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為什麼生日要吃蛋糕吹蠟燭?

     今天是國慶日,街上掛起青天白日滿地紅慶祝。國家生日掛國旗、放到連假好開心;輪到自己或是親朋好友慶生時,少不了生日禮物、唱不膩的生日快樂歌,中文、英文、台語、客語版都唱過一輪,還有五花八門的生日蛋糕,許完三個願望,吹蠟燭,由壽星切下蛋糕第一刀!
    說到生日要吃蛋糕、許願吹蠟燭,我相信現在多數人對此慣例都不陌生。不過在台灣,生日時吃豬腳麵線或孩子滿周歲時,父母準備紅龜粿、替孩子辦抓周、分送親友油飯等習俗,比吃蛋糕吹蠟燭的歷史還悠久啊!所以究竟,為什麼我們現在生日時,都要學老美吃蛋糕吹蠟燭呢?一起來看看吧! 
    古希臘人祭祀月亮女神阿提米斯,會準備圓形的蛋糕,且插上蠟燭,象徵高掛在天的明亮滿月,燃燒蠟燭冒的煙升起,可以將人們的敬意傳給女神。難怪,雖然也有市售方型蛋糕,但在慶祝生日時,吃圓形的蛋糕其實代表像月亮女神表達敬意。以東方人的說法,就和中秋節大家要聚在一起欣賞滿月一樣,吃圓形蛋糕也可以象徵大家團聚,祈求人生圓滿吧! 
    然而,為什麼圓形蛋糕插上蠟燭的習俗,會從祭祀女神的儀式,轉變成在凡人生日時的慶祝呢?中世紀的德國,父母會為小孩辦Kinderfest,就是慶祝孩子的生日。 當時的人相信小孩在Kinderfast這天,身體比較脆弱,容易遭受厄運,因此父母從早上就會為孩子準備蛋糕,插上和孩子歲數相等又多一根的蠟燭,藉此祈求孩子可以平安長大,多活一歲!當孩子許願後把蠟燭吹熄,代表他們的願望已透過蠟燭傳達給神,孩子也因此跟神的關係更親近。這麼說來,吹蠟燭是小孩限定的慶生方式啊! 
    如今過生日,不論幾歲都可以慶祝,吃蛋糕吹蠟燭從祭祀天神、祈求平安,變成親朋好友齊聚一堂,慶祝壽星的誕辰。在這個生活步調快速,大家工作繁忙的時代,透過慶生,大家暫時放下工作壓力,平日的疏離再次熱絡,倒也讓蛋糕與蠟燭,繼續肩負著重要的使命!
(參考資料: https://reurl.cc/R49R7z) 
分類:美食

有多久,沒有坐下來好好吃頓飯了?每道料理都有想不到的歷史;每道料理都有烹煮人的用心,究竟我們吃下肚的美食從何而來?讓瑞秋跟你/妳一起食慢,食樂,食故事

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