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日本生活・長崎縣 五島市・第四年

Story074

Lois的第一段婚姻相當顛頗,接近尾聲時,她為了散散心而前往妹妹所在的澳洲打工度假,並且住進同一間民宿。這間民宿主要提供給到澳洲短期旅居的台灣人居住,讓Lois即使離開台灣其實仍然可以躲在充滿台灣人的舒適圈裡。不過,在老闆的幾間民宿所舉行的聯合歡迎會上,一群台灣人之中,出現一位分外顯眼的日本人。原來這位日本人為了鍛鍊自己的英語,特意將自己丟入一群外國人中。這種勇氣讓Lois感到相當敬佩,所以即使當下兩人的英語都不算太好,但比手畫腳的也還算是相談甚歡。
回到台灣,整理好心情的Lois很快便辦理離婚。因為有著上一段婚姻的失敗經驗,Lois對於再次再次建立感情聯繫不免有些遲疑,同時,她與前夫生下的孩子還在需要投注許多注意力的年齡,因此在工作與育兒之間,Lois也沒有太多的心力去考慮感情生活。不過,在回到台灣生活一段時間以後,Lois又重新開始與那位在澳洲認識的日本人取得聯繫,而且發現雙方的頻率相當合拍,因此慢慢的開始遠距離交往。
雖然內心仍然有所躊躇,但經過一段時間以後,Lois還是逐漸產生想與對方一起生活的想法,因此兩度抓住空擋,到對方故鄉的長崎縣五島市去看看環境,也見一見對方的家人。拜訪的過程非常順利,即使還未結婚,仍然讓她感到像是回到家一般放鬆,而五島市蒼翠欲滴的自然美景也深深吸引了她。
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我希望給我女兒一個有爸爸、有媽媽的家庭,而且五島的環境感覺很適合小朋友成長。
長崎縣五島市位在九州最西端,由以福江島、久賀島、奈留島、若松島、中通島為主152個有人島與無人島所組成的群島,也是Lois的先生出生與成長之地。到高中畢業時,因為島上沒有大學,她先生只能到福岡這樣的市區才能繼續升學。通常,島民離開故鄉之後,大多就會直接在當地就職、組成家庭、接著就這麼落地生根,但Lois的先生卻是比較特殊的案例。
在福岡工作幾年後,Lois的先生興起一股「想要看看不一樣的世界」的想法,因此把工作辭去前往澳洲,但冒險結束後,他沒有選擇到大城市去,而是直接回到了生養自己的五島,開了一間販賣全新與二手的電腦用品以及提供修理和回收服務的小小電腦用品店。這間身兼回收修理站的電腦用品店,老實說在需求不高的鄉下根本賺不了錢,之所以會開店,背後的動機就是源自她先生對故鄉的熱愛。
在見識過世界的寬廣之後,Lois的先生更不希望五島的人漸漸被這個世界給拋下,因此才會想要將自己所擁有的能量回饋給故鄉。也正是因為這樣強烈的感情,原先對日本的生活沒有興趣的Lois才會被打動,願意移居五島。
在Lois決定與女兒一起移居五島以前,她先生原本就是居住在電腦用品店附近的小房子,不過當家人增加以後,和幸福一起增加的還有對居住空間的需求,所幸她們申請到了國民住宅,因此便搬到了市區的房子。不過,即使是國民住宅也不算是非常寬廣,當Lois生下第二位小朋友時,便再次考慮搬家。
Lois的新家有些特別,她們買下的這棟房子有整整三層樓,每層樓都有60坪以上,更重要的是,那其實不是一間住宅,而是婦產科醫院。Lois一家之所以會買下這棟婦產科醫院,其實就是兩個字,「緣分」。
原本Lois搬到居民數只有區區三萬五的五島市以前,其實沒有想到會遇到同樣定居當地的台灣人,不過來了以後,才發現其實這邊還有一位已經住了幾十年的台灣人老奶奶。
老奶奶的父親一樣是位婦產科醫師,後來她與父親其中一位學生結婚,隨著先生被派到五島的市立醫院實習,開始在這邊定居下來。以往來到島上的醫生大多不希望待在鄉下,頻繁的轉調讓醫院裡大多都只有實習醫生,導致居民們其實對市立醫院不怎麼信任,但是,老奶奶一家決定就這麼留在五島,並且持續於市立醫院服務幾年以後,自已獨立出來開立一間婦產科醫院,受到島民的熱烈愛戴作為回報,就連Lois的先生都是在這間婦產科醫院出生。
雖然老奶奶的女兒有繼承婦產科醫院,可是多年後的現在現在醫院已經遷離原址,最初的建築已經沒有在使用。即使如此,最初那棟建築對老奶奶來說依然是充滿回憶之地,即使老奶奶的先生已經過世,孩子們也已經融入日本社會,與台灣的連結日漸薄弱,所以即便要持續支付稅金也捨不得賣掉這棟建築,就這麼閒置著。
此時Lois正好來到五島,並且巧合的在懷第二胎時到老奶奶的女兒的婦產醫院就診,得知原來自己不是島上唯一一位台灣人,在經過介紹之下很快的與這位老奶奶成為好朋友了,也彌補了部分老奶奶與台灣的感情連結。當雙方交情日漸深後,老奶奶在得知Lois夫婦有搬家的意思後,便將這棟建築用遠低於市價的金額賣給Lois夫婦,如此一來建築物不會再繼續閒置,老奶奶自己以後也可以時時回去這塊回憶之地拜訪。
如此巨大的空間,對Lois的一家四口來說也過於寬廣,自然不會全部只留給自家使用。2019年的十月,她們將建築物買下以後成立了「MITAKE」,並將這棟建築改裝成結合了民宿、照片館、電腦用品店與共同辦公室等等機能的多功能空間,希望提供給島民一個可以交流的空間。
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MITAKE這個名字是來自於福江島西南邊的「箕岳(ミタケ)」。我先生說他小時候氣喘發作的時候,他媽媽就會打開窗戶,而窗戶外面就是箕岳,陪伴他度過這段時間。
現在建築物一樓分為幾個部分,前方仍然是由Lois的先生所經營的電腦用品店,和電腦用品店一起遷到MITAKE的一樓還有Lois從兩年前開始便成立的華語教室,學生從4歲到70歲都有。另外還有一個攝影棚的小空間,提供道具跟服裝給客人使用,如果客人希望的話還可以委託店內專門的攝影師。

再往裡面走有一個商品區,放置一些五島當地的名產或是島民製作的手工藝品,也有部分來自台灣的伴手禮,讓來訪的旅客可以認識五島與台灣。除此之外,Lois還代理了「Baby Lux」的商品進入日本,並在MIKATA內特地開闢了一塊販賣嬰兒用品的區域,讓島民看到比較特殊的產品,還可以實際動手摸一摸。

就像所有的鄉下地區,五島也是很難出現非常大規模的商辦,不過卻是有不少小型商業活動的需求,所以Lois她們便將MITAKE二樓的一部分規劃成共同辦公室,讓當地對空間要求不高的個人經營者可以進駐。除了共同辦公室,二樓還有部分是當作讓當地居民可以自由交流的空間來使用,不過最主要功能還是名為「五島時光」的民宿。
五島本來就是相當受到日本人歡迎的觀光地區,當Lois的親朋好友來找她玩時也是每個人都對這裡讚不絕口,告訴Lois「明年還想再來」。可是,由於五島在國外的知名度仍然不高,在五島時光創立之前對應外國旅客的住宿設施其實不是很充足,也不怎麼符合背包客或是親子家庭的需求,讓她每次都必須幫忙安排跟接待,久而久之,她便動起了「乾脆自己來做」的念頭,也因此誕生了五島時光。

在五島時光,除了普通西式床鋪的雙人房之外,還有房間是像青年旅館那樣可以單人入住的上下舖,以及整個房間就是鋪滿榻榻米的大房間,適合讓有小孩子的家庭入住。除此之外,五島時光因為是旅宿,住宿費會比旅館便宜一些,而且有Lois所在的五島時光本來便身兼了向外國旅客介紹當地觀光景點的情報站功能,能夠輕易的滿足外國旅客的各種需求。

因為島上的人力資源不算充足,每個人都會漸漸身兼數職,像是Lois的先生在得知了唯一一份由島上發行的免費季刊要收攤時,即便過去頂多是幫雜誌拍照、沒有經營雜誌的經驗,仍然自告奮勇將這個工作給承擔下來。至於Lois她自己也是,其實時常會接到來自島民的委託,希望在和外語有關的部分得到她的幫助,也因此現在除了五島時光相關的業務之外還會到當地的機場櫃檯幫忙。
當初Lois夫婦在跟親朋好友商量要建立一個像MITAKE這樣的空間時,大部分的意見都是勸她們不要這麼做,實際上開始營運以後發現MITAKE的水電等等成本也確實很可怕,稍不注意就可能會讓Lois夫婦破產,但是Lois夫婦兩人都相當樂觀,覺得其實失敗也不算什麼。
除了讓MITAKE成為五島地區的交流中心之一,Lois夫婦最主要的夢想還是將MITAKE的三樓改建成自家的居住空間,雖然現在因為一二樓的規劃就讓兩人暫時還無法負擔這個夢想,但完全不妨礙她們一家齊心朝向這個目標邁進的決心,同時懷著對五島這塊地深深的熱愛,Lois其實對於這些挑戰是樂此不疲。
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雖然現在因為疫情的關係讓觀光客沒辦法來,對我們的傷害好像很大,但其實我可以看到我先生和我的事業都有很大的成長,每年都有新的事情在推動我們前進,所以對未來的發展充滿信心。
使用「五島時光」粉絲專頁來為五島市宣傳之外,Lois還創立的屬於自己的粉絲專頁「島婦第二人生」,分享生活中的點點滴滴,讓大家可以看到五島市不同於觀光的另外一面,並且記錄她兩位寶貝女兒在五島成長的每一刻。
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分類:親子

除了觀光之外,日本的許多部分對外國人來說依然覆滿神秘面紗。 在日本的日常生活方式是什麼?閒暇時有什麼娛樂?日常中有什麼煩惱?會遇到什麼麻煩?又有什麼樣的體驗是除了日本的其他地方得不到的? 「既然這樣,我們就來訪問一千個在日本生活的人吧。從一千個角度,盡量拼湊出完整的日本生活樣貌。」

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