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東方快車上的女人《The Woman on the Orient Express》

東方快車上的女人
一九二八年,阿嘉莎‧克莉絲蒂接連遭逢喪母與離婚的打擊之後,為逃避前夫再婚在社交界引起的流言蜚語,便以假名瑪莉.米勒(其實這是她婚前的名字)訂了「東方快車」車票,遠赴中東展開探險度假之旅。
阿嘉莎本來要去的地方是加勒比海,出發前一晚宴會上,她聽到人們談論她十餘天的失蹤記,失憶的真假,她改變心意,將終點改往巴格達,
想想長程火車與考古的魅力,這可能還有助於她進行第十本小說的取材及撰寫。
外表亮麗的考古學家凱薩琳正要前往美索不達米亞遺址的挖掘基地,跟考古團隊的團長李奧納.吳雷結婚。
她有過一段以悲劇收場的短暫婚姻,丈夫舉槍自盡,警方懷疑過凱薩琳,博物館的同事在她背後竊竊私語,幸好李奧納找她為挖掘出的古物繪圖,興趣結合工作,讓她已拋開陰霾,投身於兩人共同熱愛的工作領域。
列車啟程不久,凱薩琳就發現阿嘉莎正是不久前因為婚變傳聞與失蹤事件大受矚目的知名作家,卻二話不說為她保守祕密。
年輕的子爵夫人南西.菲利克斯懷有身孕,變賣首飾決心逃家前往巴格達,投靠任職於領事館的表姊,因為她看似幸福夢幻的豪門婚姻其實徒具空殼,子爵尼爾森一心只想利用她生子取得財產繼承,婚後她一再遭受丈夫外遇,視她如空氣的冷暴力對待。
不料,她在旅途中接到表姊猝逝的電報,無處可去又無法回頭的絕望處境令她一度嘗試跳車自殺,所幸被阿嘉莎救下。
這兩名女子的陪伴讓阿嘉莎重新感受到友誼的溫暖,但也逐漸察覺兩人各自隱瞞的祕密讓旅途蒙上了危險的陰影。
凱薩琳盛情招待她們參觀考古挖掘基地,其他團隊成員卻傳言她是別有所圖才與團長結婚,甚至暗指她前一任丈夫的死因也相當可疑。
南西臨盆前夕坦承胎兒的生父是她婚外情的對象,卻又絕口不肯說出那名男子的身分,偏偏此時她的子爵丈夫得知她出逃的消息,正匆匆追來中東。
阿嘉莎原本計劃的散心假期,頓時變得和她筆下的故事一樣驚險懸疑。
《東方快車上的女人》開場一位深髮色的年輕男子詹姆斯,帶著幾張老照片來拜訪古稀之年的阿嘉莎.克莉絲蒂,詢問自己的身世之謎。
阿嘉莎看著當年大合照照片憶起自己絕口不提的十幾天失蹤記過後兩年,為了逃避前夫再婚消息的刺激,搭上東方快車遠離倫敦在火車上認識了南西.尼爾森與凱薩琳.基令。
三個女人各懷心事,阿嘉莎一直希望能和前夫重修舊好,看到從南西包廂走出來的男子,如遭雷擊,那張臉明明是亞契—但他應該在倫敦準備婚禮。一路懷疑南西是亞契.克莉絲蒂的外遇對象。
南西生產前才說出,她外遇的對象是名演員,有妻女,不可能和她共組家庭。
南西死於產褥熱,追來搶奪嬰兒的子爵被當地的酋長以企圖謀殺凱薩琳為由殺了,屍體埋葬沙漠裏。
阿嘉莎認識考古隊年輕小夥子麥克斯,兩人情投意和結為夫婦。
無法生育的凱薩琳和李奧納.吳雷收養了詹姆斯。
作者琳西‧珍恩‧艾胥佛將真實人物事件與虛構情節巧妙融合,三名女子在五天五夜旅程培養出動人情誼,勇敢挑戰並破解生命中的難題。
★東方快車上的女人〈The Woman on the Orient Express〉
作者:琳西‧珍恩‧艾胥佛
譯者:楊佳蓉
出版社:臉譜
出版日期:2020/10/31★
#東方快車上的女人 
分類:藝文

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