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普門品述記(二十五)

經文:應以小王身得度者,即現小王身而為說法;應以長者身得度者,即現長者身而為說法。
前文提及觀世音菩薩能應現三聖、六天,接著是應化五種人-小王、長者、居士、宰官、婆羅門。這都不是普通人,而是國家領袖、達官貴人、地方仕紳等,擁有一定的影響力,觀世音菩薩度化他們,使其信佛學佛,一方面可以運用本身的地位與力量,以善法去利益眾生,一方面可以成為佛教的護法,使更多人可以皈依三寶。
世間有五種王,前四種皆是轉輪聖王,由於宿世的廣大善業,感得七寶,具足四德,三十二相,飛行自在,以輪寶折服四方,咸皆歸順,並以正法治世,如下:
1.金輪王 形貌端正,福報廣大,統領四大部洲。
2.銀輪王 除了北俱盧洲以外,統領三大洲。
3.銅輪王 統領東勝神洲、南贍部洲。
4.鐵輪王 統領南贍部洲。
5.粟散王 就是這裡說的小王,為數眾多,如粟米一般散落各地,統治一小國的國王。
觀世音菩薩觀察眾生的願望,有些人希望可以成為一國之主,施以仁政,統理天下,於是菩薩為說五戒十善,累積福德資糧,種下成為小王的善因,滿足其治國澤民之宏願。
此外,有些人則是敬愛世間的國王、總統、總理等,領導人說過的話,遠勝於任何人,言聽計從,奉為聖旨。比如前不久過世的泰王蒲美蓬,深受人民的愛戴,在位期間政局穩定,使得泰國成為中南半島最強的國家,老百姓都非常喜愛這位泰王。因應這類眾生,菩薩也會應現尊貴威嚴的國王來度化之。
國王不論大小,都是一個國家最高的領導者,關係著國家的興盛與衰弱。古代帝王君主的權力至高無上,「君要臣死,臣不得不死」,也不能隨便對天子嚼舌根,不像現今的民主時代,國家元首只要失言,政策失當,馬上就被媒體抨擊,甚至引咎辭職,下台一鞠躬,但無論如何,總統還是擁有至高無上的尊榮與待遇。
阿育王是印度著名的君王,如同轉輪聖王一般,曾打敗亞歷山大的軍隊,建立了孔雀王朝前所未有的鼎盛時期,也是大力支持佛教的護法。在還沒學佛前,他爭奪王位,是位殘暴的國君,濫殺群臣,殘害手足,四處征戰,勞民傷財,大肆屠殺戰俘,被稱作「黑阿育王」。
親眼目睹滅絕人性的屠殺之後,深感悔恨,於是皈依佛門,積極弘揚佛法,並制定了許多道德方面的律法,比如孝順父母等,非常重視人品德行。阿育王身體力行,禁止人民殺生,用獎勵代替一味的制止,興建醫院,救濟貧民,朝禮佛陀走過的聖地,並立下許多石柱、石碑,至今在印度仍可看到阿育王柱。秉持佛陀的慈悲精神,以和平仁善、非暴力的方式治理國家,在位長達四十餘年,因此改稱為「白阿育王」。
「長者」是有德有財的人,也就是社會賢達、仕紳耆宿,經典上說長者須具備十德:姓貴(家世顯貴)、位高(達官)、大富、威猛(威嚴)、智深(通達事理)、年耆、行淨(光明磊落)、禮備(識體達禮)、上歎(受上位者讚嘆)、下歸(為晚輩的所信服),前面五個是身德,後面五個是心德。
古時候不是什麼事都找官府解決,而是藉由鄉里的耆老(長者)裁決,不是年紀大就可以,其為人要德高望重、公正威嚴,受到民眾的敬重愛戴,說話才會有份量,凡事能秉公處理,才能讓大眾信服。
因此,這位長者如果是為信佛學佛的人,深信因果,感化力強,那麼便具有安定人心的力量,自然可以大事化小、小事化無,因此觀世音菩薩可化作長者身為其說法,教化眾生。
分類:心靈

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