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壓力一上來,「疾病」自然跟著來

有了壓力,自然會有「疾病」
一、急性壓力與慢性壓力
當我們面臨急性壓力之際,在身體擔任特種部隊的腎上腺
髓質素會負責啟動抗壓戰鬥,好讓人體脫離急性壓力的危
機。但是,當壓力事件過去,身心如果還依然持續承受壓
力之時,這時就得由身體的後勤部隊腎上腺皮質素來接續
作戰了,這部分我在之前的文章裡有提過,有興趣的朋友
可以參考作者的另一篇文章因應壓力有一套,打一場成功
的抗壓戰爭。本文的重點在討論慢性壓力與各種疾病的關係。
二、再談「腎上腺皮質素」
腎上腺皮質素又可稱為皮質醇壓力賀爾蒙,它的正向作
在調節身體各部位可以用來抗壓的能量,例如使心跳加
速、呼吸加速、血壓升高等作用,好讓人體可以應付慢性
而持續的壓力。
腎上腺皮質素,就是一種類似膽固醇的化學物質,我們很
孰悉類固醇之類的藥物會對人體造成嚴重的副作用,而人
體內自產的皮質醇也一樣會對人體產生許多不良的負向作
。慢性壓力若無法及時終止,腎上腺皮質醇就會持續分
泌,它所帶來的副作用就會導致許多疾病的產生。
三、慢性壓力導致的疾病
(一) 糖尿病
長期壓力下,身體必須要有足夠的葡萄糖來提供能量,而
這些過多的葡萄糖自然導致血液裡的血糖變高,初期會造
成肥胖,長期下來就容易造成糖尿病了。
(二) 向心型肥胖
向心型肥胖就是身體的脂肪從人體的四肢往臉部、腹部與
背部集中的一種肥胖現象。為什麼會這樣呢?其實這是一
種身體自然的防衛機制,當人體啟動戰或逃的機制對抗壓
力之際,為了讓動作更快速、更敏捷,手腳四肢的脂肪自
然得加速分解,而多餘的脂肪就只好往與戰鬥或逃難的無
關部位,臉部與腹部集中了。
(三) 免疫反應降低
人體在壓力情境下啟動戰或逃的反應,這時身體為了有效運
用身體能量資源,於是自動先關掉與戰或逃無關的免疫系統
功能,如此長期下來,自然造成人體免疫功能低落的現象。
(四) 胃潰瘍
壓力情境導致免疫系統的失常,其中包含身體的好菌對幽門
桿菌的擊破能力,幽門桿菌引起的胃潰瘍、胃痛,總是在高
度壓力時期更加嚴重。
此外,當我們的胃裡出現一些小損傷、小傷口的時候,前列
腺素會負責修補胃裡的小傷口。但當腎上腺皮質素過多的時
候,就會抑制前列腺素的分泌,最後使得胃裡的小潰瘍無法
得到修復,胃潰瘍愈發嚴重。
(五) 拉肚子
壓力持續啟動交感神經系統,加速了大腸運作機制,當消化
物快速通過大腸,水分得不到充分的吸收,這時充滿水分的
消化物排出體外,造成下痢。這也說明了人在面臨考試、比
賽、上台演講等壓力事件時,總是容易會有拉肚子的現象。
(六) 便祕
相對於拉肚子的原因,當壓力啟動交感神經系統時,這時小
腸的運作機制反而受到抑制。在人體面臨急性壓力的情況下
,與戰或逃無關的小腸消化功能,自然相對地受到抑制,消
化功能變慢,排便次數減少,便祕自然形成。
(七) 身體水腫
面臨急性壓力的時候,腎上腺皮質素會抑制腎臟的功能,停
止體內尿液的產生,這時體內過多的水分自然隨著循環系統
進入到各個地方,造成身體局部的水腫現象。
慢性而長期的壓力對身體不只造成了上述的疾病,其他像是
偏頭痛、肩頸痠痛等文明症狀,也是因為壓力導致的血液循
環不良所造成的現象。面對長期又難以避免的壓力,現代人
可得好好學習一套適合自己的解壓技巧,以免日後被疾病擊敗。
(諮商心理師 吳學治)
#慢性壓力  #疾病  #腎上腺皮質素  #壓力賀爾蒙  #糖尿病 
分類:健康

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