒有太多人會華語,而Aya又不會廣東話,便需要用英文溝通,讓溝通成本增加許多。
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雖說整體的日本酒類出口市場是美國最大,但是因為梅乃宿的果味酒相當受到華人市場好評,因此現在的出口業務還是以中國為主。中國的市場主要分成兩塊,較為高級的日本餐廳以及網路商城,由於有總代理以及經銷商,照理來說不需要煩惱詳細的行銷內容,不過中國畢竟對於整個和日本酒搭配的日本料理文化還沒有什麼認識,所以與料理要如何搭配等等,各種產品還是要仰賴梅乃宿酒造自己說明。麻煩的是中國的總代理公司沒有會說日文的人才,導致Aya每個月都得親自飛去中國各地出差,直到最近才總算把部分工作交接給其他同事,可以比較輕鬆一些。
在梅乃宿酒造的工作帶給Aya非常大的成就感,所以她工作也比同事們要加倍努力,每季國內市場的業績都是超標,海外市場的業績更是在Aya進入公司之後成長了十幾倍,佔整個公司營業額大約兩成,讓她連續兩年都拿到最優秀員工獎。現在Aya是梅乃宿酒造本社的唯一一位外國人,當有外國遊客到釀酒廠參觀時也會做一些導覽的工作,和她一樣喜歡杯中物的人若是希望能夠見識一下梅乃宿酒造自豪的清酒釀製過程都可以去奈良的本社一遊。
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「牧羊少年奇幻之旅」裡有一句話:當你真心渴望某樣東西時,整個宇宙都會聯合起來幫你完成。我很慶幸自己一直以來都沒有放棄自己的目標,才能找到自己願意投注全部心力的工作。
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分類:美食

除了觀光之外,日本的許多部分對外國人來說依然覆滿神秘面紗。 在日本的日常生活方式是什麼?閒暇時有什麼娛樂?日常中有什麼煩惱?會遇到什麼麻煩?又有什麼樣的體驗是除了日本的其他地方得不到的? 「既然這樣,我們就來訪問一千個在日本生活的人吧。從一千個角度,盡量拼湊出完整的日本生活樣貌。」

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