分享

胰島素是糖友救命武器 研發幕後功臣之一是狗

20191113
糖尿病 狗狗 醫藥報導沒說完的故事

Photo by Pauline Loroy on Unsplash


胰島素是糖友救命武器 研發幕後功臣之一是狗

(中央社記者陳偉婷台北13日電)明天是世界糖尿病日 ,胰島素是控制病患血糖的救命武器,但鮮為人知的是 ,除了為藥物研發鍥而不捨的科學家,胰島素開發的另 一個幕後功臣是人類最好的朋友「狗」。      

擁有24項藥物相關專利的唐諾.克希(Donald R.  Kirsch)博士在其著作「藥物獵人」(繁體中文版由臉 譜出版)詳細說明胰島素研發、產製過程。      過去許多藥物研發都從植物上找尋靈感,到了1900 年,生物醫學界普遍認為動物製劑根本沒用。然而,過 了20年,他們在狗的器官上找到史上最重要的藥物。      

第一型糖尿病多從孩童時代就發病,若不予治療, 會危及生命。病患常會一直口渴與飢餓,即使攝取了大 量的水和食物,仍會慢慢減輕體重,日益憔悴。糖尿病 也會破壞血液循環與神經系統。血液循環不良可能導致 視網膜的血液不足,最後失明,也可能截肢。      
研究人員偶然發現治療糖尿病的方法。1889年,2 名歐洲醫師進行許多研究,想要確認胰臟這個神奇的器 官有何功能。他們先移除健康犬隻的胰臟,再觀察發生 的事情。      

結果本來規規矩矩的狗,整天都在實驗上的地板上 撒尿。研究者知道頻尿是糖尿病的症狀,於是檢驗狗的 尿液,發現裡面糖分很高。     

醫師進一步了解胰臟的運作,希望預防糖尿病。他 們指出,狗的胰臟會產生一種激素,控制身體代謝葡萄 糖,這種激素就是胰島素。      

胰島素就像是「鑰匙」,能打開體內細胞膜上的通 道,讓葡萄糖進入飢餓的細胞。如果少了胰島素,葡萄 糖濃度就會在血液中累積,過一段時間,高血糖會超過 腎臟重新吸收的能力,過多的糖分就會排到尿中。      

科學家假設,只要給第一型糖尿病患者胰島素,就 可以治療他們。藥物獵人起初假設,只需要取出健康的 胰臟,加以研磨,萃取胰島素,注入糖尿病患身上即可 。但因胰臟生理機制複雜且特殊,除分泌胰島素,也會 產生酵素,讓小腸消化蛋白質,但胰島素就是蛋白質。      

每當研究人員磨好胰臟,想從中萃取胰島素時,不 免把胰島素和酵素混在一起而破壞了胰島素。世界各地 的科學家紛紛著手研究,但都徒勞無功。直到弗雷德里 克.班廷(Frederick  Banting)出現。      

班廷讀到一篇研究報告指出,如果把負責將消化酵 素送到小腸的胰管箝住,在胰臟產生消化酵素的細胞就 會死亡;且分泌胰島素的細胞還會活著。     

班廷開始展開實驗,想箝住狗的胰管,但手術非常 困難。他們實驗的第一隻狗,因為麻醉劑量過高而死, 第二隻狗死於失血過多,第三隻死於感染。      後來有7隻狗在過程中活了下來,但胰管結紮過程 很棘手,如果太緊會感染,如果太鬆,生產消化酵素的 細胞不會凋亡。這7隻「倖存」的狗兒,有5隻仍會分泌 胰島素,但分泌酵素的細胞也沒有萎縮。他們又對這些 狗進行手術,結果又有2隻死於併發症。      

無狗可用的窘態讓班廷研究團隊穿梭在多倫多的大 街小巷,抓流浪狗回來實驗,最後終於成功收集到第一 個萎縮的胰臟。他們磨碎胰臟,把萃取物注入一隻有糖 尿病的實驗犬。結果在1個小時內,狗的血糖值下降了 近一半。  

   實驗的成功令人興奮,但萃取胰島素的過程仍不穩 定,且每隻在手術中犧牲的狗所製造出來的胰島素,只 夠生產幾劑。若想用犬隻胰島素拯救整個國家的糖尿病 患,無異是天方夜譚。      

後來,藥廠找到了更穩定的萃取方法,取用大量的 豬牛胰腺,同時也尋找第一個人類試驗品。他們找上了 一名14歲骨瘦如柴的少年,他已因糖尿病陷入昏迷。     

在注入高純度的胰島素後,少年血糖值大幅下降, 逐漸恢復力量和精力,這是第一次人類糖尿病患得到成 功的治療。即使胰島素無法治癒病人,但起碼讓他多活 了13年。在這之前,罹患糖尿病的孩童如果幸運,在診 斷後只能再活1年。      

在1923年,胰島素首度在北美洲上市,不光是製藥 界的革新,也是針劑革命。不過,豬牛胰腺生產的胰島 素畢竟和人類胰島素不完全一樣,可能引起過敏反應, 如長疹子,最常見的是失去皮下脂肪(脂肪萎縮)。解 決方法當然是使用真正的人類胰島素,但在胰島素販售 超過50年後,糖尿病患還是只能使用動物性胰島素。      

一直到1970年代,一名在史丹佛大學研究病毒的教 授做了20世紀最重要的實驗之一。他從細菌細胞中移除 一段DNA,把這DNA插入猴子細胞。這過程稱為「重組 DNA」。      

當猴子細胞接受外來的DNA,細菌的基因就能在猴 子細胞中生產和細菌細胞中一樣的蛋白質。換言之,細 菌的基因可一同操作猴子細胞,製造新的分子產物。      

1975年,研究人員將兔子製造血紅素的基因插入培 養皿中的大腸桿菌,這是第一個將哺乳類基因移轉到另 一個有機體上。科學家操縱細菌細胞,使之產生兔子血 紅素,這是基因學分水嶺,也代表基因藥物即將誕生。     

人類任何基因都可在試管中做出人類蛋白質,複製 胰島素基因、製造人類胰島素是科學家的首要目標。有 藥廠花了1年時間,成功分離人類胰島素基因,為糖尿 病治療劃下新的里程碑。      

不過,許多糖尿病患對使用胰島素保持戒心和疑慮 。中華民國糖尿病衛教學會理事長杜思德日前接受中央 社記者採訪時表示,台灣糖友胰島素施打率僅12%,與 國際的30%有明顯差距,僅40%糖友的糖化血色素控制在 7%。

     杜思德說,如果該用胰島素治療卻未用,胰島細胞 會持續衰退,開始產生許多不可逆的糖尿病併發症。統 計發現,不到15%的糖友控糖良好,且糖尿病合併腎病 者眾,導致台灣末期腎病的負擔也是世界之最。     

民眾之所以抗拒胰島素治療,杜思德說,是因過去 坊間將胰島素和晚期症狀連結,誤以為胰島素會導致失 明、洗腎、對身體不好等,加上有些人怕打針,以為針 劑很粗,但都是偏見。尤其台灣社會對「保健食品」相 當寬容,容易誤信偏方,也都可能影響常規治療意願。      

杜思德表示,胰島素可發揮「解救」「強化」「取 代」功能,有些糖友在胰島素介入後,血糖迅速獲得良 好控制,就可以停用胰島素,只有身體胰島素功能完全 失常的人才需要長期使用胰島素,糖友若有疑慮,應該 醫師充分討論,「該用就要用。」 1081113
#糖尿病  #狗狗  #醫藥報導沒說完的故事 
分類:健康

找回隨便寫的快樂

評論
上一篇
  • 年輕型失智症服務缺乏 關懷專線進線多
  • 下一篇
  • 每天睡逾12小時無尾熊男孩 罹罕病不減生命廣度
  • 更多文章
    載入中... 沒有更多了