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日本生活・東京都 荒川區 ・第三年

Story065

學生時期的Chloe就和大部分的台灣年輕人一樣對於未來沒有什麼想法,選擇學校科系時不以自己的興趣,而是看考試成績落在哪裡就去哪裡,畢業後找工作時也是相當被動,只有心底隱隱存在一股想要在不一樣的環境生活看看的渴望讓她抓住某個位在新加坡的工作機會。
雖然來到新加坡,Chole隨波逐流的態度其實還是和過去沒有太大的差別,生活同樣沒有追求的目標,不過徜徉在高度國際化的新加坡,她自然而然的得到許多接觸來自世界各地的人事物的機會,也因此邂逅了前往日本的契機。
縱使生活在台灣從小就有許多機會接觸日本文化,也對日本的事物有非常正面的印象,Chloe從來就沒有想像過自己在日本生活的景想,更不曾預見與來自日本的工程師墜入情網會成為自己前往日本生活的開端。當兩人開始交往之後,對於未來的打算便不再只屬於自己一人,Chloe自然也時常與男友一起描繪兩人未來的軌跡:究竟是繼續留在新加坡、他跟自己回台灣、或者自己跟他去日本。在考慮幾種選項之後,Chloe在人生中首次燃起想要到日本挑戰看看新生活的念頭。
和之前不一樣,充滿幹勁的Chloe決定改變自己隨遇而安的態度,而是為了更高的目標來充實能力,因此完全沒有日語基礎的她放棄直接求職,而是找了一間語言學校從五十音開始學習日語,雖然就學期間暫時失去收入,但有了男友的全力支持,她可以將與經濟有關的煩腦拋諸腦後,專心培養自己的能力以面對接下來的日本生活。待在語言學校的時間除了增進日語能力之外,其實也給予Chloe緩緩熟悉日本社會的機會。
第一次到日本生活,大多數的文化習慣對Chloe來說都是充滿了驚奇,像是她發現自己周圍的朋友們大多數都非常樂於用閒暇時間考取專業證照來為自己的履歷加分,有不少人還會去考取侍酒師資格這種與工作不相關的專業,就連她男友這樣擁有在許多大型企業工作過的經歷、不論放在哪裡都不需要害怕沒有工作的獅子座菁英工程師,也會在週末時主動參加線上的英文課程以提升自己。這種積極進取的態度給予Chloe相當大的刺激,讓她學會適當管理時間以提升自己。
整體來說,Chloe適應日本生活的過程算是相當順利,整潔又便利的生活環境使她非常滿意,家家戶戶都有的免治馬桶更是讓她讚不絕口,原本對台灣人來說比較難以適應的乾燥氣候反而使得她鼻子的過敏反應改善許多。許多時候,困擾在日外國人的不是物質生活,而是受不了人際關係上的距離而感到被疏遠,但這種社交距離卻沒有對Chloe造成困擾。可能是性格使然,Chloe其實很享受抱持一點距離的社交環境,她可以保有更多隱私與私人時間,卻不需要因此而擔心使其他人心裡不好受,當想要掏心置腹的談一些心裡話時其實也只要聯絡台灣的朋友就好。
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彼此不太干涉對方的生活,但是卻還是互相關心,像這樣的距離感我其實是覺得蠻舒服的。這部分的我還蠻像貓的,或是說很牡羊座。
最初以與男友交往作為契機來到日本,現在Chloe倒是真的漸漸喜歡上在這個地方的生活,但是想要繼續留下來卻不是那麼的容易。在一年半的語言學校來到尾聲時,Chloe開始尋找工作機會,使她可以將留學簽證轉為工作簽證以繼續留在日本,熟悉日本求職過程的男友也提供她許多幫助,這卻成為兩人漸行漸遠的導火線。
受到男友影響與支持下,Chloe的眼界也因此提高不少,因此面試的都是蘋果電腦公司這樣的知名企業,不過現實是即使經過一年半的日語教育,她的語言能力還是沒有達到許多企業所要求的標準,因此求職的過程是四處碰壁。這段時間裡,她的男友會充當面試官陪她練習,不習慣日本的求職過程以及語言能力的不足使得她往往不是無法順利回答問題、就是像是在背誦稿子,這時她的男友就會做出非常嚴厲的批評,有的時候用詞甚至會非常不客氣。
雖然現在回頭看來Chloe也感覺自己過去的程度真的很差,一些男友指出的缺點回想起來也是一針見血,但當時被拒絕的沮喪與簽證到期日接近的壓力逐漸累積的情況下她不免心生「你是我男友,為什麼要這樣貶低我」的想法,兩人的感情也降到冰點。如果是愛情故事的話這時通常會安排兩人攜手共度難關,但現實卻是殘酷的,一直到簽證到期為止Chloe都沒有找到自己理想的工作,與男友之間的裂痕也來不及修復,最後在不得不回到台灣時也結束了這段異國戀情。
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我要的關係是可以互相支持,還有被相信的感覺。也許是他漸漸找不到支持我的初衷,也許是我漸漸發現可以讓我自由奔跑的草原也化為陌生平地,於是便攜手添上休止符號。
Chloe回到台灣的過程可以說是有些狼狽,不過在這段經歷卻也扎實的改變了她的內在,甚至連親朋好友們都一致認為Chloe和過去比起來變得比較圓滑、成熟了一些。同時Chloe也沒有打算就此放棄,因為去到日本這個國家的決定是她人生中第一次自己決定真心想要走的路,於是很快便振作起來並再次投入到就職活動中。
反思之前的失敗多半是在準備不足的情形下莽撞挑戰知名企業,Chloe這次不再好高騖遠,而是選擇了國際飯店等等相較之下外國人比較容易錄取的職缺,打算在服務業好好磨練一下自己在職場使用的日語以及為朝向目標做準備。
順利進入飯店兩個月以後Chloe來到北海道的飯店實習,最初的預定是之後要配屬到飯店集團為了奧運年湧入的觀光人潮而預定在橫濱開幕的新展店,但疫情卻將這個如意算盤狠狠擊碎,開幕計畫無限延期。實習結束後Chloe面前剩下兩個選項:留在北海道的飯店或是捲舖蓋離開。Chloe本來就打算在幾年內轉職,但卻不曾想過這麼快便需要面臨抉擇,讓她煩惱了一段時間,雖然留在北海道的風險比較低,但想到如果去到大東京生活圈的工作畢竟多一些,之後若是想要再轉職時的機會也比較大,於是她便告別了在日本的第一份工作。
現在的Chloe已經比較熟悉日本的就職環境,藉由將過去的經驗內化,即使就業市場因為疫情的影響而顯得險峻,她卻仍然有些老神在在,不過並非隨波逐而是因為充滿自信。Chloe今年的目標也是放在累積自己的工作經驗,先求有再求好。經過幾個月後的努力,她成功得到某個負責海外業務的職位,並且繼續培養自己能力也同時朝著理想的自己前進。
生活雖然辛苦,許多人的社交生活也陷入停滯,但Chloe想要建議大家積極的嘗試去談一場戀愛。不論是認識新朋友、增進感情或是維持關係,這些都能夠需要付出足夠努力去溝通與理解,而溝通與理解也正好是熟悉不同文化時應有的態度。更重要的是,戀愛本身就是一件美妙的事,這種熱情會使人嘗試找出自己最好的一面,並且保持絕佳的心情,這些都使Chloe非常享受正在談戀愛的自己。

雖然上一段感情實在很難說是成功,但Chloe對於戀情依然充滿期待,就像她從男友身上學到非常多的東西東西那樣,許多成長都是一個人難以辦到的,而且即使跌跌撞撞,但只要認真對待愛情中的每一分每一秒,當回頭看看時仍可以發現在這段感情中也有許多美好的時刻。

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用比較浪漫的說法就是法蘭黛樂團所唱的『愛是個禮物,愛該是個禮物』吧。
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分類:生活

除了觀光之外,日本的許多部分對外國人來說依然覆滿神秘面紗。 在日本的日常生活方式是什麼?閒暇時有什麼娛樂?日常中有什麼煩惱?會遇到什麼麻煩?又有什麼樣的體驗是除了日本的其他地方得不到的? 「既然這樣,我們就來訪問一千個在日本生活的人吧。從一千個角度,盡量拼湊出完整的日本生活樣貌。」

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