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普門品述記(二十九)

經文:應以天、龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩侯羅伽、人非人等身得度者,即皆現之而為說法。
這裡說的就是天龍八部,為佛教的護法神,觀世音菩薩亦化身成此類眾生,說法度化之,令其解脫。
「天」在此指的是天人,梵語提婆,亦指天人居住的地方。天為光明之意,清淨光潔,福報廣大,為六道中,最尊最勝的有情。
前文提到三界有二十八天,觀世音菩薩化現為天人的有梵王、帝釋、自在天、大自在天、天大將軍、毘沙門等,簡略舉出六種,在此所說的天,則涵蓋其他沒有述說的諸天。有些人對生天很感興趣,或者是天人聞法因緣成熟,因此菩薩化現為天人,為其說法,滿足他們的願望。
天人雖然有大福報,然而天福終究有享盡的一天,依然是輪迴中的眾生,不是究竟之道。帝釋天來到佛陀座前,聽經聞法之後,法喜充滿,下定決心回去要好好地修行,可是一回到天上,環境優雅,實在是太快樂了,什麼修行的決心,早就拋諸腦後,等到五衰相現,才後悔莫及。
「龍」的梵語是那伽,有大神力,善能變化,《法華經》中有八大龍王,華嚴經舉出十位龍王等,護持三寶,不遺餘力。其種類很多,《翻譯名義集》卷2云:「龍有四種:一守天宮殿,持令不落,人間屋上作龍像之爾;二興雲致雨,益人間者;三地龍決江開瀆;四伏藏,守轉輪王大福人藏也。」依其福德可鎮守天宮、呼風喚雨、開通河渠、看守寶藏等。
古今中外關於龍的傳說很多,有道是神龍見首不見尾,表示龍是神出鬼沒,變化莫測,有一說龍即是蛇,大威德神力的就稱之為龍。龍的福報雖大,業障卻很重,常常受到金翅鳥的侵擾吞食。
依《正法念處經》所說,「若多行瞋癡:生大海中,深萬由旬,受毒龍身。」愚痴瞋恨心重的眾生,會招感龍身之報,一類是非法龍王,以瞋恨心造作惡業,當然受諸苦惱,為熱沙所燒;另有一類法行龍王,持守外道的世間邪戒,以不清淨心行於布施,生於龍中時,瞋恚心薄弱,能憶念福德,隨順行正法,不受熱沙之苦。
有一次龍被金翅鳥追趕,四處逃竄,後來躲到釋尊的袈裟裡避難,於是佛陀慈悲將袈裟撕成一小塊,讓龍子龍孫帶在身上,保護龍避免受到危難。但金翅鳥抱屈了,佛陀不讓他們吃龍,要吃什麼止飢呢?於是佛陀就告訴金翅鳥,會讓他的弟子們布施食物,讓其免於飢餓,因此出家眾每天施食時,念誦:「大鵬金翅鳥,曠野鬼神眾,羅剎鬼子母,甘露悉充滿。」就是幫助金翅鳥及其他鬼神眾。
「夜叉」是梵語,意思是勇健、輕捷、能噉鬼、捷疾鬼,依《大智度論》所說,有地行夜叉、虛空夜叉、宮殿飛行夜叉三種。一般都以為夜叉是可怕的,其實跟人一樣有善有惡,有威勢兇猛惱害人類的,有大力守護佛陀正法的,比如《藥師經》有十二藥叉大將,就是護衛修持藥師法門者的善神,不完全都是危害人類的。
「乾闥婆」是梵語,又作健達縛,意思是尋香行、香神、香陰,乾闥婆不吃酒肉,以香氣、氣味作為食物,身上亦散發香氣,和緊那羅共同侍奉帝釋天,是彈琴的高手,負責演奏天樂的音樂神。帝釋天想要辦音樂會、開PARTY的時候,便焚燒沉香、檀香等,乾闥婆就會聞香而來,作諸伎樂,娛樂天人。
「阿修羅」是梵語,又作阿素洛,意思是非天、非同類、不端正,生性好鬥,疑心病重,有天人的福報,卻沒有天人的德行,似天而非天,嫉妒帝釋天,因此三不五時就嗆聲,挑釁天人發動戰爭。阿修羅男的其貌不揚,女的端正漂亮。
阿修羅有胎、卵、濕、化四生,在天道是化生,在人道是胎生,在鬼道是卵生,在畜生道是濕生,各道之間都有凶狠的阿修羅,因此有些經論沒有將阿修羅列入,單說為五道、五趣:天、人、地獄、餓鬼、畜生。或說阿修羅為鬼道與畜生道所攝。
阿修羅過去生也修持五戒十善,卻因為貢高我慢,自恃凌人,猜忌心重,好勝心強,才會有這種習氣在,雖有如天的福報,卻也飽受內心煩惱的煎熬。看看我們周遭的親友,或許久不乏這類人,日子過得也不錯,卻爭強鬥勝不服輸,見不得別人好,然而老是碰壁,動不動就火冒三丈,想要跟人起衝突,搞得氣氛很僵,人人敬而遠之,不就是人間的阿修羅?
觀世音菩薩隨眾生根器,慈悲應現種種身分來說法度化,令其解脫。
分類:心靈

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