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【槍砲、病菌與鋼鐵】發明為需求之母,咦? 說反了吧!- 1

「發明為需求之母」,第一次看到這段話,直覺都會覺得怪怪的,或是根本就相反了吧。
先說結論,人類的歷史中會不斷出現有強烈發明慾的人們,大部分情況是被發明的新東西被擱置好久沒用,某時才偶然發現此發明是能被應用的。
回想一下自己小時候是否也曾拿著小東西組裝在一起,難道真的是有需求嗎?不,通常我們就是想要"創造"些什麼。記得小時候某個冬天,我拿著澆花器往噴電風扇覺得很好玩,弄得自己滿身濕還感冒被媽媽罵,結果隔年的夏天特別熱,熱到受不了的我,突然想到那個害自己被罵的"發明"。喔~夏天有風有水滴,有夠爽的啦~
我的小故事看起來很鬧,論點又很薄弱,那來看看「槍砲、病菌與鋼鐵」作者的論點吧。
輪。可以視為人類發展史上最重要的幾個發明之一,輪子加速了運輸、生產、戰爭與能源等等。東亞已知最早的輪子遺跡約莫3700年前,而世界目前挖掘到最早的輪狀物遺跡為約6000年前出現在美索布達米亞(上圖為最早的木製車輪,輪不等於車輪喔!),或許有人有聽過"黃帝造車"的故事,但以歐亞大陸容易東西向文化交流的條件下,東亞地區的輪子很大機率不是黃帝"發明"的。(如果老闆不知道Pinterest是啥,你絕對可以在他眼中成為創造天才,古代資訊不流通的狀況更慘)
當15世紀歐洲人開始踏上美洲大陸時,輪子已經被歐亞大陸的人使用了5000多年,但美洲的古文明卻從來沒使用輪子來進行運輸。
舊文明居然沒辦法發展出這麼好用的東西?難怪被淘汰?!不不不,輪子還是有被發明出來的,只是沒機會遇到對應的需求。19世紀的法國探險家Desire Charnay在墨西哥發現了「裝有輪子」的小狗形狀玩具。
什麼?!在一個沒有輪子的國度,發明了這種傳說級科技,那個人還不發大財祖傳十代! 可惜,讓歐亞人可以到處貿易征戰的輪子,在美洲大陸遇不到「對的需求」。怎麼會呢?
1. 首先,美洲大陸雖然物種豐富,但卻沒有適合馴養的駝獸。西部電影裡印地安人騎的帥帥的馬,是歐洲人運輸進來的。體型夠大又夠溫馴的物種,只有在安地斯山脈上的羊駝(草泥馬),但是草泥馬無法適應低海拔的高溫,且距離中美洲有一段距離,"駝獸馴養術"與"神奇發明輪子"之間的距離,讓舊美洲從來就沒機會出現可愛的草泥馬小餐車。
2. 許多中美洲文明都出現在叢林中或高山上,在這樣的環境中,初發明的又大又重又崎嶇的輪子,一定是無法妥善利用,何況是還沒有牛馬羊可以拉車的條件下。或許有某個美洲人想到「輪子+箱子>推玉米回家好像很快」,但看看回家的路面,還是算了吧。
「圓形片狀物的輪轉動作」,協助人類開創了許多可能性,像是輪軸、磨坊、齒輪、水車、渦輪、發電機等等,古美洲人就差那麼一點可以加速他們的文明進展,可惜發明沒有遇到需要它的狀況。
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其實,發明與需求的相對關係,就像是「雞生蛋、蛋生雞」的問題,如墨西哥的小狗玩具,可能創作者就是需要有個東西滿足玩具的「滑動需求」,此時發明就是因應需求;相反的,假設有平坦路面,搬運到很累的工人看到路邊玩玩具的小孩,馬上覺得輪子能被應用在運輸上,此時就是需求主動去對應發明。而「輪子+箱子」這個運輸工具就是為滿足需求而被發明的。每件事情都有其不同面相,進一步思考能讓我們用更全面的角度看世界。
#槍炮病菌鋼鐵  #中美洲  #發明  #輪子  #人類學 
分類:旅遊

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