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幾乎每年都要被問好幾次的問題:要怎麼學英文?

由於在外商工作,所以幾乎每年都會被問到這個問題。我之前也分享過自己學習英文的方法,但由於時代進步了,學習方法也有一點變化,所以我覺得可以再來分享一些自己的學習經驗與看法,順便留個紀錄。
當初我想學英文主要有兩個原因。第一個原因比較簡單,就是因為我所在的產業很多情況必須要閱讀原文資訊,有時候甚至要跟外國廠商溝通,所以我剛出社會就知道英文一定要學。第二個原因就比較特別。當時我自以為英文不錯,畢竟大學都念原文書,然後自己對語言學習也蠻有自信的。有一次原廠的老外來拜訪,我跟他聊天之後發現自己像白癡一樣。當下也不知道哪來的勇氣,我就對那個老外說等他下次再來台灣,我的英文一定會變強。就這樣開啟了我英文自學之路直到現在。
設定目標
我覺得設定目標很重要,因為那會決定你該怎麼做。我一開始的目標很簡單,就是一年之後能跟老外日常對話溝通即可。如果你目標也是這樣而已,那你可以參考我的方法。如果你有其他目標,比如說是要出國留學或是三個月內多益900分之類的,我的方法可能不適合你,但你可以參考。後來進了外商之後,我給自己多了些目標,例如商業英文信件的書寫、會議、簡報等。大概就是上班族可能會面對的問題,只是要用英文來進行。
英文學習要成功的兩大重點
我覺得每個人的狀況不一樣,所以學習的管道與方法可能都不太一樣。所以自己一定要找到最適合自己的方法。但不管是透過甚麼管道或方法,有兩個重點一定要做到。
第一個就是高頻率執行、持續刺激。英文是一種技能,只要是技能都有用進廢退的特性。所以持續使用才是重點,而不是總共用了多少。舉例來說:你每個禮拜天花兩個小時唸英文,其實效果絕對不如每天花15分鐘。所以我建議最好每天的要碰英文。其實這不難,後面我會提供一些自己的方法。
第二個重點就是要保持愉快無壓力。很多人學英文都會用一種「好!我下定決心要學英文!」的態勢來勉勵自己。其實這只是徒增壓力,會讓自己覺得好像沒學好對不起自己。如果中途累了、放棄了就會產生愧疚感,這樣的心理壓力往往就會讓人選擇逃避。「算了吧…」、「有更重要的事要忙…」、「太累了…」等等類似的理由就會跑出來了。所以我跟所有的人都說,學英文一定要對你是開心的事情,否則很難有好結果。
早期的學習方法
以前學英文管道沒那麼多,所以大概就是看書、看雜誌或去上課。所以我一開始就是訂閱英文學習雜誌。我覺得現在來看還是個好方法,因為雜誌本身會幫你排課程,所以每天只要按照著雜誌的進度走,那麼大概各方面都可以練到。比較大的缺點就是時間太長,每天大概至少要有1小時來練習,這在我後期工作比較忙的時候就有點吃力了。還有另外一個問題是,雜誌的內容不見得都是你有興趣的。有時候讀到自己不感興趣的內容,念起來還蠻痛苦的。不過剛出社會的時候的確我靠雜誌提升了不少聽、讀、寫的能力。最後一個缺點就是無法練到口說。以前我的作法是跑到後期聖徒教會跟外國人聊天。他們有提供免費的英文課程,這是最省錢的方式。
早期我大概就是靠這些方法學習,花了四個月去考舊式多益,分數七百多分。之後就單純持續跟著雜誌練習而已。
至於口說能力,所以如果你金錢比較寬裕,可以考慮去購買一些線上英文家教課程,我現在幾乎都會提供外師上課服務。我之前買過兩年,我自己的使用經驗感覺效果很好。因為畢竟那是付費課程,他們不只會跟你練習對談,還會糾正你的文法、發音等等。從一對一、一對多都有,就看你財力如何。口說對話練習這一塊是比較棘手,但現在管道比以前多太多了,網路通訊很方便又便宜,我相信只要搜尋一下,應該是很容易找到可以跟外國人聊天的管道。
近期的學習方法
到了外商之後最大的好處就是每天都要用到英文,所以其實前面提到的高頻率執行、持續刺激我就完全不用擔心了。但那不代表我就不用再學習了。因為工作上其實大家並不會真的要求你的英文能力,也不太會糾正你的錯誤。如果你自己不努力加強讓英文變得更好,那還是會停滯不前。所以我仍然有持續學習,只是方法比較不一樣。
聽力練習
雖然在外商開會都用英文,但使用到的語彙大多是專業用語或一般商業用語,所以為了加強整體的英文聽力,我還是會刻意去找其他領域的英文影片或podcast來聽。但就像前面講的,學英文就要讓自己愉快,所以我建議就去找你熟悉、有興趣的領域。像我就會去看電玩或投資的外國Yoububer。一開始可能聽不懂太多,但隨著時間久了會越來越好。但是要切記,千萬不要開字幕。
另外我會找Podcast來聽,現在很多教英文的Podcast,也是找自己喜歡的就好,不需要刻意要求自己聽到懂或聽很多。只要每次聽都能抓到一些,那就可以了。每天持續聽比較重要。
閱讀練習
其實道理都一樣,閱讀能力的培養我會去逛一些國外的投資網站,股市分析文章或看一些喜歡的電影評論。也是不用要求自己要花很多時間。有時候比較忙的時候一篇文章可能看好幾天,那也沒差。重點就是念起來覺得有趣就好。
書寫練習
因為我平常已經寫夠多Email了,所以我並沒有特別去練習寫的能力。但是我會特別針對寫信時使用的字彙多樣性去加強。比如說我要請同事幫催貨,因為客戶很急。以前可能會寫「Please help to pull in the backlog because customer keep pushing us.」但現在我會多嘗試使用不同的字或表達方式如下:
Please help to expedite the backlog as customer keep pushing us.
Please ship the backlog ASAP as customer requested.
Please help to deliver the backlog immediately as customer's urgent request.
諸如此類。
總之現在會盡量要求自己不要會表達,還要讓表達方式更豐富。而這個過程其實就會學到很多新的單子與句型,對於口說也非常有幫助。詞彙不夠多的人說話會很呆板。
口說練習之影子戰鬥
我也是每天工作都會講英文,所以沒有特別去加強了。不過我倒是可以分享一下我一直有持續使用的口說練習方法。以前因為沒有口說練習環境,所以我就採用了類似拳擊的影子練習法(Shadow boxing)。影子練習就是假裝自己跟自己在對打的一種想像訓練。你可以想像對手如何出招,然後你就跟著回應。也可以由你主動出擊,然後看對手如何應對。在英文練習上,我也會用類似的方法。我會先設定一個主題或場景,然後想像自己前面有另外一個我,接著跟他對話。這個過程很有趣,因為在對話的過程,你會發現那些字你不會講,那些情況你不會描述或是哪些情緒你不會表達。遇到這些不會表達的地方就先用中文代替,然後繼續下去,等到整個對話結束再去研究剛才不會講的地方。事實上我到現在都還是會常常用這個方法練習,因為很方便。開車或走路都可以用。遇到不懂的部分手機拿起來就可以查(當然開車請不要拿手機),非常方便。
使用影子練習法的一個很大的重點就是,你要用真實講話的方式去練習。比如說你設定主題是在罵老闆,那麼你就要用真實聊天的那種語氣去說,誇張一點,甚至加上手勢表情都沒關係。重點就是要模擬真實情況。而不是像在念課文那樣。這樣不只可以練到口說,其實還可以練到表達能力。因為我們在跟外國人說話的時候,他們不會100%都只靠你的「內容」來理解你。還會觀察你的表情、手勢、語調等等。所以影子練習的時候就是可以練習這些東西。
瑣碎時間多利用
接著我分享一下我的瑣碎時間學習方法。我現在零碎時間主要會用手機聽Podcast與閱讀英文文章,坐電梯、公車、走路等等只要一想到就拿起來看,那怕看個一兩句也好。其實這些時間累積起來可以看不少東西,而且iPhone現在都可以直接選取單字然後直接查詢字典,超級方便,念一篇文章其實蠻快的,也能累積蠻多字彙與句型,我非常推薦這個方法。
最後我想表達一下自己對於英文是否為必要能力的看法。我認為英文不是必要能力,但是會用到的機會非常大。很多人會以為自己從事的工作或生活圈根本用不到英文,所以就不用學了。我覺得不能這樣思考,因為英文是國際強勢語言已經是事實,現在的科技發展也逐漸模糊了國界。以商業上來看,幾乎必然會用到,只是多寡而已。除了工作上,其實生活上英文也非常好用。有的人說我用不到,可是其實不是用不到,而是因為不會英文所以沒辦法用到。舉個例子來說,投資股票這件事情來看,如果你不懂英文,研究美股就相對困難。當然你可以說那我投資台股就好了,但這就是代表不是你用不到英文,而是因為不懂英文所以只能選擇不需要英文的那條路。實際上你還是因為不懂英文而失去了競爭力。所以我還是認為,沒是唸唸英文真的沒甚麼壞處。
分類:學習

我就是個普通上班族。喜歡用上班族的角度看世界、分享。

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