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蘋果種子的滋味〈Der Geschmack von Apfelkernen〉

蘋果種子的滋味
北德老船港村流傳著個故事:某年夏天,迪爾瓦特家花園裡的蘋果樹竟然一夜之間開花,到了隔天中午,滿樹的白花卻像失去活力般紛紛飄落。整個花園下起了一場夏日白雪,那一夜的祕密也隨著落下的花瓣而埋葬。
自外婆從蘋果樹上跌下來的那一年開始,她生命中的人事物便一件一件從記憶裡消失。
許多年後,失智的外婆在療養院過世,外婆葬禮讓艾莉絲回到了這個從小長大的村子,也見到了久違的英格阿姨跟荷麗特阿姨。
葬禮結束後,律師宣讀外婆的遺囑,艾莉絲媽媽跟兩位阿姨得到少數金錢,股票跟銀器,這棟迪爾瓦特家族大宅卻由艾莉絲繼承。
所有人都勸艾莉絲把這老房子賣掉,反正她跟父母住在南德,圖書館工作也在南德,要這房子做什麼呢。
艾莉絲不跟父母回家,多請幾天假,獨自留在外婆留下來的大房子裡穿梭尋找過往的影子。
安娜姨婆芳華初綻年紀卻突然病逝,外婆嫁給曾為納粹工作的外公,生了3個女兒,艾莉絲的媽媽克麗絲汀是老大,書讀最好的是英格阿姨,荷麗特阿姨大學時和醫學院生斐德烈相戀,幾度分分合合,未婚生女蘿絲瑪莉,這表姊漂亮功課又好,是艾莉絲童年最好玩伴。
鄰居米拉跟蘿絲瑪莉是同學,三人常騎車遠征或是從橋上跳下湖水游泳。米拉的弟弟馬克思年齡太小,跟她們玩不上,卻是她們三作弄的對象。
米拉的爸爸跟工程隊到外國工作,她媽媽因寂寞開始酗酒變成酒鬼,醉倒後,米拉和弟弟還要照顧她。
艾莉絲這趟回來,清晨去湖裏游泳,竟遇見馬克思,他已經是名律師了,答應晚上要跟她吃晚餐。
艾莉絲著手整理外婆的花園,鄰居雷修來幫她除草鬆土,隔天還帶麵包牛奶果醬來陪她吃早餐,他說了個驚人的秘密,英格阿姨是他的女兒!
當年外公被舉發曾替納粹做事,縱然沒害人,今日是受人敬重的律師仍要上法庭。
那段日子外婆生活陷入困境,雷修不時送些食物來,兩人產生感情有了英格阿姨,外婆要求保守這秘密,他守口如瓶50幾年,想著自己垂垂老已,艾莉絲外婆已逝去,他決定告訴她唯一的外孫女。艾莉絲對這事半信半疑。
英格阿姨認識在加油站工作的彼德,他曾在高中教書,不喜歡體制約束,辭職,一邊打工一邊寫小說。英格阿姨請他來幫艾莉絲和蘿絲瑪莉補習數學,彼德喜歡英格阿姨,被以年齡太小拒絕,彼德並不放棄追求。
某個晚上,英格回家撞見彼德親吻米拉。
某夜,艾莉絲被吵醒,表姊蘿絲瑪莉爬上廢棄花房屋頂赤腳漫步,米拉和荷麗特阿姨哭求她下來……結果蘿絲瑪莉踩空失足跌落地面,重傷身亡。
受到英格斥責的彼德遠走,米拉失魂落魄,後來艾莉絲才知道米拉為了打擊英格阿姨,刺激蘿絲瑪莉,勾引的彼德上床懷孕墮胎,情緒崩潰的蘿絲瑪莉卻發生意外墜樓身亡,一段莫名其妙的感情毀掉四人。
失去女兒的荷麗特阿姨專程去掛斐德烈的心臟門診,以說他人故事方式告訴他從不知道女兒短暫的一生後,潛心靈修。
英格阿姨事業成功,一直沒有結婚。
艾莉絲從馬克思那裡知道了米拉現在柏林議會工作,同性伴侶是女老師。
七天假期,艾莉絲在大宅內外,熟悉的老鎮穿梭發現了掩埋在家族記憶之中盤根錯節的愛與悔恨。
空氣中熟悉的蘋果香味讓悲傷隨之濃郁起來,不斷湧現的過去讓艾莉絲終於明白,原來遺忘的方式有許多,而回憶,竟是其中一種。
《蘋果種子的滋味》是一本關於回憶與遺忘的書,全書故事發生在北德老船港村,女主角艾莉絲參加外婆葬禮後和童年友伴馬克思重逢,過往回憶展開家族三代各自的情感掙扎,鄰居雷修的出現又掀起另一樁家庭秘密。
這本小說非常好看,有悲有喜,也溫馨甜美。
★蘋果種子的滋味〈Der Geschmack von Apfelkernen〉
作者:卡德琳娜.赫格納
原文作者:Katharina Hagena
譯者:高鈺婷
出版社:三采
出版日期:2012/04/27★
#蘋果種子的滋味 
分類:藝文

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