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奈森說香:蘇美人的用香文化(Sumerian culture of fragrance)

奈森說香 365
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蘇美人的用香文化(Sumerian culture of fragrance)
當我看到考古文獻上寫說,舊石器時代的尼安德人墓穴裡發現有鋪滿花朵的遺跡,我就對史前人類的印象完全改觀,原來他們也是花癡呢!(灑花轉圈)
花朵與死亡的關係,以及獻花祝福的儀式,原來在那麼早以前就已經開始了。
石器時代結束之後,來到了青銅器時代。美索不達米亞平原上兩河流域的蘇美古文明,除了神話滿天飛之外,也是餘煙裊裊香噴噴的呢!
蘇美人相信有冥界的存在,蘇美神話當中掌管愛情的女神伊什塔爾(Ishtar),與植物之神塔穆茲(Tammuz)是一對戀人。邪惡的地獄之神嫉妒他們,用計讓塔穆茲受傷而死,伊什塔爾於是為愛下地獄去拯救他。
她去了一遭回來之後說:『地獄裡沒有香氣。』 (好哀桑)
自從會用火以後,人類就開始燒東西。這個也燒,那個也燒,發現某些會產生宜人的香氣。例如樹上流出來乾掉的樹脂,枝葉,樹皮,草,根等等都是。他們會將採集來的材料先進行加工,碾壓揉碎,然後做成可以燃燒的香丸子,或者是線香。
蘇美文化裡頭雖然沒有提到過乳香(Frankincense)樹脂的使用,但是有安息香(Benzoin)以及薰陸香(Mastic Gum),在祭祀活動中燻蒸。
蘇美人有一個線香的配方,用了雪松 Cedar,絲柏 Cypress,杜松 Juniper,以及檉柳 Tamarisk(垂絲柳樹)。
蘇美人也會用熱浸泡或冷浸泡的方式提取芳香物質,過濾之後使用。水或是植物油脂當基底的都有,松樹(Pine),雪松(Cedar),刺柏(Cade),絲柏(Cypress),杜松(Juniper)都是常用款,還有香桃木(Myrtle),祭司會將聖油塗抹在自己身上。
這些芳香物質得來不易,能用他的非富即貴,不然就得是神職人員。
還有一個要提到的是菖蒲(Calamus),這是一個非常特別的香材,西方古文明常拿他來製作聖膏油,因為他留香持久,同時具備了藥草,木質,香辛以及根部泥土的芬芳特質,蘇美人認為是能夠拿來愉悅神明淨化身心的好東西。
蘇美文學史詩『吉爾伽美什』(Gilgamesh)裡頭有一段描寫洪水災難後的謝神祭祀。
烏特納皮什提姆(Utnapishtim)對吉爾伽美什說:『我在每一邊都擺上七個水瓶,插進菖蒲,雪松和香桃木,讓眾神享受沁涼入心的香氣,圍繞在祭司的身旁。』
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分類:藝文

奈森。獨立調香師。

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