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普門品述記(三)

一直都有人問說:「觀世音菩薩到底是男的還是女的?」對此,常常是爭論不休,而且雙方各有支持者,就此略作說明。
依據經典所說,觀世音菩薩應為大丈夫相,即為男子。前面提到善財童子參訪觀世音菩薩,其中善度城鞞瑟胝羅居士的偈頌中有句話:「勇猛丈夫觀自在」,觀自在即是觀世音菩薩,勇猛丈夫表示菩薩為男子,度眾生除了大慈大悲之外,更需要具備堅毅無比的勇氣與大無畏的精神。
雖然我們現在看到的觀音像多為女眾,但是唐朝以前的畫像或塑像,外貌都是男眾相,留個小鬍子,由此可證。古代的日本派了很多次的遣唐使,到大唐學習制度、文化、藝術等,其中也包含了僧人,來華求法取經,如今到日本依然可見唐風,觀世音菩薩像幾乎都留著鬍子,就是最佳的實證。
佛菩薩度化眾生,不一定是示現我們所熟知的尊容,而是隨眾生的根機,適合何種樣貌。很多人都想親見菩薩現身,一定要殊勝莊嚴,身掛瓔珞珠寶,穿著白色的絲綢天衣,一副輕盈飄逸的模樣,然而這卻不一定最好的方式,因此從過去的公案中,常可發現最不起眼的乞丐,或最瞧不起的人,就是菩薩化現,為的就是喚醒眾生的迷茫。
宋代的觀音像,逐漸轉變為女性形像,這是其來有自,因為有越來越多的事例,都是觀音菩薩化現女身來教化,如魚籃觀音(又名馬郎婦觀音)等。
話說陝右金沙灘上,來了位美艷的女子,叫喊著:「來哦!來買魚哦!」村裡頭的年輕人個個爭相來一睹風采,有道是窈窕淑女,君子好逑,每個人都想娶得美嬌娘。
小女子提出條件:「你們要娶我可以,我教你們念《普門品》,如果一夜之中可以背起來的話,我就嫁給他。」
翌日,能背誦者有二十位,女子說:「不錯哦!但我一個人怎麼嫁你們這麼多人,再給你們一個功課,今天再回去讀《金剛經》,明天背得起來的人,就可以娶我。」
隔天,有一半的人能背誦,這樣子還是不行啊!於是,女子說:「你們的記憶力真是驚人,值得讚許,但人數依然不少,這樣好了,三天之內,如有人可以讀熟《法華經》,那麼我就以身相許。」
最後,只有一位馬姓青年背熟《法華經》。於是備妥聘禮,籌辦婚事,整個村子熱鬧了起來,人人都歡喜參加婚宴,祝賀馬郎娶了一個沉魚落雁的娘子,然而就在洞房花燭夜時,馬郎進到房間,卻發現新婚的妻子死了,而且在他面前屍體腐爛,結果喜事變喪事,只好埋了老婆。
有一天,馬郎遇到了一位老僧,談起了新婚當天的離奇事件,老和尚說這是菩薩應現,他聽了之後,半信半疑,老和尚為了解開他的謎團,便帶他去將墳墓挖開,裡面只剩下一副黃金鎖子骨,老和尚告訴他說:「此乃觀音菩薩示現,為度化汝等。」說完便飛向空中,消失不見。從此之後陝西誦經學佛的人,日益增多。
賣魚女子是觀音化身,老僧亦是菩薩所現,為的就是使村人覺悟,敦促其修行向道。事實上,菩薩可以是男,亦可是女,這麼說不是矛盾了嗎?當然不是囉!菩薩超越了男女相,是普遍平等的,沒有男女的差別,是為大丈夫相,隨眾生根機而化現各種身相。
多以女身示現,在於女眾的苦難較多,古代多重男輕女,壓抑欺侮,要遵守三從四德,未嫁從父、出嫁從夫、夫死從子等,世界各地也多如此,不能自主。雖然時代在進步,女眾知識與教育提升,才能、表現各方面非常出色,然而很多國家地區,女眾依然是沒有身分地位,非常的卑微,化現為女身,更能感同身受,更容易導向正道,身心獲得自在。
再者,女子的有溫柔慈悲的一面,猶如母親般的疼愛子女,民間信仰多稱菩薩為觀音媽、觀音娘娘,表徵著慈母的形象,有任何的苦惱,一般人也願意同母親說。菩薩就像媽媽一樣,隨時隨地慈愛著我們,而且是無條件的付出,如日照晝、如月照夜的加持護念,不會因為眾生造惡犯錯而放棄,只要願意歸命懺悔,菩薩永遠都是張開雙手,迎接著我們,這份慈悲是無與倫比的,是超越一般世俗的父母的。
184普門品述記(三)2021/7/30
分類:心靈

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