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寄生《Wilder Girls》

寄生
睿特女中被隔離已經一年半了。一年半前,「毒克」(Tox)的來襲使海蒂的生活徹底改觀。與外界隔絕、被迫留在小島上自謀生計的她們只能野蠻求生,等待海軍承諾研發的疫苗。
一切開始得很緩慢。首先是校外的樹林和各種野豬、山羊、鹿變得體積龐大,性格狂暴危險,時不時就來衝撞學校的柵欄,恨不得奔入校園,把學生撕碎生吞下肚。
老師一個接一個地發病死去。然後它開始感染學生,在她們的身體留下無法治癒的傷和怪異竄動。海蒂一隻眼睛爆開流血,結痂後,要剪掉外層厚皮,
免的再爆裂。
她的學姊則脊椎長刺突出體外,發病時倒在地板哀嚎,為不讓小學妹看了害怕,校長會把發病的學生鎖在樓上充作醫務室的教室內。
海蒂和碧亞,芮絲三人擠在一起,等待魏老師帶領物資小組帶回來的海運物資裡是不是有巧克力或奶油餅乾,能吃的食物很少,女孩們常為一片肉乾或是能量棒、爛一半的蘋果或蕃茄大打出手。
最初幾個月時,他們嘗試將毒克視為一種教訓,緬因州開始進行藥物管制。學校照常上課,衣服上沾著血的老師站在黑板前講課、安排考試,在學校餐廳裡吃早餐。數學、英文、法文。午餐、打靶。體育課和急救課,魏老師示範如何包紮傷口,校長示範如何打針。
一起去吃晚餐,然後鎖在屋裡,撐過黑夜。魏老師總說,我不知道你們為什麼會生病。你們不會有事。你們一定過一陣子就可以回家了。這情況很快就改變了。
隨著毒克奪走一位位的老師,一節節的課也從課表上消失。一條條的教規崩潰瓦解、灰飛煙滅,唯一留下的是最無可免除的約定。但是她們依舊數著日子,依舊每天早晨醒來,望著天空搜尋攝影機和燈光。本土上的人關心,魏老師總是如此說。從校長打電話給海岸上的納許營求援那一刻起,他們就開始關心了,而且他們在找治癒的方法。
物資小組帶回來的第一批海運物資裡,還有一張公告。電腦打字、正式簽名,印著海軍的信頭。
寄件人:海軍事務處,國防部指揮官,化學生物事故控制小組,納許營指揮官,疾病管制與預防中心
收件人:睿特島睿特女子中學
主旨:疾病管制與預防中心建議之隔離程序
立即進行全面隔離檢疫。為保障安全及維持初始傳染狀態,全體師生不得離開校園。除授權領取物資外(見下),
擅自走出校園圍欄者,一律視為違反隔離規定。
電話與網路即將終止:屆時僅限以官方無線頻道進行溝通。資訊完全保密立即生效。
物資將以海運方式送抵西碼頭。日期與時間由納許營燈塔決定。
診斷與治療方法正在研發中。疾病管制與預防中心與當地醫療機構密切合作研究治癒方式。請預期物資抵達。
一年半過去了,解藥遲遲不見蹤影,食物越來越少,女孩們身上留下的瘀青日漸加深,人越來越虛弱。
某天,海蒂最好的朋友碧亞失蹤了,校長說碧亞在醫務室,她偷偷摸摸潛入,醫務室,整層樓教室都空無一人。
海蒂不顧一切想找到碧亞,就算是違反隔離命令、闖入圍欄外的恐怖野林,也在所不惜。真的溜出校園後,海蒂發現在她們的遭遇、在毒克、在睿特女中的日常生活背後,還藏著更多她無法想像的秘密與真相,所謂正在努力研發解藥的科學家們來自於欺瞞的現實。
《寄生》講述小島女校的師生跟島上動物樹木都感染毒克(Tox)病毒,讓身體產生異變,我以為是輻射作怪,等到主角海蒂找尋碧亞闖入醫院,見識醫師進行一連串的抽血,注射點滴,反覆詢問身體症狀,年輕男孩看護被碧亞親吻後發病吐血,很快死亡,把醫師們都嚇壞了,急得拋下病人撤走。
終於明白了長久以來睿特女中師生是他們實驗品,所謂毒克是種寄生蟲,人類與寄生蟲共存,寄生的肉體體質各異,出現顯病症狀不相同,蟲慢慢吃掉人的五臟六腑,人就慢慢死去。
海蒂將碧亞手臂凸出處畫開,拉出蟲後,碧亞的意識像是隨蟲死去,她睜著空洞無神的眼,呼吸微弱,海蒂帶著她乘著小艇離開,飄盪在大海。
新冠病毒爆發一年,疫情未緩解,雖然有了疫苗,不斷有變種病毒出現,讀著這本小說,不覺毛骨悚然。
★寄生〈Wilder Girls〉
作者:蘿芮․珀爾
原文作者:Rory Power
譯者:羅慕謙
出版社:高寶
出版日期:2020/06/03★
#寄生 
分類:藝文

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