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英文小說推薦: Still Alice

當時會入坑是因為看到其他人的推薦文,而且又有翻拍成電影,心想應該是部不錯的小說,就跑去台中公共資訊圖書館借來看了!
在我開始閱讀之前,我對這本書瞭解不多,即便有翻拍成電影,我還是想自己探索Alice的故事,在我開始爆雷前,先說一下適合閱讀這本小說的程度!
適合的人:高中英文成績不錯,沒有艱深的文法,字彙簡單,偶爾會出現一些醫藥上的名詞,但完全不影響閱讀體驗
---不想破壞閱讀體驗或者想一起討論心得再看,可以跳掉最後一段---
故事是Alice--一位哈佛語言學教授,罹患了早發性阿茲海默,從發現症狀、接受事實、病情加劇、病末的整個過程,中間也談到了家庭關係與工作的現實,以及身為一名照顧者的無奈。
原本是一名在專業領域上名聲相當響亮的一位教授,也經常到美國其他大學、世界各地演講和參加研討會,先生也是其他領域的教授(應該是生物學,但我有點忘記了),有三個孩子,聽起來算是過著不錯的生活吧,生活上有情感的依歸也有成功的事業
故事中有很多起起伏伏,但令我印象深刻的是她和她小女兒的關係
其實她和她的么女(Lydia)相處並不融洽,或許是因為她和她的先生在學術上都有不錯的成就,影響了大女兒和兒子都往相似的方向前進,但Lydia卻有自己的想法,她不喜歡讀書,沒有讀大學就跑去劇院修習表演課程和參加甄選。在這樣違背母親的期望下,兩人經常產生摩擦。但在Alice向全家人坦承生病之後,原本看似很不懂事的Lydia有了很大的轉變,會邀請父母一起去看她的表演,後來開始準備讀大學時,也選擇了離家較近的學校,以便照顧媽媽。
中間這段漸漸轉變的過程,並不是非常順利或愈來愈溫暖,Alice當時已經病到無法看懂一部電影或簡單的小說了,但卻對Lydia的劇本非常感興趣。有天,Alice在Lydia房間翻書時,不小心閱讀了她的日記,使Alice關心起Lydia的私生活,讓她們又大吵了一架,但Alice根本不知道為何她會提起女兒的私生活,大概是以前女兒仍住在外面,拜訪她的記憶吧。
Alice知道女兒去讀大學之後,心裡是高興的,但這個心情並沒有持續太久,在女兒入學後,她病況加劇,她開始不記得身邊的人是誰,更不記得名字。有一段是Lydia正在練習表演並請Alice評論,當Lydia問Alice這段表演有什麼感受時,她說「是愛吧」。其實Alice是有感覺的,但她已經沒辦法表達了,她只看到了很多情緒,而Lydia似乎很滿意媽媽的評論。
2人的關係直到生病才破冰,是因為母親忘了期望是什麼,也不記得自己的孩子,還是因為女兒想把握與母親最後的相處時光呢?
另一個很虐心的部分,是她的先生(John)和他之間的關係
在她病況加劇後,John仍執意離開原本的住所,到其他地區的某個單位擔任董事,那是他這輩子在他專業領域最嚮往的成就,但Alice堅決反對,他們的兒女也不贊同,也是因為如此,Lydia更加確定要選擇離家較近的大學就讀。
過程中,Alice想到這件事情時,John不在家,或者John在家時,她忘記了。直到有次Alice終於記得要向John提起並表達反對時,John的反應居然是「我們談論過了,你上次沒有意見,已經決定要搬了,我會聘請人來照顧妳,到新環境只要習慣就好了」等類似這樣的話語,Alice說她並不記得有談論過,她覺得她的先生利用她的病情,而且感覺到不被在乎,這跟剛開始的John確實不太一樣,John會陪她去看醫生、散不去上班、跑步、替她買書和電影回家看。但這時的John卻把工作的優先順序擺在太太之前。
John的決定很自私嗎? 這個問題是我看完整本書之後,仍反覆思考的。用自私兩個字來形容太果斷了。或許John始終都沒有接受Alice生病的事實吧,他比Alice更想要回到以前,他就不用那麼累、不用配合太太的作息、不用擔心他失蹤、不用吃藥......身為一位照顧者,他的心靈折磨程度,並不亞於Alice。 說他自私,只能是氣話吧。
如果Alice沒有生病...
如果Alice沒有生病,她和Lydia的關係,可能還是會一樣緊張或者尷尬
如果Alice沒有生病,她的事業仍會一帆風順,繼續在她的領域發光發熱著
如果Alice沒有生病,她可以陪著她的先生完成夢想吧
只是人生沒有如果,而老天偏偏給了她和她的家庭這麼大的考驗
生病的Alice還是Alice嗎? 故事的最後,沒有了那樣的聰明才智,她仍是一位受人敬重的教授、三個孩子的母親、被疼愛的太太。
爆雷部分結束了
我只寫了兩段跟家庭相關的情節,其餘的部分也很精彩,故事是一位早發性阿茲海默患者的生活,中間穿插著許多大大小小的事情,作者從未(或很少)直接使用形容詞來描述Alice的為人,但你能看到她生病前後性格上的轉變,以及她面對生活劇變的心境,是一部既虐心又能發人深省的小說。
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分類:學習

主修英文、自學法文、法國交換、環歐旅遊、英文小說,我的IG帳號: iamthecheryl ,單純分享出遊的照片,不修片、不走網美風、更沒有落落長的推薦文,只是喜歡大自然,只是喜歡分享

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