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【美國國家公園】大峽谷谷底之旅-幻影牧場(上)

  今天一如往常的準時收聽股癌 Podcast ,節目開頭主委介紹了探路客平台,瞬間回到了高中時期的無名小站時光。明明晚自習回到家都九點多了,不知打哪來的精神寫廢文?也難怪考不上國立大學(嘆)。想到這頓時一股回憶暖流湧上心頭,不如試著用這機會紀錄下 2020 年最難忘的一場旅途吧。
  來美國也生活了近兩年,而這場世紀疫情在我來到美國的第八個月爆發。我想 2020 年的封城措施讓許多人吃足了苦頭,但也因此讓我訂到了號稱地表最難預定的住宿 - 大峽谷底幻影牧場(Phantom Ranch)。
  從 2020/3/18 公司宣布 Work from home(WFH) 的政策後,有整整一個月的時間沒有任何戶外活動。幸好2月才剛和老姊完成兩個禮拜的美西之旅,洛杉磯的遊樂園、聖地牙哥的博物館與龍蝦大餐、大峽谷、馬蹄灣、羚羊峽谷、錫安以及拉斯維加斯,回憶滿滿還不算太苦悶。當時是我人生第一次造訪大峽谷,儘管已看過許多照片與影片介紹,實際站在峽谷邊緣的景色仍帶給心裡一記重槌落下般的震撼。
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2020/02/12 第一次造訪大峽谷

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大峽谷國家公園空拍照

  當時我們在上圖左下角的 Bright Angel Trailhead 讚嘆著大峽谷的壯麗,而從制高點往下看,可以清晰地看到細小的路徑蜿蜒通往河谷。不曉得大家有沒有類似的經驗,當你站在山頂時,看著遠方蜿蜒的山路小徑,心裡總是不免好奇想這條路究竟會通到哪?由於封城又 WFH 的關係,多了不少時間細細回味那趟旅程,而旅途中的那顆好奇心也是這次通往大峽谷谷底的起源。
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大峽谷國家公園地圖

  在封城期間我開始研究這些路徑,這才發現大峽谷谷底有多麼熱鬧。在大峽谷谷底有一座於 1922 年建立的幻影牧場(Phantom Ranch),由大峽谷國家公園 - 南緣 出發,有兩條 Bright Angel Trail 以及 South Kaibab Trail 可抵達,兩者分別為 14.5 公里與 11.2 公里長。兩條步道在幻影牧場匯合後,連接著 25 公里長的 North Kaibab Trail 通往極度冷門的大峽谷國家公園 - 北緣。
  幻影牧場提供小木屋、宿舍以及營地等選項。預定的方式有兩種,一種是透過樂透系統 (Lottery) 在預計出發前的 14 個月進行登記抽籤。另一種則是 General Check 每天上網站檢查是否有人退訂,若有空位就馬上預訂,採先搶先贏制。網站入口如下:
https://www.grandcanyonlodges.com/lodging/phantom-ranch/
  誠如一開頭所說,拜這次疫情封城之賜,許多人因為封城或是不敢搭飛機的關係,網站上陸陸續續釋放出了許多空位。一開始這趟旅程計畫是我一人獨行,由於小木屋為四人房型起跳,而露營裝備我也沒有,於是乎我選了與 10 個陌生人混宿的宿舍。預訂好一週之後,因為園區廢水系統整建,大俠谷關閉了宿舍住宿以及一半的營地,截至目前為止仍關閉整修中。最後迫於現實只好掏了 250 塊美金,硬是訂了一間 4 人房型的小木屋由我一人獨自享受。經過這一年下來,看了部桃事件,回頭再想一想當初跑去訂宿舍的我,真的是不知道在想什麼?
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十人混宿的群聚感染宿舍(?)

  最終我預定到的小木屋住宿為 7/18,而 7 月的亞利桑那州氣溫是台灣無法想像的熱,日中動輒 42-45 度又極度乾燥,簡直是在一個大烤箱。雖然大峽谷南緣高度約 6000 英尺(2100m), 氣溫介於舒適的 20-30 度。但隨著高度慢慢下降,以及峽谷封閉類似盆地對流不佳的地形,在幻影牧場約 2400 英尺(750m) 高度的氣溫可以輕易地來到 45-50 度。再搭配美國中西部沙漠超乾燥的空氣特性,若是缺乏水份補給,很容易因為高溫而倒下。因此,來到大峽谷除了墜崖風險需要注意以外,也別忘了多補充水與防曬避免熱傷害意外。每年大峽谷的意外新聞,不外乎摔死就是熱死,不得不小心!
  因為高溫的考量,這次我選擇的進攻路線為 South Kaibab 下,Bright Angel 上。也是我給各位想要挑戰大峽谷底的朋友們,最佳的建議路線。選擇這條路線的主要原因是, South Kaibab 步道沿途是沒有任何水源補給的,若是在正中午上坡的半途把水喝光是非常危險的事情!當然各位也可以選擇更保險的做法,由 Bright Angel 下去後原路折返。但 South Kaibab 沿途的風景真的完勝 Bright Angel ,若是做足準備真的非常值得一探究竟。
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Down is optional. Up is Mandatory. (你可以選擇要不要下去,但你一定得想辦法上來 !)

  另外還有一向安全建議,如果你各位訂不到幻影牧場,千萬不要肖想單攻河谷!原因非常簡單,大峽谷健行與爬山的特性完全相反,平時爬山爬不動了不起掉頭輕鬆下山。然而大峽谷一旦下切到走不動了,想要掉頭爬升才是挑戰真正開始的時候。這也是為什麼納瓦禾族將大峽谷稱為 Kaibab (意即顛倒的山),而國家公園管理處也完全不建議任何一日單攻河谷往返的行程。 
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出發前一天於 Mather Point 望向隔天的目標 Phantom Ranch

  下回再來介紹沿途的風景!
#美國  #大峽谷  #健行  #旅行  #登山 
分類:登山

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