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在台行醫奉獻30年 小兒麻痺之父畢嘉士93歲逝世

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畢嘉士 小兒麻痺 痲瘋 醫藥報導沒說完的故事

Photo by Hush Naidoo on Unsplash


在台行醫奉獻30年 小兒麻痺之父畢嘉士93歲逝世

(中央社記者陳偉婷台北27日電)在台灣奉獻30年的「 小兒麻痺之父」畢嘉士日前逝世,享耆壽93歲。他關懷 痲瘋病人、曾用口為病人吸濃痰;幫1萬餘名小兒麻痺 患者揮別爬行命運,是病友口中溫暖人心的「畢爸爸」 。     

畢嘉士基金會上午發布新聞稿指出,為台灣奉獻一 生的醫師畢嘉士(Olav Bjørgaas)在11月15日安息主 懷,享耆壽93歲。      

1954年,28歲的畢嘉士在挪威協力差會(The  Mission Alliance)派遣下,帶著新婚妻子遠從挪威來 到台灣。最初服務於台北樂生療養院,之後也參與創辦 了屏東基督教醫院,以及台灣第一個照顧小兒麻痺及身 心障礙兒童的「勝利之家」。     

畢嘉士在台行醫30年,為終結痲瘋病、結核病,尤 其是小兒麻痺症貢獻最大。      

昔日病友和同事都叫畢嘉士「畢爸爸」,他曾用嘴 巴為痲瘋病友吸出喉中濃痰,也曾在開刀中途因血庫缺 血,捲起自己的袖子抽血捐給病人。每逢有貧苦病患付 不出醫藥費,他就簽下Bill O. Bjørgaas(畢嘉士買單 )。     

60年代台灣人民遭受小兒麻痺疫情威脅,畢嘉士從 美國進口沙賓疫苗,免費幫屏東地區4000名孩童接種, 這是台灣地區第一次大規模接種小兒麻痺疫苗。      

畢嘉士1963年在屏東籌設台灣第一個小兒麻痺兒童 之家「勝利之家」,提供病童生活照顧、物理治療,請 專人製作拐杖和專屬支架,讓孩子免於爬行之苦,並在 此接受教育,甚至鍥而不捨說服縣府同意,於屏東市仁 愛國小開辦肢體殘障特殊班,專收小兒麻痺兒童就讀, 為台灣第一個肢體殘障班,開啟特教新頁。      

1975年,畢嘉士發現有些小兒麻痺患者因脊椎過度 側彎壓迫心臟而喪命,因此延請美國夏威夷專攻脊椎矯 正手術的醫師,親自飛到屏東指導台灣醫師施行手術, 他自己也投入其中,努力學習新技術。在國內外醫師合 作下,讓無數病患重新站起,屏基在當時還是世界8大 脊椎矯正中心之一,也讓台灣各地紛紛學習,建立類似 治療機構。      

畢嘉士1984年從屏東基督教醫院退休後,仍持續為 弱勢奔走,大愛遍及越南、玻利維亞、尼泊爾、海地等 地。2013年,畢嘉士返台參加屏基60週年慶,老病患聞 風而至,他一一跟病友握手、擁抱、話家常。離開台灣 快30年,他仍然記得每個病患以及他們的故事。      

畢嘉士雖然捨不得台灣,但他曾說:「這裡是我第 二個家,我很想來;但台灣已經進步了,可以照顧自己 ,不需要我。」他期許以他為名成立的基金會,可以像 他當年奉獻服務台灣,除了關心台灣弱勢長者,也把這 份愛送往世界其他需要幫助的國家馬拉威。      

在畢嘉士眼裡,人沒有貧富貴賤之分,只有愛與付 出。他曾在接受媒體訪問時說:「我沒有辦法看到別人 受苦,聖經上有說,我們大家都是一樣的,應該要彼此 幫忙。」對他來說,人生最大的回報是病人因病痛解脫 而綻放的笑容,原本不良於行的孩子可挺直腰板,走向 外界。他用各種可能方法,盡力去維護每一個生命的尊 嚴。      

畢嘉士基金會指出,畢嘉士追思禮拜將於12月13日 在屏東基督教醫院集會堂舉行,由基金會與畢嘉士創辦 的「屏東基督教醫院」、「屏東勝利之家」聯合舉辦, 並邀請畢嘉士台灣友人、同事與病友齊聚,共同緬懷畢 嘉士對台灣醫療與弱勢照顧的貢獻。      

畢嘉士以「永不放棄」信念,在偏鄉撒下愛的種子 ,醫治過上千名痲瘋病、上萬名小兒麻痺患者。無私的 奉獻以及對台灣醫療的付出,讓他在1997年榮獲第7屆 台灣醫療奉獻獎。他是屏東榮譽縣民、台灣外交之友; 在挪威,更獲得國王頒贈「聖歐拉夫勳章」(The  Medal of St. Olav),表彰他在醫療宣教上的貢獻。 1081127
#畢嘉士  #小兒麻痺  #痲瘋  #醫藥報導沒說完的故事 
分類:健康

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