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日本生活・福岡縣 福岡市・第六年

Story071

五歲的時候,勃凱在人生中第一次到日本的旅遊,就對這塊充斥著海量情報、卻又維持著一種奇妙秩序的生活感到驚艷不已,從此對日本留下深刻印象 — — 勃凱到這邊為止的經歷其實和多數的台灣人沒有什麼差別,直到幾年以後,一位日本女性的出現,使他真正踏出到日本生活的第一步。這位女性不是別人,就是有著「のりピー」愛稱的酒井法子。
當時人氣如日中天的酒井法子是日本少數積極拓展海外演藝事業的偶像,足跡遍佈東亞,台灣也不例外,甚至還為維他露P拍攝了電視廣告。即使勃凱還只是小學生,也被這台灣少見的國際級偶像光環給深深擄獲,連帶的對日本產生興趣、開始學習日語,更重要的是於心底種下了「如果以後能在日本工作該有多好」想法。
受惠於家庭環境,勃凱自從展露對日本的興趣以後,家人幾乎在每個寒暑假都帶他到日本旅遊,讓他在大學二年級時就已經達成「踏足日本47都道府縣」這個眾多哈日族的終極目標。不過,他在旅遊時所見識到的終究難以跳脫觀光客所能看到的極限,對日本人實際上的生活百態並沒有更深入的了解。直到大學時,他加入「台灣日本交流學生會」,開始有機會實際接觸對台灣有興趣的日本大學生,不只是培養出一些持續到現在的友誼,對日本的認識也不再侷限於觀光,而是有更加全面的了解。
大學畢業時,渴望能夠去到新環境的勃凱決定出國留學。即使日本的文化對他有很高的吸引力,但基於自己資訊管理的專業,他還是選擇了擁有許多優秀學校的美國作為下一站。先是在賓州及加州用一年半的時間完成學業,隨後因為一個待遇極佳的工作機會來到聚集了全球科技業龍頭的矽谷,但在工作之餘,勃凱總是覺得美國的生活有些單調,一直都沒有讓他感受到像日本那樣的吸引力。也因為這樣,當勃凱在2013年需要申請工作簽證卻遇到美國聯邦政府停擺、用盡諸多方法後仍無法在原有的簽證到期前更新時,他便接受自己與這塊地緣分已盡的事實,回到台灣。
結束長達四年的美國生活,勃凱確實感到有些失落,不過日子依然得過,他還是打起精神開始投履歷。有著在矽谷工作的經驗,很快就有許多公司與他聯絡,其中包括了台灣人最愛用的通訊軟體公司:LINE。雖然LINE最初希望勃凱可以加入的是測試團隊,但他仍然對軟體測試的工作隱約感到觸景傷情,暫時不想重操舊業,便詢問看看有沒有一個可以發揮自己日語能力的環境,也因此得知LINE的母公司Naver集團在中國的大連有個職缺,需要將當地的客服譯成日語後再傳給日本公司。想著試試也沒有什麼損失,勃凱接下了這份工作,從工程師搖身一變,成了一名翻譯。
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沒想到我到中國工作半年以後,日本的LINE通知各地的據點說要把所有的翻譯都招募到福岡這邊做統一管理,所以在2014年的9月,我繞了一圈之後開始了在日本的生活。
初來乍到,勃凱感到最震驚的是日本狹小的居住空間,跟之前在美國與中國的住所一比較,只有21坪米的房間讓他覺得自己就像是住在火柴盒裡面一樣。不過,狹小和不方便不一定是同義詞,尤其是日本社會在長年以來發展出許多巧思,極為擅長利用狹小的空間。居住了幾年之後,勃凱反倒覺得即使空間小一點,如果能夠擁有便利的生活的話也稱得上舒服。除了住房,福岡市的生活環境也讓勃凱讚不絕口。
說到福岡市,許多日本人的第一印象會是「非常適合居住的地方」,在保有都市繁華與方便的同時,卻不會像東京、大阪這樣的大都市那麼擁擠。吃的自然不用多說,串燒、拉麵、天婦羅或是火鍋,光是博多區和天神區就有數不清的名店,而且可能是因為位處西南方,福岡的飲食調味整體上來說比起本州更接近台灣,對台灣人來說倍感親切。
如果喜歡大自然的話,市內的大濠公園位在城市中心卻佔地寬廣,春天有櫻花、秋天有楓葉,美景垂手可得。市區的南邊有群山環繞,對登山愛好者來說更是一年四季都不愁無山可爬。市區往北邊一點便是博多港,各式新鮮海產任君挑選,遠一點的系島更是知名的牡蠣產地,還能夠在「古民家(こみんか)」改裝的咖啡廳悠閒的欣賞海景,若是時間充足的話甚至能搭上渡輪,前往有貓島之稱的玄界島,享受被貓咪圍繞的人間天堂。
由於大眾運輸系統的密集度還是與本州有些差距,有不少福岡居民都會擁有自己的車,當有比較長的休假時,很多人便會選擇離開福岡縣,到鄰近的縣市遊玩。福岡西有佐賀縣、南有熊本縣,各自都有不同的特色景點,住上好幾年都挖掘不完。雖然因為天氣炎熱,即使下雪時雪量也不多,想要滑雪的話就必須往本州走,但如果喜歡靜態活動的人可以到東邊的大分縣,那裡的由布院和別府都是全國數一數二的溫泉鄉。而身為日本神話愛好者,勃凱最推薦的則是九州南部、又被稱為「神話起源地(神話のふるさと)」的宮崎縣,那裡的一草一木都像是有神靈寄宿,能夠品嘗到日本悠久了歷史風情。
過去在美國矽谷時,勃凱的薪水可說是極為優渥,但總覺得生活缺乏某些元素,晚上七八點下班後,除了和朋友去吃飯、看球賽之外實在沒有什麼有趣活動,而在中國大連時更是只要離開居住地兩天以上就必須要和公安報備,讓他總覺得在工作之外的私生活都顯得有些淡白。相比之下,福岡這裡不管食・衣・住・行・育・樂,可能沒有哪一項稱得上日本最頂尖,但卻勝在每一項有著相當平衡的水準,加上他本身對日本文化的喜好,使得勃凱對日本的居住環境以及生活滿意無比。
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我覺得在福岡生活一個很好的點,是我下班之後可以自己安排自己的生活,在興趣與工作之間能夠找到很好平衡。我現在有在學鋼琴,之後還想學弓道。
來到福岡一年以後,當勃凱因為公司內部政策的調整而離開了翻譯的職位時,公司才察覺到,一直以來都在翻譯團隊中的工作的勃凱,其實還具有資訊專業背景。當軟體開發的人力市場總是處於吃緊的情形下,LINE實在沒有理由就此放掉這個人才,因此很快的安排勃凱進行內部轉職,讓他進入相關的部門,而本來就有意願留在日本的邱勃凱也就順勢留下來,並一直工作到現在。
五年後,勃凱已經做到管理階層,身為外國人能在日本的公司能夠到達這個位置已經是相當了不起的成就,但他也感受到一股阻力,明白自己繼續往上升的機會可能不高。不過,他本身對這件事卻不是太過在意,因為有一樣工作之外的事物佔據了他的熱情,那就是做料理。
勃凱喜歡上做料理的契機,發生在賓州時的留學生活期間。身處於賓州這樣內陸的地方時,鎮上能有間平庸卻昂貴的中菜館已經很不錯了,基本上不用肖想會販賣道地的台灣菜,當嘴饞的痛苦漸漸難以忍受時,自己動手做就是唯一的選擇。實際上自己料理之後,勃凱從中感受到一股樂趣,而且當受邀來品嚐料理的朋友將他所做的菜誇得天上少有時,更是使他滿懷持續下去的動力。
輾轉於矽谷、大連和福岡,勃凱都沒有停下做料理這個興趣,進到LINE以後還加入公司內部的料理社團,並和台灣人同事開設了做台灣菜的課程,每週更會至少邀請同事朋友來家兩次,大家一起做台灣菜。今年勃凱搬新家時,特意選擇了一個廚房設施相當不錯的房子,使得他做菜的水準與專業度直線上升,並在朋友的建議之下開設了專屬的Instagram帳號「食乃邱」,並將這些做菜的過程與成果分享到社群軟體上,而他自身也升起一股不想止步於此的想法。
勃凱預計明年會提交日本永久居留權的申請,透過高度人才的管道,大約五、六年的時間就可以拿到。拿到永久居留權以後,邱勃凱打算看看自己身在公司的狀況,若是已經沒有什麼升遷的可能性,他想要把工作轉為兼職的形式,藉此空出時間,以開設自己的料理教室,或者是考取廚師執照,成為一個專門做台灣菜的私人廚師。
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現在我的想法就是很想把料理的這一塊做好。
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分類:生活

除了觀光之外,日本的許多部分對外國人來說依然覆滿神秘面紗。 在日本的日常生活方式是什麼?閒暇時有什麼娛樂?日常中有什麼煩惱?會遇到什麼麻煩?又有什麼樣的體驗是除了日本的其他地方得不到的? 「既然這樣,我們就來訪問一千個在日本生活的人吧。從一千個角度,盡量拼湊出完整的日本生活樣貌。」

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