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3月讀書短評

每月讀書選錄,分為「大推、小推、普、小雷、大雷」,並簡評本書為什麼推/為什麼雷,以及適合什麼族群閱讀。評論皆為主觀,「爾之蜜糖,彼之砒霜」,如果對書本內容有興趣還是歡迎親自體驗。
  

這個系列不是想貶低作家的心血,而是指出一些書「大概不適合你」/「不會想再看第二遍」,請善加利用圖書館/二手書/電子書,避免無謂花錢買紙書又丟掉,北極熊會哭哭。再者,人生寶貴,精力有限,相信我們都值得不踩雷的閱讀體驗。

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《中國有哲學嗎?》、《幽影王冠I》、《起床後的黃金1小時》、《牡丹》、《賺錢公司都在用的高獲利訂價心理學》

《牡丹》
【推薦嗎?】小雷
【短評】
當初受本書吸引,除了因作畫精巧的封面,更因本書將日治末期的台灣混入吸血鬼的設定,聽來相當新奇有趣,但在看了僅僅三分之一後……不得不說,我蠻失望的。後面斷斷續續看完全書,並沒有改變我對此書的評價,但對於優劣之處有了比較清楚的認知。
先講優點的部分(實在不忍心太用力鞭台灣本土題材……),第一,作者的構思相當有潛力。如前面所言,日治台灣加上西方吸血鬼,本身是個讓人眼睛一亮的想法,如果好好發揮仍是個相當不錯的題材。第二,作者筆調雖然過度煽情(以我的標準而言),但仍有許多佳句,對於日治時代生活風情的描繪也尚稱細緻,從中可看出作者花了不少時間考察,值得稱讚。
然而,上述兩項優點仍難以掩蓋本書的諸多缺漏。首先,「題材」──這可說是成也蕭何、敗也蕭何。作者構思了一個相當吸引人的「日治吸血鬼軼聞錄」,卻沒有完全發揮這個設定的潛力,讀來只覺得吸血鬼的存在毫無必要,似乎只是為了讓男主角不要死而臨時生出的設定;再者,這個世界觀中的吸血鬼來頭為何、為什麼來到台灣、如何配合日治時代的生活……這其中有無數題材可以發揮,但作者僅用一大段獨白式敘述就帶過,略為可惜。
第二,「技巧」問題──恕我直言,作者的寫作技巧明顯生澀;即使看得出成長潛力,但現階段仍不足以撐起一部好小說。從許多方面可看出作者技巧薄弱,如過度使用獨白式敘述,也就是從上帝視角單方面說「某角色現在想著什麼什麼」;既不是用角色的遭遇或對白來引導觀眾、推進劇情,也不是透過情節設計讓人與角色心境產生共鳴,作者僅是一股腦地告訴讀者「男主角現在這樣想」、「女主角現在很傷心」。倒不是說角色獨白或上帝視角不好,而是通篇且大段落使用相同寫法,只會讓人覺得作者筆力不足,只能透過填鴨式的陳述強行推動劇情進展。
此外,作者的文筆經常出現冗言贅字,導致許多句子都冗長而詰屈聱牙,例如:「……對當時的台灣人而言,這是當時消磨時光的最佳娛樂。」第二個「當時」根本不必要;又或是「……母親身邊有位做事麻利的丫鬟,而她在出嫁時母親將那套耳環送給了她……」為什麼不說「母親將耳環送給了出嫁的她」就好?或是把這句拆成兩句來說?僅看這兩例可能覺得是我小題大作,但當類似問題層出不窮,這些小小的冗詞與不暢的音律確實會影響閱讀體驗。一開始我也以為是編輯未加修飾,但通篇看完應是作者習慣的寫法問題。
而在冗言贅字與過多獨白之外,作者也太常使用天問式的感嘆語句,如「所有人的人生都朝著幸福奔跑著,而自己是朝著什麼奔跑著呢?」(冗言贅字again,兩個「著」可以去掉);這種句型好比調味料,偶一用之可產生煽情的效果,但全篇充斥時只會讓人感官疲乏,彷彿一個過度傷春悲秋的文藝青年不斷呢喃「為什麼?為什麼?為什麼???」,同時也點出作者沒辦法用劇情自然帶動情緒的缺點。
這裡帶出第三個問題──「劇情薄弱」。小說一重人物、二重劇情,本書在第一點上只能稱為勉強及格,第二點更是疲軟無力。在角色動機上,作者無法說服我陳家茶行為什麼要為了一筆生意就殺害林家,而男主懷著深仇血恨、得到吸血鬼的力量,卻又為何要十年才能殺掉仇人?當劇情邏輯難以說服讀者,遑論引人入勝,讀者也很難全心感受角色的悲喜,只能用通篇獨白勉強看出角色心境。
此外,本書往好處說是「日常種田文」(但這跟如此奇幻的大時代設定很衝突……),但往壞處說就是平淡無味,不會讓人產生急著往下翻閱的感覺。這當然與角色過多的心境獨白、無關重點的風景描繪有關,但最大問題還是在於劇情沒有推進力,角色的作為無法引出下一段遭遇,所有事情都像是「作者想讓它發生」於是被硬嵌入這個章節,我在閱讀時完全不會期待下一段情節或是緊張角色將遭遇的事。
總之,我對本書的評價是「表皮勝於骨肉,調味多於食物」,雖然是個好題材,但作者目前的功力不足以撐起這個材料;書中雖也不乏探詢人性的佳句,但不足以掩蓋劇情本身的無味。雖然有點可惜,但本書實是雞肋,尤其在市面充斥各種優秀翻譯小說的時候,除了台灣本土故事的身分,我很難想到支持這本小說的動機。
【適合誰?】
  • 對日治時代的故事有興趣的人
  • 想找本輕薄小說打發時間的人
  • 想探詢本土題材的應用的人

《起床後的黃金1小時》
揭開64位成功人士培養高效率的秘密時光,從他們的創意晨型活動中,建立屬於自己的高生產力、高抗壓生活習慣
【推薦嗎?】小推
【短評】
本書的書名與副標題基本上概括了一切──這是一本訪談集結,每篇訪談短小精要(閱讀時間約1分鐘),並保留對話形式呈現,讀來相當輕鬆;兩位作者也依照想強調的重點不同,將訪談依序分為「晨間運動」、「睡眠習慣」等數個章節,每章末尾再加上「換你做做看」單元,闡述執行方針和作者意見。
本書訪談對象涵蓋高階主管、電商CEO、藝術工作者、運動員……基本上就是都市中高產階級的成功典範,因此他們的生活習慣也會瀰漫濃濃的「白左」感(無貶意)──你會不斷看到手沖咖啡、冥想、健身房/晨跑/瑜珈/彼拉提斯、「保持正念/與內在的覺知對話」……等,彷彿在看好萊塢愛情喜劇中的白領人生。這項特點一方面讓本書保持新鮮有趣,另一方面也讓本書的實用度大大下降,尤其書中諸多生活習慣屬於西方文化(如早餐麥片、早上洗澡),對台灣人而言恐怕相當陌生。
我認為本書最好當作生活小品閱讀,尤其各篇獨立、簡短,晨起睡前讀個幾篇也無負擔,更可當作改變晨間習慣的reminder;但書中訪談對象多半是freelancer或能自由安排工作日程的人(如高階主管),對於小小社畜們的參考價值有限,較適合當作對美好生活的啟發,而非一套習慣養成手冊(請見《原子習慣》)。
【適合誰?】
  • 想早起的人
  • 想改變生活作息的人
  • 不想再被生活雜事追著跑的人

《中國有哲學嗎?》
NO!中國只有為政治服務的漢字忽悠術!
【推薦嗎?】大雷
【短評】
作為一位閱讀理解力還算在平均之上的人而言,我真的許久沒遇到一本看沒幾頁就知道自己無法駕馭的書。一開始,我以為本書是講稿整理而成,因此保留許多意義不明的冗贅字詞;而後,我以為是編輯的責任,懷疑編輯是否直接把初稿丟上來,沒有校對、修整內容;但看到後半部,我總結這是作者的問題。
本書從行文風格、章節規劃、內容深淺的安排,似乎完全隨性所致,作者好像沒有意圖要讓哲學系以外的人看懂;而不知道是出版過程有什麼難處,本書責編似乎也沒有多加建言,或者將稿件潤飾成較易吸收的大眾哲普讀物。當然,面對哲學如此專業的學門(不論你認為哲學有用無用,這確實是個專業領域),編輯可能也力有未逮吧?但部分問題編輯確實難辭其咎,包括作者使用的翻譯名詞前後不一致,或是中國用語(作者是中國人)的註釋太冗雜,例如:《查拉圖斯特拉如是說》,一本書名的翻譯前後好幾處不同,不能統一使用中國或台灣通行的翻譯名,其餘內容拉到下方註釋嗎?短短一段文字充斥3、4處解釋性括弧,相當妨礙閱讀,尤其本書內容已經很難讀了。
內容方面我不再贅述(因為有八成看不懂),但要理解本書作者的立論與證明過程,讀者可能需要先通盤瞭解近代西方哲學史幾位大家的思想,如黑格爾、康德、海德格、尼采等人──開章首篇簡述尼采思想已如天方夜譚,中間有一大段論證海德格更是完全看不懂,我僅能勉強理解作者的中心論點,也就是東西方對於「哲學」本質有根本性的認知差異,這些認知差異再被表達方式(語言)的結構性缺陷扭曲、放大。說是勉強理解,是因為我很難真正揣摩西方哲學的本質與流變,有點像是一個不懂法語的人要理解法語與中文的差別──理性上我了解你的說明,但我其實沒有真的懂。
雖然本書缺點纍纍,作者的遣詞用字也相當獨斷,但單就其論點而言,我覺得有一定程度的說服力──當然,相當驚世駭俗,不過要突破我們從小習慣的大中國主義認知架構,確實需要大破大立。至少作者在分析易經與諸子百家何以不能稱為哲學時,有解答到我隱約的疑問;學生時代學中國哲學時,常覺得這些雖號稱哲學,但跟西方哲學差距也太大,文學性質過重、邏輯推理很靠臆測,反觀西方哲學似乎沒有這種問題。
最後,我希望這本書有機會重編(其實乾脆整本重寫+稀釋專業內容會比較好),畢竟作者確實有哲學專業,但似乎不諳大眾的哲學素養低落度,表達能力也不是很有邏輯;而連相近立場的我都很難支持本書,遑論說服反對立場的人?這樣埋沒一個可能很有影響力的「中國無哲學」論點,個人覺得相當可惜。
【適合誰?】
  • 哲學系的大大?好吧我真心認為這本書需要重編或重寫,不太適合一般大眾

《幽影王冠I》(Three Dark Crowns)
【推薦嗎?】小推
【短評】
雖然也曾瘋迷Harry Potter、The Hunger Games,但我已幾年沒碰奇幻YA/翻譯小說,這本《幽影王冠》完全是一時興起買下的──出乎意料的是,我相當享受這本書,即使小說設定頗為常見(中世紀架空、元素魔法、王室陰謀、神秘傳統……),劇情flag也很明顯(「OK我知道這段就是誤會─傷心─和好套路,nothing new」),這本書仍吸引我不斷往下看,享受到睽違多年的啃書快感。
前面雖說本書設定不出新意,但作者有技巧性地一點一點揭露世界觀與人物關係,在解釋性說明與對話流動之間掌握住節奏;設flag的地方也很快就拔旗(我以為中間那場誤會會拖很久,殊不知下一章就說開了XD),可能也了解讀者身經百戰、練出火眼金睛,外加習慣快節奏的故事,便不再安排金庸瓊瑤式的拖戲橋段。此外,本書對於心境變化的描寫很有代入感,也很符合青春男女的天真、迷惘、掙扎,老社畜如我都能自然貼近主角心事,自然看得更享受。
對於奇幻文學的重度讀者而言,本書可能太YA、太兒戲或太老套,但對偶爾讀本小說的人來說,本書抓住了輕鬆入口與引人入勝的平衡,不致讓人有情緒負擔;四部曲分為上二下二的設計,也很適合不斷被打斷的日常生活。對我來講,本書是意外的驚喜,而在發現作者是我一度極愛的《血衣安娜》(Anna Dressed in Blood)作者時,又是一次如獲至寶的巧遇;期待餘下三本也能讓我感受到如此興奮且投入的心情。
【適合誰?】
  • 翻譯/YA/西方奇幻小說愛好者
  • 輕度~中度小說讀者
  • 想享受好故事又不想太費心力的人

《賺錢公司都在用的高獲利訂價心理學》
【推薦嗎?】小推
【短評】
市面上的商業書不是流於空洞無物(像是去年讀的《一杯咖啡的商業啟示》)、就是受限於時效性或產業別,導致資訊過時或理解門檻太高。本書則恰好抓住了平衡點,一方面其主題是萬年不過時的「訂價策略」──不管什麼時候、做何種生意,你總是要訂個價格;另一方面又以諸多淺顯的小故事拆分、說明各章節主題,雖然讓整本書顯得有點「散裝」,但也使生硬的商業理論變得好入口,是適合初學者/不諳長文字閱讀者的輕量級商業書。
本書先將訂價策略分為「降價」與「漲價」兩大篇,每個章節再單獨探討某類訂價理論或相關的行為經濟學,如錨定效應、成本領導策略、彈性訂價、免費模式……等;其中最為珍貴的是作者會以兩到三個具體案例解釋單一理論,同時點出這個做法的癥結點,如同樣是特賣會,為什麼A商家可以達到最大成效、B商家卻陷入惡性打折循環,藉此點出「打折不只有降價」、「降價是最後手段」等重點。比起囊括四海卻面目模糊的理論,作者的解說方式可謂化繁為簡。
雖然因為作者是日本人,本書所舉的商家、品牌、訂價與市場情況都以日本為準,對台灣讀者而言難免陌生,也很難照搬作法,但對於有興趣或有實際訂價困擾的人而言,本書不失為一本親切的領路指南。
【適合誰?】
  • 創業初學者、小本商家
  • 時間緊迫、沒空啃硬書的頭家們
  • 沒有商業背景的讀者
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分類:藝文

會看書但非文青,聽韓樂卻少追劇。雖愛幻想風花雪月,仍多煩惱柴米油鹽。時而自命清高,經常與世沉浮,一介俗人而已。

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